Internationale reisbeperkingen waren een belangrijke interventie om de verspreiding van COVID-19 te vertragen, blijkt uit onderzoek

Een onderzoek naar de transmissie van COVID-19-varianten naar en door Canada toont aan dat internationale reisbeperkingen een belangrijke interventie waren om de verspreiding te verminderen of te vertragen, volgens een rapport dat vandaag is gepubliceerd in eLife.

De resultaten suggereren dat het verminderen van het aantal virusimporten dat binnenlandse uitbraken in een land kan veroorzaken door dynamische reisverboden, regeringen meer tijd geeft om zich voor te bereiden op een nieuwe variant – door meer testen, contactopsporing en vaccinatieprogramma’s.

De COVID-19-pandemie heeft het belang benadrukt van genomische epidemiologie – dat wil zeggen, genetische sequencing van SARS-CoV-2-monsters uit verschillende regio’s en tijden – om de oorsprong en verplaatsing van virusvarianten internationaal te begrijpen, met name varianten van zorg of interesse. Deze methoden zijn op grote schaal gebruikt in het VK, de VS, Brazilië, Nieuw-Zeeland en Europa en hebben de variatie in epidemische dynamiek geïllustreerd tussen landen die verschillende benaderingen van de volksgezondheid hanteerden om het virus in te dammen.

Grootschalige SARS-CoV-2 genomische epidemiologische analyses in Canada zijn tot nu toe beperkt tot een onderzoek naar de vroege epidemie in Quebec. We wilden dit onderzoek uitwerken met een analyse op landelijke schaal voor de eerste en tweede COVID-19-golf. We wilden ook de impact van internationale reisbeperkingen in maart 2020 op de internationale invoer van het virus evalueren en begrijpen waarom het virus aanhield tot 2021.”

Angela McLaughlin, hoofdauteur, onderzoeksassistent bij het British Columbia Centre for Excellence in HIV/AIDS, en een PhD-kandidaat in Bioinformatics, University of British Columbia, Canada

Het team gebruikte beschikbare sequentiegegevens van Canadese COVID-19-gevallen en gegevens over de prevalentie van circulerende varianten in andere landen om de geografische oorsprong van de virussen te schatten. Hieruit identificeerden ze meer dan 2.260 introducties van nieuwe varianten in Canada, waaronder 680 sublijnen – virussen die uit andere landen werden geïntroduceerd en die vervolgens binnen de Canadese bevolking circuleerden. Ze identificeerden ook 1.582 eenlingen – virussen die werden geïntroduceerd die zich niet leken te verspreiden onder de Canadese bevolking.

Net toen in april 2020 reisbeperkingen werden ingevoerd, bereikte het invoerpercentage zijn maximum (58,5 sublijnen per week), waaronder 31,8 uit de VS en 31,2 die alleen in Quebec werden ingevoerd. Twee weken nadat de reisbeperkingen van kracht werden, was het totale importpercentage van sublijnen 3,4 keer gedaald en binnen vier weken was het 10,3 keer gedaald.

Ondanks deze reducties werden nieuwe virusvarianten echter op een laag niveau geïntroduceerd tot augustus 2020, toen er een kleine piek was in gevallen die leidden tot de tweede golf. Dit suggereert dat wildtype-sublijnen die in de zomer werden geïntroduceerd, toen de prevalentie en immuniteit laag waren, bijdroegen aan het hoogste percentage COVID-19-gevallen in de tweede golf. Dit houdt op zijn beurt in dat zelfs een laag niveau van voortdurende virusimport van vergelijkbare overdraagbare varianten kan bijdragen aan virale persistentie. Medio oktober werden de reisbeperkingen verder versoepeld, en de invoertarieven herstelden zich snel en droegen bij aan de tweede golf.

Door transmissiebronnen te categoriseren als binnen de provincie, tussen provincie, de VS en andere internationale bronnen, kon het team zien waar de nieuwe virusinvoer vandaan kwam. Ze ontdekten dat de meeste introducties van het eerste virus (januari tot juli 2020) uit de VS kwamen, gevolgd door Rusland, Italië, India, Spanje en het VK, en voornamelijk werden geïmporteerd in Quebec en Ontario. In de tweede golf (augustus 2020 tot eind februari 2021) werd de oorsprong van nieuwe sublijnen nog steeds gedomineerd door de VS, met verhoogde relatieve bijdragen van India, het VK, Azië, Europa en Afrika.

Dat de VS in 2020 een grote bijdrage leverde aan COVID-19-gevallen, was niet onvoorzien door de auteurs, gezien de hoge COVID-19-prevalentie in 2020 en de lange landgrens die tussen de twee landen wordt gedeeld. Zelfs toen de internationale aankomsten in Canada tussen 2019 en 2020 met 77,8% daalden, daalde het aantal vrachtwagenchauffeurs en bemanningsleden (lucht, schip en trein) slechts met 24,8% en vertegenwoordigde het bijna de helft van alle internationale aankomsten na april 2020. Hoewel essentiële sleutelfiguren die de toeleveringsketen ondersteunen, hebben deze aankomsten mogelijk onbedoeld extra invoer uit de VS mogelijk gemaakt – wat suggereert dat dit een gebied is waar betere volksgezondheidsmaatregelen, zoals het traceren van contacten en snel testen, de verplaatsing van nieuwe varianten hadden kunnen voorkomen.

“Deze analyses werpen licht op de natuurlijke epidemiologische geschiedenis van SARS-CoV-2 in de context van volksgezondheidsinterventies en laten zien hoe op sublineage gebaseerde genomische surveillance kan worden gebruikt om hiaten in de epidemische respons van een land te identificeren”, concludeert senior auteur Jeffrey Joy, Onderzoekswetenschapper aan het British Columbia Centre for Excellence in HIV/AIDS en assistent-professor aan het Department of Medicine, University of British Columbia. “Brede en langdurige beperkingen tegen niet-essentiële internationale reizen zijn niet noodzakelijk een aan te raden beleid in het licht van de economische gevolgen. Onze analyse suggereert echter dat snelle en strikte reisverboden naar plaatsen met een hoge frequentie van een nieuwe variant van zorg, of een uitbraak van een geheel nieuw virus, dat nog niet in eigen land is geïdentificeerd, moet serieus worden overwogen om de kans op meerdere, gelijktijdige uitbraken en overweldigende gezondheidszorgsystemen te verkleinen.”

Bron:

Referentie tijdschrift:

McLaughlin, A., et al. (2022) Genomische epidemiologie van de eerste twee golven van SARS-CoV-2 in Canada. eLeven. doi.org/10.7554/eLife.73896.

Leave a Comment