In nieuw boek beweert Kushner dat gezant Friedman schurk is geweest om de annexatie van de Westelijke Jordaanoever goed te keuren

De Amerikaanse ambassadeur in Israël, David Friedman, werd schurk toen hij toenmalig premier Benjamin Netanyahu vertelde dat de regering-Trump plannen zou steunen om grote delen van de Westelijke Jordaanoever te annexeren, beweert oud-adviseur van het Witte Huis, Jared Kushner, in een nieuw boek dat naar verwachting zal worden gepubliceerd later deze maand.

Het relaas van Kushner, het laatste bericht van een voormalige regeringsfunctionaris van Trump om een ​​kijkje te nemen in de ietwat chaotische uitrol van het vredesplan voor 2020 door het Witte Huis, lijkt in tegenspraak met Friedman, die erop stond toen hij eerder dit jaar zijn eigen memoires publiceerde dat hij op één lijn met Kushner over de kwestie van annexatie, die hij persoonlijk steunde.

“De beschuldiging dat ik mijn eigen agenda voerde met Netanyahu over… [applying Israeli] soevereiniteit [to parts of the West Bank] en het niet aan de president laten weten, aan niemand laten weten, in tegenstelling tot de wensen van Jared – het is 100% vals, 100% vals”, vertelde Friedman in februari aan The Times of Israel.

Maar Kushner vertelt een ander verhaal in “Breaking History: A White House Memoir”, dat op 23 augustus wordt gepubliceerd.

Daarin herinnert Kushner zich dat hij woedend was toen Netanyahu zijn toespraak tijdens de onthulling van het vredesplan van Trump in januari 2020 gebruikte om aan te kondigen dat de president de eerste wereldleider was geworden die de soevereiniteit van Israël over een groot deel van de Westelijke Jordaanoever erkende en dat als gevolg daarvan Israël zou verhuizen om alle nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever en de Jordaanvallei te annexeren.

Voor ten minste de komende vier jaar zal Israël de status-quo handhaven “in gebieden die in uw plan in de toekomst niet als deel van Israël worden aangemerkt”, zei Netanyahu tegen de Amerikaanse president. “Israël zal de mogelijkheid voor vrede behouden.” Toen voegde de premier eraan toe: “Tegelijkertijd zal Israël zijn wetten toepassen op de Jordaanvallei, op alle Joodse gemeenschappen in Judea en Samaria en op andere gebieden die in uw plan zijn aangewezen als onderdeel van Israël en waarmee de Verenigde Staten hebben ingestemd erkennen als onderdeel van Israël.”

“Dit was niet wat we hadden onderhandeld”, schrijft Kushner.

“Volgens ons plan zouden we uiteindelijk de soevereiniteit van Israël over overeengekomen gebieden erkennen als Israël stappen zou ondernemen om de Palestijnse staat binnen het door ons geschetste gebied te bevorderen”, legt hij uit, erop aandringend dat de Amerikaanse goedkeuring van de Israëlische annexatie tijd zou vergen en geen uitgemaakte zaak was.

Toenmalig premier Benjamin Netanyahu spreekt met de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump tijdens een evenement met in de East Room van het Witte Huis in Washington op 28 januari 2020. (AP/Susan Walsh)

“Ik greep mijn stoel zo stevig vast dat mijn knokkels wit werden, alsof mijn greep Bibi kon doen stoppen. Ik had expliciet gevraagd aan de Israëlische ambassadeur [to the US] Ron Dermer om ervoor te zorgen dat Bibi zijn opmerkingen kort en boven de politiek van de dag hield”, vervolgt Kushner. “Zowel in toon als inhoud was de toespraak ver naast het doel. Het bevatte niets groots of verzoenends jegens de Palestijnen. Het was in wezen een campagnetoespraak voor zijn binnenlandse politieke publiek, en het gaf ons plan een verkeerde voorstelling van zaken.”

Terwijl Netanyahu’s toespraak de 20 minuten in het verslag passeert, schrijft Kushner dat hij bezorgd is dat de annexatiebelofte zijn poging om steun te krijgen voor het vredesplan van de Arabische landen, van wie drie ambassadeurs naar de onthullingsceremonie hadden gestuurd, teniet zou doen.

Het plan van Trump brak met eerdere Amerikaanse regeringen en voorzag de oprichting van een semi-aangrenzende Palestijnse staat in ongeveer 70% van de Westelijke Jordaanoever, een handvol buurten in Oost-Jeruzalem, het grootste deel van Gaza en sommige delen van Zuid-Israël – als de Palestijnen erkennen Israël als Joodse staat, Hamas en andere terreurgroepen in de kustenclave ontwapenen en aan andere voorwaarden voldoen.

Het plan stelde Israël ook in staat om uiteindelijk al zijn nederzettingen te annexeren, verleent de Joodse staat soevereiniteit over de Jordaanvallei en overstijgt de veiligheidscontrole ten westen van de Jordaan; en verbiedt Palestijnse vluchtelingen om zich in Israël te vestigen.

“Ik had ze door het vredesvoorstel geleid en hun mijn woord gegeven dat… [then-US president Donald] Trump zou een waardig en evenwichtig voorstel presenteren – een voorstel dat aan beide kanten compromissen vereiste. Maar dat was zeker niet de deal die Bibi beschreef’, schrijft Kushner.

“Als de uitrol volgens plan was verlopen, zou het [Palestinian Authority President Mahmoud] Abbas in een onmogelijke positie. Hard reageren op een geloofwaardig voorstel zou hem verder vervreemden en tegelijkertijd de leegte van zijn standpunt blootleggen. Maar de Israëlische premier had Abbas precies het soort opening gegeven dat hij nodig had om ons plan te verwerpen.”

Toen hij en de president na de ceremonie terugliepen naar het Oval Office, zei een zichtbaar teleurgestelde Trump tegen hem: “Bibi hield een campagnetoespraak. Ik voel me vies”, aldus Kushners memoires.

Een close-up van de ‘Vision for Peace Conceptual Map’ van de regering-Trump, gepubliceerd op 28 januari 2020.

“Het bleek dat ambassadeur David Friedman Bibi had verzekerd dat hij het Witte Huis onmiddellijker zou krijgen om annexatie te steunen. Hij had dit niet aan mij of iemand in mijn team doorgegeven”, schrijft Kushner.

Friedman ging na de ceremonie verder en vertelde verslaggevers dat Israël “helemaal niet hoeft te wachten” op annexatie en dat de enige beperkende factor was “de tijd die het kost om interne goedkeuringen te verkrijgen”.

Kushner schrijft dat hij vervolgens Friedman confronteerde, die volhield dat hij het voorstel van Trump correct had weergegeven. “Ons gesprek raakte verhit en ik haalde het plan uit de map op mijn bureau.”

”Waar staat dat hier?’ Ik vroeg. ‘Dat staat hier niet. Je bent een van de beste advocaten ter wereld. Je weet dat we daar niet mee hebben ingestemd.’”

Kushner schrijft dat Friedman reageerde door te suggereren dat hij en Kushner “dubbelzinnig blijven en Bibi laten zeggen wat hij wil”, zodat ze konden zien hoe het uitpakt.

Kushner was niet onder de indruk en antwoordde dat Friedman de bredere implicaties van Netanyahu’s beweringen negeerde.

“’Je hebt met geen enkele persoon uit een land buiten Israël gesproken’, schoot ik terug. ‘Je hoeft niet te maken te hebben met de Britten, je hebt niet met de Marokkanen te maken, en je hebt niet te maken met de Saoedi’s of de Emirati’s, die allemaal op mijn woord vertrouwen en verklaringen afleggen. Ik heb te maken met de gevolgen hiervan. Dat doe je niet'”, schrijft hij.

De toenmalige Amerikaanse president Donald Trump reikt zijn hand uit om president Mahmoud Abbas van de Palestijnse Autoriteit de hand te schudden voor een bijeenkomst in het Palace Hotel tijdens de 72e Algemene Vergadering van de Verenigde Naties op 20 september 2017 in New York. (AFP-foto/Brendan Smialowski)

Friedman begon de schade te erkennen die Netanyahu’s toespraak had veroorzaakt en gaf aan bereid te zijn om terug te treden, schrijft Kushner, eraan toevoegend dat hij de gezant opdracht gaf om de Israëlische premier te ontmoeten en hem te vertellen dat de VS zijn plan voor onmiddellijke annexatie op de Westelijke Jordaanoever niet zouden steunen.

“Zeg hem… dat als we geluk hebben, dit mijn geloofwaardigheid bij andere landen niet volledig heeft aangetast, en dat ik nog steeds in staat zal zijn om de steunbetuigingen te krijgen die ik heb opgemaakt”, zegt Kushner tegen Friedman.

“Het is zijn verdienste dat Friedman het misverstand met de Israëli’s en de media heeft opgeruimd.”

Friedman vertelde zondag aan The Times of Israel: “Jared en ik hebben verschillende herinneringen aan die hectische dagen. Maar we zijn het erover eens dat we onze verschillen hebben verzoend op een manier die de relatie tussen de VS en Israël het beste gediend heeft. Ik blijf bij mijn herinnering aan de gebeurtenissen zoals uiteengezet in mijn memoires, ‘Sledgehammer’.”

De voormalige ambassadeur wees ook op Trumps eigen opmerkingen tijdens de onthullingsceremonie waarin hij zei dat de VS “een gezamenlijk comité zouden vormen met Israël om de [peace plan’s] conceptuele kaart in een meer gedetailleerde en gekalibreerde weergave zodat herkenning [of Israeli sovereignty] direct gerealiseerd kunnen worden.”

De gevolgen van de onthullingsceremonie leidden tot een verslechtering van de banden van de regering met de regering van Netanyahu, waarbij de Israëlische ambassadeur in Washington Ron Dermer later het kantoor van Kushner binnenstormde om zijn frustratie te uiten, schrijft Kushner.

Toenmalig premier Benjamin Netanyahu (2e van rechts) ontmoet op zijn kantoor in Jeruzalem de ambassadeur in de VS, Ron Dermer (rechts); Witte Huis-adviseur Jared Kushner (midden); Amerikaanse ambassadeur David Friedman (tweede van links); en speciaal gezant Jason Greenblatt, op 31 juli 2019. (Kobi Gideon/GPO)

Kushner kon Dermer’s gedrag niet goed vinden en antwoordde: ‘Beschouw ons niet als vanzelfsprekend… We hebben drie jaar lang keihard gewerkt om op dit punt te komen. Voor de eerste keer heeft Israël de morele hoge grond…. Maar nu is het allemaal verpest. Jullie denken dat jullie zo effectief zijn geweest met deze regering. Ik haat het om de realiteit met je te breken, maar we hebben geen van deze dingen gedaan omdat je ons ervan overtuigde. We hebben ze gedaan omdat we geloven dat ze de juiste dingen waren om te doen.’”

“Dermer zag dat hij te ver was gegaan. Hij verontschuldigde zich en vertrok kort daarna, wetende dat het aan hen was om de politieke puinhoop op te ruimen die Bibi had veroorzaakt”, schrijft Kushner.

Netanyahu stemde er uiteindelijk mee in om zijn annexatieplannen later dat jaar op te schorten in ruil voor het normaliseren van de betrekkingen met de VAE – een overeenkomst bemiddeld door Kushner en de regering-Trump.

Het kantoor van Netanyahu reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op de beweringen in het boek van Kushner.

Leave a Comment