Hoe het onconventionele masterplan van de San Diego Padres Juan Soto ving, de grootste vis van de handelsdeadline

OP AUG. 1, de San Diego Padres waren 58-46. Ze hadden het op vier na beste record in de National League, maar stonden 12 wedstrijden achter de Los Angeles Dodgers, het team dat ze al tientallen jaren proberen in te halen.

Dit zijn de Padres – een franchise met slechts zeldzame verspreide periodes van succes in de 54-jarige geschiedenis, een franchise die meer bekend staat om zijn twijfelachtige besluitvorming (die afschuwelijke mosterdgele uniformen uit de jaren 70, eens Matt Bush opgesteld boven Justin Verlander) dan om te winnen. Dit is een franchise die afgelopen augustus 18 wedstrijden boven de .500 lag, om het seizoen af ​​te sluiten met een verliezend record.

En toch maakten de Padres op 1 augustus de eerste van de transacties die schokgolven door het honkbal zouden sturen. De deal van die dag was om All-Star closer Josh Hader over te nemen. De volgende dag rondde het team de blockbuster-handel af om een ​​einde te maken aan alle blockbusters, waardoor Juan Soto en Josh Bell naar San Diego kwamen, plus een deal voor nutsbedrijf Brandon Drury.

Plots zijn de Padres beter gepositioneerd dan ooit om een ​​World Series te winnen, of in ieder geval hun beste kans te hebben sinds de Yankees ze versloegen in de 1998 Fall Classic. Ze kunnen een angstaanjagend viertal uitrollen van Soto, Bell, Manny Machado en, wanneer hij snel terugkeert naar de line-up, Fernando Tatis Jr.

“Het wordt heel moeilijk om er doorheen te komen”, zei Soto woensdag tijdens zijn inleidende persconferentie. “Ik wens alle werpers veel succes.”

Nee, de Padres gaan dit seizoen waarschijnlijk de Dodgers niet vangen in de National League West. De Dodgers zijn te ver vooruit en te goed om in te storten. Maar plotseling kan de weg van Los Angeles naar de World Series door San Diego gaan – of omgekeerd. De twee teams beginnen vrijdagavond aan een serie van drie wedstrijden in het Dodger Stadium voor de eerste van de 12 resterende wedstrijden en dan, zoals momenteel gepositioneerd, zouden de Padres de Dodgers ontmoeten in de divisieserie als San Diego door de best-of komt. -drie eerste ronde, waarschijnlijk tegen de nummer twee van NL Oost.

“Het is een spannende tijd”, zei Bell. “Het is nu tijd voor de Padres, dus laten we er achteraan gaan.”


Hoe ging het vaders kom hier? In een tijd waarin jonge, inlandse en – het sleutelwoord hier – goedkope spelers meer dan ooit worden gewaardeerd door frontoffices, zijn de Padres in de tegenovergestelde richting gegaan en hebben ze een boerderijsysteem leeggemaakt voor bewezen sterren – in het geval van Soto en een paar anderen, in feite geverifieerde supersterren.

Leave a Comment