Het type en de frequentie van dieren die COVID hebben, probeert ons iets te vertellen over de toekomst van de pandemie. Wetenschappers zijn op de zaak

“Tijger in Amerikaanse dierentuin test positief op coronavirus, wordt het eerste dier dat COVID-19 krijgt”, luidde een kop van april 2020.

Nauwelijks.

Het verhaal verwees naar de 4-jarige Maleise tijger, Nadia, die vroeg in de pandemie COVID opliep, samen met zes andere tijgers in de Bronx Zoo – waarschijnlijk nadat ze werden verzorgd door een presymptomatische dierentuinmedewerker.

Het was de eerste in wat een gestage stroom van verhalen zou worden over dieren die, zoals de meesten van ons, COVID hadden. Onder de menagerie van dieren die, volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention:

  • Huisdieren zoals katten, honden, fretten en hamsters.
  • Dierentuindieren zoals leeuwen, tijgers, sneeuwluipaarden, otters, hyena’s, nijlpaarden en zeekoeien.
  • Nerts die op boerderijen wonen.
  • Dieren in het wild, waaronder tientallen witstaartherten en muilezelherten, een zwartstaartmarmoset en een gigantische miereneter.

COVID is berucht geen uitzondering op de “zoönotische” ziekten die dieren op mensen hebben overgedragen, of omgekeerd. Er wordt gedacht dat het van een vleermuis, schubdier of wasbeerhond op mensen is overgegaan, misschien via een tussenpersoon zoals een huisdier (hoewel een controversiële hypothese over “lablek” niet helemaal is ontkracht).

Net als bij COVID, wordt aangenomen dat de H1N1-pandemie van de “varkensgriep” van 2009 werd veroorzaakt door Noord-Amerikaanse en Europese varkens die zich vermengden en griepstammen vermengden. Het West-Nijlvirus, dat zijn oorsprong vindt bij geleedpotigen en wordt overgedragen door muggen, vestigde zich in 1999 in New York City en is sindsdien endemisch geworden in de VS. bij apen, hoewel men denkt dat het afkomstig is van knaagdieren.

Dieren hebben hoogstwaarschijnlijk de COVID-19-pandemie gelanceerd, omdat ze er zoveel hebben, maar hun rol daarin is daarna niet verdwenen. De ziekteverwekker circuleert nu in beide populaties, steekt over en vloeit terug, zelfs als dergelijke voorvallen relatief zeldzaam zijn. En net als mensen blijven dieren de pandemie vormgeven, omdat nieuwe varianten en subvarianten muteren in gastheren met huid, pels en veren voordat ze proberen de bredere populatie te lanceren.

Wetenschappers houden het dierenrijk in de gaten voor tekenen van wat komen gaat.

Een gastheer is een gastheer

Wetenschappers zijn onlangs begonnen met het volgen van de verspreiding van COVID bij dieren op openbaar beschikbare datadashboards. One, eind vorige maand gelanceerd door de Wildlife Conservation Society en Australische onderzoekers van de University of Veterinary Medicine Wenen, heeft tot nu toe 704 diagnoses van COVID-19 bij dieren wereldwijd, in 39 landen en 27 soorten gedocumenteerd.

Onder de onthullingen:

  • 117 katten- en 110 hondeninfecties zijn gedocumenteerd in de VS
  • Nertsen behoren tot de meest geïdentificeerde dieren met COVID. Alleen al in Griekenland zijn 159 Amerikaanse nertsen gediagnosticeerd, naast bijna 150 in Spanje en 250 in Litouwen.
  • De meeste dieren waren asymptomatisch of hadden ademhalingssymptomen. Nerts hebben de meeste kans om te overlijden.
  • Omicron-subvarianten zijn de meest voorkomende stammen die bij dieren worden geïdentificeerd, hoewel er ook gevallen van Delta zijn gedocumenteerd.

Het risico om COVID door dieren op te lopen is klein, zegt dr. Mary Montgomery, een clinicus-opleider in de afdeling Infectieziekten van Brigham and Women’s Hospital, een aan Harvard gelieerde faciliteit in Boston.

Maar het is echt. COVID is de mens binnengekomen van dieren – misschien bij meerdere patiënten van meerdere ontmoetingen met dieren eind 2019, volgens een recente studie – en het kan dieren opnieuw binnenkomen via mensen in een proces dat wetenschappers ‘zoönotische transmissie’ noemen.

Net zoals COVID bij mensen kan muteren, kan het bij dieren muteren. Een dier met COVID zou dus een nieuwe variant of subvariant kunnen voortbrengen en deze terug naar de mens kunnen overbrengen.

In het ergste geval zou die nieuwe variant zelfs meer overdraagbaar zijn dan de momenteel dominante Omicron-subvariant BA.5 en zelfs meer immuun-ontwijkend – misschien zelfs in staat om antivirale middelen zoals Paxlovid en monoklonale antilichaambehandelingen die in ziekenhuizen en poliklinische instellingen worden gegeven, te slim af te zijn.

De meest waarschijnlijke boosdoener in een dergelijk scenario kan een vogel zijn, vanwege hun trekkende karakter.

“Vogels kunnen migreren en nieuwe ziekteverwekkers snel verspreiden”, zegt Montgomery. “En er zijn zeker veel gevallen in de literatuur van andere coronavirussen die vogels treffen.”

Onder onderzoekers die de vogelpopulatie in de gaten houden: Dr. Raj Rajnarayanan, assistent-decaan van onderzoek en universitair hoofddocent aan de campus van het New York Institute of Technology in Jonesboro, Ark. Hij creëerde en onderhoudt een aantal COVID-gerelateerde datadashboards, waaronder een van COVID bij dieren, gevuld met gegevens van GISAID, een internationale onderzoeksorganisatie die veranderingen in COVID en het griepvirus volgt.

Hoewel de meerderheid van de wereldwijd geïdentificeerde diergevallen zich voordeed bij nertsen, herten en huisdieren zoals katten en honden, merkte Rajnarayanan onlangs op dat COVID al is overgegaan in de vogelpopulatie. De eerste twee gemelde gevallen zijn onlangs vastgesteld bij zwanen in China.

Omicron lijkt meer kans te hebben om kippen en kalkoenen te infecteren dan de Delta-variant, zegt hij, eraan toevoegend dat de aviaire cross-over uiteindelijk “grote implicaties” zou kunnen hebben, zoals nieuwe mutaties, uitgebreide verspreiding van het virus en effecten op de voedselvoorziening.

“Iedereen wil zich concentreren op zoogdiersoorten”, zegt hij. “Nu komen vogels in beeld. Dat willen we veel beter in de gaten houden.”

Rajnarayanan zou graag zien dat het Amerikaanse ministerie van Landbouw het vaker testen van landbouwhuisdieren mogelijk maakt. Hij is ook van mening dat het agentschap beschermende uitrusting voor landbouwers moet verstrekken om de kans op overdracht van landbouwers op landbouwhuisdieren en vice versa te verkleinen.

“We zitten bijna in ons derde jaar – we willen dit niet eeuwig voortzetten”, zegt hij.

Medische en veterinaire professionals moeten samenwerken

Naarmate de klimaatverandering voortduurt, waardoor dieren en mensen vaker met elkaar in contact worden gebracht, zullen spillover en spillback onvermijdelijk plaatsvinden – of het nu COVID, vogelgriep of een ziekteverwekker is die nog niet bekend is bij de mens – misschien de volgende pandemie.

Montgomery pleit voor het concept van ‘One Health’, dat benadrukt dat de gezondheid van mensen, dieren, planten en hun gedeelde omgeving onverbiddelijk met elkaar verweven zijn.

Dierenartsen en artsen trainden samen voor de komst van de auto, wat ertoe leidde dat artsen naar grote steden verhuisden en ziekenhuizen en dierenartsen naar het platteland, waar ze voor boerderijdieren moesten zorgen, zegt ze. Harvard was vroeger de thuisbasis van een veterinaire school, naast de medische school, en studenten trainden samen.

Een dergelijke transdisciplinaire samenwerking is opnieuw nodig als we deze pandemie eindelijk voor willen zijn – en de volgende willen voorkomen.

“We moeten niet alleen over de middelen beschikken om over de menselijke gezondheid na te denken, maar ook om ervoor te zorgen dat we aan de gezondheid van dieren denken”, zegt ze, eraan toevoegend dat mensen zich vaak geen zorgen maken over ziekten bij dieren – totdat ze de mens binnenkomen.

“Soms denken we niet aan preventie of vroegtijdige mitigatie of inperking. We reageren pas als er iets in de menselijke populatie is binnengedrongen. Bewustwording is hierbij het sleutelwoord.”

Schrijf je in voor de Fortune-functies e-maillijst zodat u onze belangrijkste functies, exclusieve interviews en onderzoeken niet mist.

Leave a Comment