Homomannen staan ​​al om 2 uur ‘s nachts in de rij voor vaccins tegen apenpokken. Velen vertrekken met lege handen


San Francisco
CNN

De rij begint zich voor zonsopgang te vormen buiten het Zuckerberg San Francisco General Hospital, en sommige mensen arriveren al om 2 uur ‘s nachts met opklapbare stoelen en dekens om te beschermen tegen de nachtelijke kilte in de Bay Area.

Ze dragen gezichtsmaskers en houden een sociale afstand tot anderen, waarbij ze de basisregels gehoorzamen vanaf de begindagen van de Covid-19-pandemie – toen de wanhopige behoefte aan vaccins veel groter was dan wat de federale en deelstaatregeringen konden leveren.

Deze lijn van voornamelijk mannen wacht op het vaccin tegen het apenpokkenvirus. De ziekte verspreidt zich snel en donderdag verklaarde de regering van Biden het tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid.

Velen zullen echter met lege handen vertrekken omdat lokale ziekenhuizen en klinieken moesten vertrouwen op een inconsistent en onvoldoende aanbod van vaccins, een dilemma dat patiënten en voorstanders woedend heeft gemaakt.

San Francisco General opent de deuren van de kliniek om 8 uur ‘s ochtends en de rij komt langzaam naar voren. Het ziekenhuis zal de beschikbare doses verdelen totdat de voorraad opraakt.

Voor Cody Aarons, 31, was het zijn derde poging. Hij stond rustig met meer dan 100 mensen al voor hem.

“Ik was de afgelopen maand in New York voor werk en ik probeerde het met hun online portaalsysteem en slaagde er niet in een vaccin te krijgen”, zei de gezondheidswerker die dacht dat hij in San Francisco misschien een betere kans zou hebben.

Maar 45 minuten na het starten van de dagdistributie kwam er een ziekenhuismedewerker langs met een mededeling. “Mensen, we hebben onze limiet voor vandaag bereikt”, schreeuwde hij. “We zullen echter proberen meer foto’s voor je te vinden.”

Hoewel er geen garantie was dat hij die dag het apenpokkenvaccin zou krijgen, bleef Aarons – en zowat iedereen in de rij – zitten.

“Mensen willen hun vaccin”, zegt Rafael Mandelman, een lid van de San Francisco Board of Supervisors. “Ik ken één persoon die vier verschillende dagen in die rij zat voordat hij eindelijk zijn vaccinatie kreeg.”

Mandelman, die om 04.30 uur opstond en uren wachtte voordat hij dagen eerder zijn vaccin kreeg, is gefrustreerd over de uitrol.

“Na een pandemie te hebben doorgemaakt waarbij we een nieuw vaccin konden ontdekken, [and] binnen enkele maanden tientallen miljoenen doses distribueren, het feit dat we met een bestaand bekend vaccin niet meer kunnen krijgen dan deze schamele kleine druppeltjes, is erg frustrerend voor mensen”, zei hij.

In Californië is de overgrote meerderheid van de geïnfecteerden – meer dan 98% – mannen, en meer dan 91% van de patiënten identificeert zich als LGBTQ. Mandelman vindt dat hij en anderen in de homogemeenschap alleen moeten pleiten, zonder steun van de federale overheid.

Voor gezondheidswerkers is de uitbraak een frustrerend nieuw hoofdstuk na de straffende Covid-19-pandemie.

“Op het hoogtepunt van Covid-vaccinaties hadden we gemiddeld 1.400 tot 1.500 (doses) per dag. We zijn dus helemaal gewend aan het massavaccinatieproces”, zegt verpleegkundig manager Merjo Roca.

Maar Roca en haar medewerkers zijn beperkt in wat ze kunnen doen vanwege het vaccintekort.

Gezondheidsfunctionarissen van San Francisco vroegen aanvankelijk om 35.000 doses, maar zeggen dat ze er slechts 12.000 uit de federale voorraad hebben gekregen. De staat Californië heeft de stadsleiders laten weten dat San Francisco 10.700 meer zal ontvangen in de volgende toewijzing, maar er is geen duidelijke indicatie wanneer die doses zullen aankomen of hoeveel het San Francisco General Hospital zullen bereiken voor distributie.

“Ik denk dat een van onze grootste uitdagingen eigenlijk gewoon de inconsistentie van het aanbod is”, zei Roca. “Onze vaccinkliniek is er trots op dat ze mensen kan helpen en vaccineren wanneer ze door onze deuren komen. Dus het is super moeilijk voor al onze medewerkers om dat niet te kunnen doen en mensen moeten afwijzen en zelfs geen informatie hebben om te zeggen wanneer we de volgende doses zullen krijgen.”

Met veel van degenen in de rij die bang zijn voor de snelle toename van het aantal gevallen van apenpokken, voelt het personeel van de kliniek een extra last omdat ze niet voor iedereen kunnen leveren.

“Het is heel moeilijk om te luisteren naar iemand die uitlegt waarom ze het vaccin willen en waarom ze het vaccin nodig hebben en we hebben het gewoon niet,” voegde Roca eraan toe.

Kevin Kwong laat zijn apenpokkenlaesies zien.  Hij herstelde onlangs van apenpokken nadat hij begin juli de diagnose kreeg.

De regering stelt dat het dringend en met de gegevens heeft gehandeld. En er zijn duidelijke verschillen tussen de respons nu en de respons op hiv/aids. Maar sommige voorstanders zeggen dat het gepercipieerde gebrek aan urgentie van de overheid bij het aanpakken van een volksgezondheidscrisis die de queergemeenschappen vandaag treft, weerspiegelt wat homomannen decennia geleden meemaakten.

Tussen oktober 1980 en mei 1981 werd bij vijf jonge mannen uit heel Los Angeles – destijds beschreven door de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention als “actieve homoseksuelen” – een ongebruikelijke longinfectie vastgesteld en twee van hen stierven.

Het was de eerste keer dat het verworven immunodeficiëntiesyndroom – het verwoestende vergevorderde stadium van HIV-infectie die het leven zou kosten van meer dan 40 miljoen mensen wereldwijd – voor het eerst werd gemeld in de VS.

Uit uitwisselingen tussen de perssecretaris en verslaggevers van de toenmalige president Ronald Reagan in 1982 en 1983 blijkt dat de hoogste functionarissen van het land en de reguliere samenleving de ziekte als een grap beschouwden en niet als een punt van grote zorg.

Dat kwam voort uit de perceptie van aids als een “homopest” – een aandoening waarvan wordt gedacht dat deze verband houdt met de levensstijl en het gedrag van homoseksuele mannen – hoewel er ook gevallen waren gemeld bij vrouwen, zuigelingen, mensen met hemofilie en mensen die drugs injecteerden.

Nu, meer dan 40 jaar later, worstelt de homogemeenschap opnieuw met het gevoel verbannen en verwaarloosd te worden door hun eigen regering.

“We hebben de verantwoordelijkheid om dit probleem niet verder te stigmatiseren of te politiseren, want een gemeenschap die al lang met veel problemen te maken heeft, is al lang gemarginaliseerd in onze gemeenschap”, zegt Tyler TerMeer, CEO van de San Francisco AIDS Foundation. “Daterend uit de begindagen van de hiv-epidemie in ons land, zagen we dat onze gemeenschap in de steek werd gelaten door de federale overheid in hun reactie”, zei hij.

De stichting opende haar deuren in 1982 “op een moment van crisis in onze gemeenschap, toen de federale overheid ons in de steek liet … er zijn parallellen tussen dat moment en dit”, aldus TerMeer.

“President Biden heeft ons opgeroepen om elke optie die op tafel ligt te onderzoeken om de uitbraak van apenpokken te bestrijden en gemeenschappen die gevaar lopen te beschermen”, zei Robert Fenton, National Monkeypox Response-coördinator van het Witte Huis. “We passen de lessen toe die we hebben geleerd van de gevechten die we hebben gevochten – van COVID-reactie tot bosbranden tot mazelen, en zullen deze uitbraak aanpakken met de urgentie die dit moment vereist.”

Monkeypox is een pokkenvirus, verwant aan pokken en koepokken en veroorzaakt in het algemeen puistjes- of blaarachtige laesies en griepachtige symptomen zoals koorts, volgens de CDC.

De laesies concentreren zich meestal op de armen en benen, maar bij de laatste uitbraak verschijnen ze vaker op het genitale en perianale gebied, wat enige bezorgdheid heeft gewekt dat apenpokkenlaesies kunnen worden verward met soa’s.

“Ik had tussen de 600 en 800 laesies over mijn hele lichaam … Het was alsof iemand een perforator over mijn hele lichaam nam. Er waren punten waar ik niet kon lopen, dingen niet kon aanraken’, zei Kevin Kwong, die onlangs herstelde van apenpokken nadat hij begin juli de diagnose kreeg.

Hij schreef zijn beproeving op sociale media om de uitbraak onder de aandacht te brengen en wil zich nu concentreren op het destigmatiseren van de homogemeenschap.

In het Ted Watkins Memorial Park in Los Angeles staan ​​mensen in de rij om zich vorige maand te laten vaccineren tegen het apenpokkenvirus.

Het eerste geval van apenpokken in de VS werd op 18 mei aangekondigd bij een patiënt in het ziekenhuis in Massachusetts die met privévervoer naar Canada was gereisd.

Minder dan drie maanden later zijn er meer dan 7.000 bevestigde gevallen van de uitbraak in het hele land, geïdentificeerd in alle staten op twee na – Montana en Wyoming, volgens de CDC.

Sinds begin juni zegt de CDC dat het uitgebreide voorlichting en voorlichting geeft aan de LGBTQ-gemeenschap, waaronder het werken met lokale Pride-organisaties, het vrijgeven van educatieve video’s en het creëren van campagnes op sociale-mediasites en dating-apps die populair zijn in de homogemeenschap.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er op 3 augustus 25.054 gevallen bevestigd door een laboratorium en 122 waarschijnlijke gevallen.

“Op dit moment is dit een uitbraak die zich concentreert onder mannen die seks hebben met mannen, vooral degenen die meerdere partners hebben”, zei Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie, eind juli toen de WHO apenpokken tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang verklaarde. .

Maar hoewel de uitbraak sommige homogemeenschappen onevenredig heeft getroffen, is er een groeiende bezorgdheid over de verspreiding van de infectie.

De CDC rapporteerde eind juli de eerste twee gevallen van apenpokken bij kinderen. Twee andere pediatrische gevallen zijn eerder deze week bevestigd in Indiana en een andere in Long Beach, Californië.

“Dit is een herinnering dat iedereen, ongeacht leeftijd of seksuele geaardheid, apenpokken kan krijgen als ze in contact komen met het virus”, waarschuwde de stad Long Beach, in navolging van de CDC-richtlijnen dat hoewel het risico op infectie bij kinderen laag is, ze zijn “meer kans om te worden blootgesteld aan apenpokken als ze leven in of recentelijk zijn gereisd naar een gemeenschap met hogere besmettingspercentages.”

Er zijn meer dan 500 gevallen van de uitbraak geïdentificeerd in Californië, Florida, Georgia, Illinois, New York en Texas, blijkt uit de laatste CDC-cijfers. New York onderscheidt zich door de meeste gevallen – 1.748 – gevolgd door Californië met 826 bevestigde gevallen.

“We hebben iedereen nodig die zich snel achter deze kwestie scharen,” zei TerMeer. “Er is een naderend tijdsbestek waarin we de snelle verspreiding van apenpokken in ons land voor kunnen zijn en dat venster blijft sluiten.”

Leave a Comment