Hitte dodelijker in de VS dan enig ander extreem weer, blijkt uit gegevens

Terwijl de klimaatcrisis de gemiddelde temperatuur over de hele wereld doet stijgen, hebben nieuwe gegevens aangetoond dat extreme hitte een steeds urgenter probleem is, dat andere weersomstandigheden in zijn dodelijkheid overtreft.

Overstromingen, orkanen, tornado’s en zelfs ijskoude omstandigheden vallen allemaal in het niet bij het totale aantal dodelijke slachtoffers dat elk jaar valt door extreme hitte, volgens bevindingen van de Amerikaanse National Weather Service.

De overheidsinstantie ontdekte dat in 2021 190 mensen stierven door de hitte, ver boven het 10-jarig gemiddelde van 135. De volgende dodelijkste weersgebeurtenis was overstromingen, die in hetzelfde jaar 146 levens eisten, en gemiddeld 98 in het afgelopen decennium.

Ander gevaarlijk weer was muistroming, koud weer en tornado’s, die in 2021 allemaal veel dodelijker waren dan het 10-jarig gemiddelde.

Extreme hitte, zoals blijkt uit de recordhoogtes van deze zomer over de hele wereld, zullen waarschijnlijk zowel frequenter als ernstiger zijn als gevolg van de klimaatcrisis.

En andere extreme weersomstandigheden, zoals overstromingen, orkanen en bosbranden, worden aangewakkerd door de stijgende wereldtemperatuur die wordt veroorzaakt door de uitstoot van broeikasgassen die grotendeels afkomstig zijn van de verbranding van fossiele brandstoffen.

In juli werd bijna elke regio in de VS getroffen door niet-aflatende hittegolven, waardoor meer dan 150 miljoen mensen hittewaarschuwingen en -adviezen kregen. Volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration werden meer dan 350 nieuwe dagelijkse hoge-temperatuurrecords bijgehouden.

Vorige week leidden abnormaal hoge temperaturen in de Pacific Northwest tot minstens 20 potentiële hittegerelateerde sterfgevallen.

Maar dat verbleekt in vergelijking met het ‘heat dome’-evenement van vorig jaar in de Pacific Northwest, waarbij meer dan 800 mensen in de VS en Canada omkwamen. De hittegolf, waar het normaal gesproken gematigde gebied het kwik ruim boven de 100 graden Fahrenheit (38 graden Celsius) zag stijgen, werd vanwege de klimaatcrisis 150 keer waarschijnlijker geacht.

Extreme hitte kan ernstige gezondheidsproblemen veroorzaken wanneer het lichaam ernstig uitgedroogd raakt of het vermogen om zichzelf af te koelen verliest. In minder ernstige gevallen kan hitte leiden tot flauwvallen of krampen – maar in ernstige gevallen kan extreme hitte een hitteberoerte veroorzaken, aangezien het lichaam snel temperaturen boven 100F (38C) bereikt.

Een hitteberoerte kan dodelijk zijn zonder medische spoedbehandeling. Sommige van de mensen die het meest kwetsbaar zijn voor hitteziekte zijn ouderen, jonge kinderen, zwangere mensen en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen zoals hartaandoeningen.

Bovendien kan hitte sommige gemeenschappen meer treffen dan andere. Buitenwerkers, armere mensen en daklozen lopen allemaal een groter risico op gezondheidsproblemen door de hitte, stelt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Een studie uit 2021 wees uit dat in de VS armere buurten en buurten met meer zwarte, Spaanse en Aziatische mensen over het algemeen heter waren dan rijkere en wittere buurten, wat extra warmtelast voor die gemeenschappen kan veroorzaken.

Naast de zinderende hitte waarschuwen klimaatexperts ook voor gevaarlijke toenames van luchtvochtigheid of vochtigheid.

“Er zijn twee oorzaken van klimaatverandering: temperatuur en vochtigheid,” vertelde V “Ram” Ramanathan, een klimaatwetenschapper aan de Scripps Institution of Oceanography van de University of California San Diego en de Cornell University, aan de Associated Press.

Vochtigheid, gecombineerd met de temperatuur op de thermometer, creëert de “schijnbare temperatuur”, of hoe het buiten aanvoelt. Bovendien kunnen hoge hitte en vochtigheid de “natte bol” -temperatuur verhogen – een maatstaf voor hoeveel het lichaam zichzelf kan afkoelen.

Wetenschappers hebben gewaarschuwd dat natte-boltemperaturen boven 95F (35C) “onoverleefbaar” zijn voor mensen die het minstens zes uur ervaren. Hoewel zulke hoge natte-boltemperaturen nog steeds zeldzaam zijn, komen ze volgens NASA steeds vaker voor over de hele wereld.

Grote delen van de VS worden geconfronteerd met een warmer dan gemiddeld augustus, volgens de maandelijkse vooruitzichten van het Climate Prediction Center van de National Weather Service.

Blaartemperaturen keerden deze week terug naar het midden van de VS, met temperaturen die schommelden rond of boven 100F (38C) van Texas tot South Dakota.

Een groot deel van de centrale VS en het noordoosten heeft een hitteadvies, omdat hoge temperaturen in combinatie met vochtigheid ervoor zorgen dat het boven de 90F (32C) of 100F voelt door de noordoostelijke, zuidoostelijke en centrale vlaktes. De omstandigheden in het zuidwesten van Iowa kunnen op zaterdag oplopen tot 45 graden Celsius terwijl hitte en vochtigheid erdoorheen dringen.

Op donderdag braken zowel Boston, Massachusetts als Hartford, Connecticut hun dagelijkse temperatuurrecords toen het kwik respectievelijk 98F (37C) en 96F (36C) bereikte.

Leave a Comment