Is Monkeypox officieel een pandemie? Dit is wat experts zeggen:

Deze week hebben Californië en Illinois zich bij de staat New York aangesloten door een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uit te roepen in het licht van het toenemende aantal gevallen van apenpokken. Slechts enkele weken geleden verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie een “wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid” voor het virus, dat verband houdt met pokken, en veroorzaakt puisten op het lichaam samen met andere koortssymptomen.

De stap van de drie staten komt op het moment dat 48 Amerikaanse staten 5.811 gevallen van apenpokken hebben geregistreerd, op 1 augustus 2022; de drie bovengenoemde staten die de noodtoestand hebben uitgeroepen, hebben het hoogste aantal gevallen in het land, goed voor bijna 47 procent van het totale aantal gevallen. Maar bijna twee maanden geleden waren er slechts 19 bevestigde gevallen in 10 staten. (Het eerste geval deed zich voor in mei.) In 2003, toen er een mini-uitbraak plaatsvond in de Verenigde Staten, hadden 47 mensen in zes staten bevestigde of waarschijnlijke gevallen van apenpokken, maar het was snel onder controle.

De snelle stijging van het aantal gevallen doet griezelig denken aan de begindagen van de COVID-19-pandemie, toen het aantal gevallen in een kwestie van maanden van enkele naar viercijferige cijfers ging. Nu het aantal gevallen van apenpokken blijft toenemen, vragen sommigen zich af: staat het land op de rand van weer een nieuwe pandemie?

“Voor mij is een pandemie iets dat een besmettelijke ziekte is die zeer wijdverspreid wordt en maatschappelijke ontwrichting veroorzaakt”, zei Adalja. “En het is iets dat doordringt in de hele bevolking.”

Dat hangt af van hoe je pandemie definieert, vertellen experts aan Salon; maar over het algemeen zal de toename van het aantal gevallen het op dit moment waarschijnlijk moeilijker maken om te bevatten. De maatregelen die de volksgezondheidsfunctionarissen de komende dagen en weken zullen nemen, zullen van invloed zijn op hoe erg de verspreiding kan zijn. Er zijn echter enkele belangrijke verschillen tussen monkeypox en SARS-CoV-2 waardoor deze twee volksgezondheidsgebeurtenissen anders zullen verlopen.

Een epidemiologisch woordenboek definieert een pandemie als één stap boven een epidemie; in het bijzonder is een pandemie “een epidemie die wereldwijd of over een zeer groot gebied plaatsvindt, internationale grenzen overschrijdt en gewoonlijk een groot aantal mensen treft”. paper over de kenmerken van pandemische pathogenen, uitgelegd aan Salon, zijn er geen officiële markeringen om definitief te zeggen wanneer een pandemie aan de gang is.

“Er is niemand die met zijn vingers knipt en zegt ‘dit is een pandemie’ – maar voor mij zal een pandemie iets zijn dat een besmettelijke ziekte is die zeer wijdverspreid wordt en maatschappelijke ontwrichting veroorzaakt,” zei Adalja. “En het is iets dat doordringt in de hele bevolking.”

Dr. Stephen Morse, hoogleraar epidemiologie aan de Mailman School of Public Health van Columbia University, was het daarmee eens.

“In de zin van [monkeypox] omdat het de volgende pandemie is zoals SARS-CoV-2 was, denk ik niet dat dat waarschijnlijk is,” zei Morse. “In technische zin is het al een pandemie omdat het al in veel landen over de hele wereld is, meestal binnen bepaalde gemeenschappen en het is wijd verspreid, en dat hadden we natuurlijk niet verwacht.”

Zowel Adalja als Morse zijn het erover eens dat door de manier waarop apenpokken wordt overgedragen, het zich niet met dezelfde snelheid zal verspreiden als COVID-19 zich over de hele wereld verspreidt; daarom is er nog steeds een mogelijkheid om het in te dammen.

Het apenpokkenvirus is ontstaan ​​bij wilde dieren in de oerwouden van West- en Centraal-Afrika; bij gelegenheid heeft het de sprong naar de mens gemaakt. Het eerste bekende geval van apenpokken bij mensen werd in 1970 gevonden bij een 9-jarige jongen in een afgelegen deel van Congo. Het werd echter voor het eerst geïdentificeerd door wetenschappers in 1958, toen er twee uitbraken van pokkenachtige ziekten waren bij apen die in onderzoekslaboratoria werden gebruikt.


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op Salon’s wekelijkse nieuwsbrief The Vulgar Scientist.


Volgens de CDC kan monkeypox symptomen veroorzaken zoals pijnlijke huiduitslag die over het hele lichaam kan verschijnen. De andere symptomen zijn vergelijkbaar met griep en omvatten gezwollen lymfeklieren, spierpijn, rugpijn, hoofdpijn, koorts, vermoeidheid en koude rillingen. Uiteindelijk vormen zich laesies en doorlopen ze een aantal stadia voordat ze eraf vallen. De beschrijvingen van de puisten zijn ongemakkelijk.

“De laesies in mijn gevoelige gebieden en ondergoedzone werden zo pijnlijk dat ik niet kon slapen”, legt de 30-jarige Matt Ford uit aan het tijdschrift Self. “Ik zou het gevoel omschrijven als een doffe, chronische pijn die schokken van intense pijn werd als ik de verkeerde kant op bewoog; ik weet niet zeker of ik zoiets heb meegemaakt.”

De huidige gegevens van deze stam suggereren een sterftecijfer van 3,6%, volgens het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding. Dat is met name hoger dan COVID-19, dat nu een wereldwijd sterftecijfer van 1,1% heeft. De meeste slachtoffers van apenpokken herstellen binnen twee tot vier weken na het ontwikkelen van symptomen. In tegenstelling tot COVID-19, dat misschien wel de meest besmettelijke virussen zijn die ooit zijn ontdekt, is de overdracht van apenpokken moeilijker. Homo- en biseksuele mannen lopen momenteel het grootste risico op infectie, zeggen volksgezondheidsfunctionarissen.

Adalja zei dat transmissie via de luchtwegen een reden tot bezorgdheid is en een kenmerk kan zijn van een ziekteverwekker die een COVID-19-achtige pandemie kan veroorzaken. Nog twee kenmerken voor een pandemie-achtige ziekteverwekker, zei Adalja, zijn incubatietijd en immuniteit van de bevolking.

“Als het gaat om transmissiemechanismen, moet het echt respiratoir zijn” om op een pandemie-achtige ziekteverwekker te lijken, zei Adalja.

Volgens de CDC verspreidt apenpokken zich door direct contact met lichaamsvloeistoffen of zweren op het lichaam van iemand die apenpokken heeft. Het kan zich ook verspreiden via materialen die lichaamsvloeistoffen of zweren hebben aangeraakt die in contact zijn geweest met iemand die besmet is, bijvoorbeeld kleding of beddengoed. Het kan zich ook verspreiden via ademhalingsdruppeltjes wanneer mensen nauw face-to-face contact hebben. Dat laatste is echter niet de belangrijkste manier van overdracht, zei Adalja, terwijl hij commentaar gaf op de toename van verkeerde informatie over apenpokken.

“Ik denk niet dat we onze kans hebben gemist om apenpokken in de VS in te dammen. Wat we de komende weken gaan doen, zal heel belangrijk zijn.”

“Het eerste aspect dat moet worden herkend, is dat alleen omdat iets de capaciteit heeft om zich via één route te verspreiden, niet betekent dat dat de transmissie is”, zei Adalja. “Monkeypox kan biologisch worden overgedragen via ademhalingsdruppels, maar is dat wat de verspreiding veroorzaakt? Of is het een kleine overdrachtswijze of is dat een belangrijke overdrachtswijze?”

Wanneer een virus wordt overgedragen via druppeltjes in de lucht, zei Adalja, is het aanvalspercentage van huishoudens – wat betekent dat de secundaire infecties die optreden nadat één persoon in eerste instantie is geïnfecteerd – 100 procent is. Het aantal aanvallen van apenpokken door huishoudens lijkt in één onderzoek te variëren van 10 procent tot 50 procent. In tegenstelling tot COVID-19 zijn er ook direct beschikbare vaccins voor apenpokken. Zoals Salon eerder meldde, heeft de VS het Jynneos-vaccin tegen apenpokken vrijgegeven uit de Strategic National Stockpil. Ondertussen zullen degenen die het pokkenvaccin hebben gekregen voordat het in de jaren zeventig stopte, waarschijnlijk bescherming hebben tegen apenpokken.

Maar wat er daarna gebeurt – en hoe staten en de federale regering op de dreiging reageren – zal van invloed zijn op hoe ver apenpokken zich verspreidt.

“Ik denk niet dat we onze kans hebben gemist om apenpokken in de VS in te dammen,” Melanie Chitwood, een doctoraalstudent epidemiologie van microbiële ziekten die onlangs co-auteur was van een modelstudie die nog door vakgenoten moet worden beoordeeld. “Wat we de komende weken gaan doen, zal heel belangrijk zijn.”

Per e-mail zei Chitwood dat de meest kritische reactie op dit moment is om mensen met een hoog risico zo snel mogelijk te vaccineren. Het zou ook helpen de verspreiding te vertragen als het gemakkelijker zou zijn om getest te worden en in quarantaine te gaan als iemand positief test.

“We moeten financiële en sociale steun bieden om geïnfecteerde individuen te helpen in afzondering te herstellen”, zei Chitwood. “Onze analyse suggereert dat contacttracering ook een belangrijk onderdeel van de respons is, maar contacttracering kan moeilijk te implementeren zijn; mensen herinneren zich niet altijd met wie ze contact hadden of hoe ze in contact konden komen met hun contacten.”

Tot op heden zei Chitwood dat wat tot nu toe is gedaan “niet voldoende is”.

“We hebben het virus een behoorlijk goede voorsprong gegeven en hoe eerder we de reactie van de volksgezondheid versterken, hoe beter”, zei Chitwood.

“Mijn zorg is dat als we er nu niet in slagen apenpokken in te dammen, we de komende jaren te maken zullen hebben met uitbraken”, zei Chitwood. “Apenpokken kunnen zich verspreiden in congregante omgevingen, dus ik maak me vooral zorgen over studenten die de komende weken terugkeren naar universiteitscampussen.”

Lees verder

over de apenpokkenepidemie (of pandemie?)

Leave a Comment