Hittegolf: deze steden zijn beter bestand tegen extreme temperaturen. Dit is wat ze anders doen

Het is een vicieuze cirkel, maar er zijn andere oplossingen.

Hier is hoe acht steden een deel van de hitte uit hun zomers halen.

Medellín, Colombia: Kweek bomen op straat, niet alleen in parken

Als het echt warm wordt, blijven mensen met airconditioning misschien binnen, maar niet iedereen heeft die luxe en – nou ja, wie wil er altijd zeggen?

Voor steden die niet aan de kust liggen, zijn parken die schaduw bieden een goede optie. De op een na grootste stad van Colombia, Medellín, heeft echter een hele metropool van schaduw gecreëerd met zijn bekroonde Green Corridors-project.
Het webachtige netwerk heeft 18 wegen en 12 waterwegen omgevormd tot weelderige groene fietspaden en voetpaden die de stadsparken en andere veelbezochte plekken met elkaar verbinden.

De temperaturen zijn in deze gebieden en hun omgeving met maar liefst 5,5 graden Fahrenheit (ongeveer 3 graden Celsius) gedaald en functionarissen hopen dat het vóór 2030 tot 9 graden Fahrenheit (5 graden Celsius) kan dalen.

“Stedelijke bossen zijn het allerbeste voor stadswarmte”, vertelde Kathy Baughman McLeod, directeur van het Adrienne Arsht-Rockefeller Foundation Resilience Center (Arsht-Rock) bij de Atlantic Council, aan CNN. “Medellín heeft de gemiddelde zomertemperatuur in de stad verlaagd, wat opmerkelijk is.”

In 2019 had de stad meer dan 8.000 bomen en meer dan 350.000 struiken geplant. Het gebruikt ook een gebied onder een verhoogde metrolijn om regenwater op te vangen dat vanaf de brug naar beneden stroomt en het op te vangen in een systeem van leidingen om de groene gordels te helpen bewateren.

Wenen: plons, plons, splosh

Een kind dat een afkoelfunctie gebruikt op het Schwarzenbergplein in Wenen, Oostenrijk.

Net als in grote delen van Europa hebben velen in Wenen geen airconditioning, dus water is een belangrijk onderdeel van hoe de Oostenrijkse hoofdstad koel blijft.

Voor degenen die geen tijd hebben voor een duik in de Donau, biedt de stad verkoelende parken met mistspuitende “bomen” waar mensen ofwel in kunnen “douchen”, of gewoon in de buurt kunnen zitten om te genieten van de koelere temperaturen die ze in hun omgeving brengen.

Kinderen, die over het algemeen kwetsbaarder zijn voor extreme hitte dan volwassenen, worden vaak gezien in de plonsbaden van de stad of rondrennen in pop-up waterpartijen – meestal tuinslangen met gaten erin – die het stadsbestuur naar buiten brengt op de heetste van dagen, ook in gebieden zoals Karlsplatz, een populair stadsplein.

Wenen heeft ook een enorm aantal waterfonteinen om te drinken om mensen gehydrateerd te houden – meer dan 1.100 voor de bevolking van 1,9 miljoen – wat belangrijk is bij het voorkomen van hittegerelateerde ziekten.

“Airconditioning in huizen klinkt misschien als een snelle en gemakkelijke oplossing, maar het is geen duurzame oplossing voor de lange termijn vanwege de bron van de stroom en de afvalwarmte die van de unit komt”, zei McLeod. “Dus nadenken over hoe je meer luchtstroom kunt krijgen, waterpartijen kunt gebruiken en ramen kunt openen in sommige van de oudste gebouwen, is van cruciaal belang. De op de natuur gebaseerde oplossingen zijn het beste voor extreme hitte.”

Abu Dhabi, Verenigde Arabische Emiraten: Gebruik oude koeltechnieken en moderniseer ze

De Al Bahar-torens van Abu Dhabi maken gebruik van een dynamisch zonweringsysteem om het gebouw koel te houden.

Delen van het Midden-Oosten zijn enkele van de heetste bewoonde plekken op aarde. De temperaturen in Abu Dhabi kunnen oplopen tot meer dan 120 graden Fahrenheit (meer dan 50 graden Celsius). Airconditioning wordt gezien als een noodzaak en mensen hebben de neiging om veel tijd binnenshuis door te brengen.

Maar de mensen hier hebben niet altijd airconditioning gehad, en een oude Arabische architectonische koeltechniek heeft een comeback gemaakt – met een moderne twist.

Mashrabiya verwijst naar de tralieschermen die vaak te zien zijn in de islamitische architectuur, soms rond een klein balkon, die zonlicht verspreiden en gebouwen koel houden zonder het licht volledig te blokkeren. Ze zijn ontworpen om een ​​briesje aan te moedigen en bieden een plek om te ontsnappen aan de hitte in een gebouw. Het idee is in wezen om te voorkomen dat direct zonlicht op de buitenkant van een gebouw valt.

Dat is wat het ontwerp inspireerde van Al Bahar Towers, een 25 verdiepingen tellend gebouw gehuld in meer dan 1.000 zeshoekige tinten met ingebouwde sensoren waarmee ze kunnen reageren op de bewegingen van de zon. Wanneer de zon de tinten raakt, ontvouwen ze zich als een paraplu om de hitte af te weren. Zonder deze maatregelen zou de buitenkant van zo’n gebouw in Abu Dhabi wel 200 graden (ongeveer 90 graden Celsius) kunnen worden.

Dankzij deze techniek is de behoefte aan airconditioning in het gebouw met 50% verminderd. Gaaf he?

Miami: doel warmtevallen

Het schaduwrijke bushalteproject in Miami.

In veel steden kan het lang wachten op de bus betekenen. Als het echt warm is, kan het wachten des te zwaarder zijn – tenzij die bushalte natuurlijk zorgvuldig is ontworpen om natuurlijke schaduw te bevatten.

Medellín in Colombia heeft misschien bewezen dat stadsbossen, of gewoon meer bomen planten, een stad kan afkoelen, maar de provincie Dade in Miami heeft goed nagedacht over welke delen van de stad precies koeling nodig hebben.

Neat Streets Miami, een raad bijeengeroepen door de County Council, erkende dat bushaltes tijdens hittegolven echte gevarenzones waren geworden, dus plantten ze bomen rond 10 haltes. Ze schreven een gids over welke bomen het beste werken en waar ze moeten worden geplant, zodat andere gebieden het project kunnen navolgen.

En dat hebben ze. Er zijn nu 71 groene bushaltes in het land, de meeste door gemeenschappen die bij de overheid middelen hebben aangevraagd om hun eigen bushaltes te vergroenen.

Om het nog leuker te maken, hielden de organisatoren ook een haiku-poëziewedstrijd en selecteerden ze de beste 10 om in de trottoirs te etsen bij de originele haltes.

De bomen hebben ook

hun bus gemist kijk hoe ze zwaaien

hun vele droevige armen

— Ariel Francis

Athene: werk met wat je hebt

Het Aquaduct van Hadrianus werd gebouwd rond 140 na Christus en kan vandaag nog steeds water vervoeren.

Niet elke stad heeft een eeuwenoud aquaduct tot haar beschikking, maar de Griekse hoofdstad Athene wel. Het aquaduct van Hadrianus werd ooit gebruikt als een hoofdbron van water, met behulp van een systeem van leidingen die met zwaartekracht werkten om water van de bron naar de stad te laten stromen voor menselijke consumptie.

Het water is tegenwoordig niet drinkbaar, maar de stad zoekt naar manieren om de 800.000 kubieke meter water die elk jaar als afval in zee wegvloeit, te bergen. Een van de toepassingen zal zijn om nieuwe groenstroken te irrigeren die langs de 20 kilometer lange structuur lopen, wat zou moeten helpen de warmte uit de gebieden eromheen te halen. Het water wordt ook gebruikt voor verneveling, zoals in Wenen.

Zelfs voor steden zonder infrastructuur die al zo oud is, is Athene een goede herinnering dat ter ziele gegane watersystemen ooit nieuw leven kunnen worden ingeblazen.

Los Angeles: verf de stad wit

Arbeiders schilderen een weg in Los Angeles om de hitte aan te pakken.

Deze is wat controversiëler.

Sommige steden hebben geëxperimenteerd met het wit schilderen van daken om zonlicht te weerkaatsen en gebouwen koel te houden, maar Los Angeles ging een stap verder en schildert hele wegen wit. Donkere dingen zoals asfalt absorberen zonlicht en zenden die energie terug in de lucht als warmte. Het asfalt wit verven zou dat proces theoretisch in de kiem smoren en leiden tot koelere luchttemperaturen.

Het idee heeft enige verdienste. Onderzoekers Ariane Middel en V. Kelly Turner ontdekten dat techniek de straten zelf wel met zo’n 10 graden koelde. Maar er was een groot domino-effect. Dezelfde onderzoekers zeiden ook dat het waarschijnlijk was dat de extra warmte die weerkaatste van de wegen werd geabsorbeerd door … mensen.

Dat betekent dat als je een paar straten verderop bent, de witte straten je misschien koeler kunnen laten voelen, maar als je op straat bent, kun je je zelfs heter voelen.

Desalniettemin gaat LA door met dit programma om te zien wat werkt en wat niet. Het gebruikt momenteel een grijsachtig witte substantie genaamd CoolSeal, ooit gebruikt om geaarde vliegtuigen te verbergen voor satellieten, maar het is mogelijk dat een ander type verf andere resultaten kan opleveren.

Het schilderen van daken heeft meer succes gehad.

De resultaten variëren afhankelijk van het warmteniveau en de materialen waarvan een dak is gemaakt, maar in plaatsen zoals Ahmedabad in India, waar het erg heet wordt, hebben koele daken 3-8 graden Fahrenheit van de hitte in huizen geschoren. Volgens de Heat Island Group van Berkeley Lab zou een zwart dak aan de linkerkant bij 54 graden (ongeveer 30 Celsius) heter kunnen zijn dan een wit dak.

Een andere optie is het groendak. Steden over de hele wereld hebben “tuinen in de lucht” gecreëerd om gebouwen af ​​te koelen.

Parijs: Word echt georganiseerd

Mensen koelen af ​​in de Jardin des Tuileries op een hete middag in Parijs.

De Franse hoofdstad wordt serieus heet.

De temperaturen hebben daar deze zomer de 40 graden Celsius overschreden, maar door de combinatie van hoge gebouwen, kalkstenen monumenten en drukke asfaltwegen kan het nog heter aanvoelen.

De stad heeft een sterk stedelijk hitte-eilandeffect, waarbij het op een zomerse dag in het stadscentrum vaak 18 graden warmer is dan in het Parijse achterland.

Maar de burgemeester van Parijs, Anne Hidalgo, heeft de eer gekregen om enkele van ‘s werelds meest innovatieve maatregelen ter bestrijding van hitte te nemen, en het hitteplan van de stad is echt veelomvattend.

Het belangrijkste resultaat is een stad vol ‘coole eilanden’. Parijzenaars kunnen een app genaamd EXTREMA gebruiken om hen naar meer dan 800 coole plekken te leiden – bijvoorbeeld parken, waterfonteinen en musea met airconditioning – en er te komen via een natuurlijk gekoelde loopbrug. Het idee is dat een gaaf eiland voor iedereen altijd maximaal zeven minuten lopen is.

Net als Wenen gebruikt Parijs op warme dagen mistmachines. Het heeft ook tientallen nieuwe “splash-fonteinen”, naast de vele traditionele fonteinen, die zeer ondiepe poelen zijn met fonteinachtige effecten.

Het hitteplan van Parijs omvat een register dat de meest kwetsbaren identificeert, zodat ambtenaren hen telefonisch kunnen controleren en advies kunnen geven om koel te blijven. Kleuterscholen krijgen tijdelijke airconditioners in hun klaslokalen en openbare parken en zwembaden blijven langer open tot in de nacht. En net als LA probeert Parijs de hitte uit zijn wegen en trottoirs te halen door ze te ‘demineraliseren’ met meer poreuze materialen. Nou dat klinkt als een plan.

Sevilla, Spanje: geef je hittegolven een naam

Bezoekers gebruiken een openbare fontein in Sevilla, Spanje.

De wereld noemt orkanen, cyclonen en tyfoons al tientallen jaren met een reden: een benoemde storm zorgt ervoor dat je rechtop gaat zitten en oplet. De Zuid-Spaanse stad Sevilla neemt die aanpak met hittegolven en wordt de eerste ter wereld die dit doet.

De hittegolf van juli daar heette Zoe.

“Het benoemen van hittegolven is positief, omdat het betekent dat we erkennen hoe dodelijk ze zijn en dat ze hier blijven. Het is geen toevalstreffer”, zei McLeod van Arsht-Rock. “Dit is iets waar we nog lang mee zullen leven, wat we ook doen met onze uitstoot.”

Maar er is meer aan wat Sevilla doet dan alleen naam geven. Arsht-Rock werkt samen met Sevilla aan een nieuw categorisatiesysteem voor hittegolven op basis van verwachte negatieve gezondheidsresultaten. Het idee is om wetenschappelijk jargon te vermijden dat de meeste mensen niet begrijpen en alarmniveaus te koppelen aan wat een hittegolf waarschijnlijk met mensen doet.

Een studie van de Brown University uit 2018 van 20 hittewaarschuwingssystemen in de Verenigde Staten wees uit dat alleen het hittewaarschuwingssysteem van Philadelphia effectief was in het redden van levens, deels omdat het gebruikmaakt van op gezondheid gebaseerde statistieken.

“Naast fysieke interventies voor hitte, is het benoemen en categoriseren van hittegolven het beste, meest directe wat je kunt doen,” zei McLeod. “Omdat dat de sleutel is – hitte doodt mensen, en dat komt omdat mensen zich niet bewust zijn van de omvang van het probleem.”

Taylor Ward, Schams Elwazer en Vanessa Ko van CNN hebben bijgedragen aan dit verhaal.

Leave a Comment