Jacksonville Jaguars’ Travon Walker debuteert, krijgt eerste ontslag in Hall of Fame-game

CANTON, Ohio — Jacksonville Jaguars rookie Travon Walker verspilde geen tijd om indruk te maken in zijn eerste NFL-game.

Walker, de nummer 1 overall keuze in de NFL draft van dit jaar, speelde donderdagavond slechts twee series in de 27-11 nederlaag van zijn team tegen de Las Vegas Raiders in het Tom Benson Hall of Fame Stadium, maar hij nam ontslag en had nog een andere druk in wat hij zegt was slechts een glimp van wat hij uiteindelijk jarenlang consequent zal kunnen doen.

“Het was absoluut spannend, gewoon om op een NFL-selectie te staan, daar in een NFL-team dat met andere NFL-spelers speelde”, zei Walker. “Iets dat ik altijd zal onthouden [will be] mijn eerste snap.”

Dat is het moment waarop Walker voor het eerst enkele van de redenen flitste waarom de Jaguars ervoor kozen hem over te nemen van de meer bewezen pass-rusher Aidan Hutchinson, die tweede werd van de Detroit Lions. Hij raasde naar Raiders, liet de tackle van Brandon Parker achter en kwam bij quarterback Jarrett Stidham toen hij de bal losliet. Helaas kreeg Walker zijn hand om Stidham’s nek en werd hij gesignaleerd omdat hij de voorbijganger ruw had behandeld.

Hoofdcoach Doug Pederson noemde het een van de vele leermomenten die Walker als rookie zal meemaken.

“Er zijn problemen met de timing als je… [rush] quarterbacks en quarterbacks slaan en wanneer je quarterbacks kunt raken en al dit soort dingen, en het komt gewoon door ernaar te kijken, ervan te leren,” zei Pederson. “Je probeert nooit zijn atletisch vermogen en kracht op die manier te vertragen, maar hij zal ervan leren en het beter doen.”

Hij leerde blijkbaar vrij snel. Walker — die zei dat hij teleurgesteld was dat hij niet in staat was om de zak op zijn eerste snap te krijgen — kreeg Stidham op het volgende bezit van de Raiders, deze keer greep Stidham rond zijn buik en trok hem naar de grond voor een 3-yard verlies.

“Het was absoluut een opwindend gevoel”, zei Walker. “Het was mijn eerste” [sack] maar er komen er nog veel meer.”

Dat is waar de Jaguars op hopen, en het is een van de redenen waarom ze Walker hebben opgeroepen, een voormalige verdedigingslijnwachter van 2,80 meter lang en 272 kilo. Walker had slechts 9,5 zakken in zijn drie seizoenen bij de Bulldogs, maar hij speelde voornamelijk binnen. De Jaguars hebben hem verplaatst naar een linebacker van buitenaf. Ze voelen dat hij daar kan gedijen vanwege zijn grootte, lengte, snelheid en kracht.

Walker was indrukwekkend in een-op-een in trainingskamp, ​​maar door zijn gebrek aan ervaring als pass-rusher van buitenaf heeft hij een tekort aan pass-rush moves en counter-moves. Dat zijn dingen die hij in de loop van zijn eerste paar seizoenen zal moeten ontwikkelen, maar voorlopig zal hij zoveel mogelijk op zijn snelheid en kracht vertrouwen.

Het was in ieder geval effectief tegen de Raiders.

“Ik dacht dat hij een aantal hele goede dingen deed”, zei Pederson. “Er waren een aantal vroege goede, snelle pass rushes. Hij is erg storend. Hij toonde zijn lengte, atletisch vermogen, zijn kracht. Hij zal het hele seizoen leuk zijn om naar te kijken.”

Leave a Comment