Het nadeel: Amerikaanse staking toont Afghanistan nog steeds terreurbasis

WASHINGTON (AP) — De regering-Biden houdt de CIA-operatie uit die Al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahri als een monumentale aanval doodde tegen het wereldwijde terreurnetwerk dat verantwoordelijk is voor de aanslagen van 11 september 2001. Maar er is ook een keerzijde.

De drone-aanval zet ook het toenemende bewijs in de schijnwerpers dat na 20 jaar van Amerikaanse militaire aanwezigheid – en dan plotseling vertrek – Afghanistan opnieuw een actieve verzamelplaats is geworden voor islamitische terreurgroepen die het Westen willen aanvallen.

De operatie, die in het weekend werd uitgevoerd na ten minste zes maanden toezicht te hebben gehouden op bewegingen door al-Zawahri en zijn familie, kwam slechts enkele weken voor het eenjarige jubileum van de chaotische terugtrekking van de VS uit het land.

De regering-Biden beweert dat de operatie Amerikanen in eigen land en bondgenoten in het buitenland laat zien dat de Verenigde Staten de focus niet hebben verloren – of het vermogen om terroristen in de regio aan te vallen – en bevestigt haar besluit om een ​​einde te maken aan twee decennia van gevechten in Afghanistan met zijn terugtrekking.

President Joe Biden, die de staking vanuit het Witte Huis aankondigde, zei maandagavond dat er “gerechtigheid” was geëist van een leider die de afgelopen weken video’s had opgenomen waarin hij zijn volgelingen opriep om de Verenigde Staten en bondgenoten aan te vallen. En het Witte Huis omlijstte de operatie dinsdag als een enorme overwinning op het gebied van terrorismebestrijding.

“De president heeft zijn woord gestand gedaan toen we vertrokken”, zei nationaal veiligheidsadviseur Jake Sullivan in de NBC-show “Today”. “Na 20 jaar oorlog om dit land veilig te houden, zei hij dat we terroristen in Afghanistan kunnen blijven aanvallen en uitschakelen zonder troepen op de grond.”

Maar naarmate de details van de operatie steeds verder naar voren komen, heeft de regering ook verontrustende bewijzen aan het licht gebracht van de aanwezigheid van Al-Qaida en van de Taliban die opnieuw onderdak bieden aan de groep die achter de aanslagen van 9/11 op de Verenigde Staten zat.

Ambtenaren van het Witte Huis geloven dat hooggeplaatste leden van het Haqqani-netwerk, een islamitische terreurgroep met sterke banden met de Taliban, wisten dat al-Zawahri zich in Kabul bevond. Sullivan zei dat hoewel al-Zawahri niet betrokken was bij de dagelijkse planning op het moment van zijn moord, hij een actieve rol bleef spelen bij het leiden van Al-Qaida en een “ernstige bedreiging” vormde voor de Amerikaanse en Amerikaanse burgers .

YouTube-videominiatuur

Op dinsdag heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn Wereldwijde waarschuwing bijgewerkt en gewaarschuwd voor Amerikaanse burgers die naar het buitenland reizen dat “er een groter potentieel is voor anti-Amerikaans geweld gezien de dood van Ayman al-Zawahri.”

De zorgen over de inspanningen van Al-Qaeda om zich te hergroeperen in het door de Taliban gecontroleerde Afghanistan zijn niet nieuw.

Voorafgaand aan de staking hadden Amerikaanse militaire functionarissen, waaronder generaal Mark Milley, voorzitter van de gezamenlijke stafchefs, gezegd dat al-Qaida zich probeerde te herstellen in Afghanistan, waar het wordt geconfronteerd met beperkte bedreigingen van de nu regerende Taliban. Militaire leiders hebben gewaarschuwd dat de groep er nog steeds naar streeft om de VS aan te vallen

De leiding van Al-Qaeda heeft naar verluidt een adviserende rol gespeeld sinds de Taliban weer aan de macht kwam in de aanloop naar de terugtrekking van de VS, volgens een rapport van de VN-Veiligheidsraad vorige maand.

Het VN-rapport merkte ook op dat ISIS-K – de groep die een massale aanval uitvoerde waarbij 13 Amerikaanse troepen en tientallen Afghanen in de buurt van de internationale luchthaven van Kabul werden gedood, slechts enkele dagen voordat de VS zich vorig jaar terugtrokken – steeds actiever is geworden in het noorden en Oost-Afghanistan. Dat is een zorg voor het Westen, hoewel ISIS-K en de Taliban verschillende ideologieën en belangen aanhangen, terwijl ISIS-K een bloedige opstand uitvoert tegen de Taliban en religieuze minderheden in heel Afghanistan.

“Zawahri’s aanwezigheid in Afghanistan na de terugtrekking suggereert dat de Taliban, zoals gevreesd, opnieuw een veilige haven biedt aan de leiders van Al-Qaida – een groep waarmee ze nooit gebroken hebben”, zei Nathan Sales, algemeen ambassadeur en coördinator voor terrorismebestrijding tijdens de regering-Trump, die nu senior fellow is bij de Atlantic Council.

Frank McKenzie, de gepensioneerde marinier-generaal die tot eerder dit jaar de hoogste Amerikaanse militaire officier in het Midden-Oosten was, zei dat de VS een inspanning van Al-Qaida hebben opgemerkt om trainingskampen in Afghanistan te herstellen.

“Ik zie nu niets gebeuren in Afghanistan dat me vertelt dat de Taliban vastbesloten zijn om dat te voorkomen”, zei hij in een interview.

Sinds de terugtrekking van de Amerikaanse troepen hebben Amerikaanse militaire leiders gezegd dat Amerika’s vermogen om een ​​doelwit in het land te bewaken en aan te vallen moeilijk maar niet onmogelijk zou zijn.

De staking op Zawahri bewees beide, zei McKenzie, die nu uitvoerend directeur is van het Global and National Security Institute van de University of South Florida.

Maar hij waarschuwde om geen brede conclusies te trekken uit deze ene drone-aanval.

“Dit was een unieke omstandigheid”, zei hij. “Je had een doelwit dat niet bewoog, en ze hadden de kans om het levenspatroon goed te bekijken. Dat zal niet altijd het geval zijn. In feite is dat meestal niet het geval.”

Dat al-Zawahri in een wijk in Kabul woonde en niet op het platteland van Afghanistan, zoals eerder werd gedacht, “zegt je dat hij zich echt op zijn gemak voelde” onder de bescherming van de Taliban, zei Colin Clarke, onderzoeksdirecteur bij The Soufan Group, een wereldwijde inlichtingendienst en beveiligingsbedrijf.

“Deze entiteiten werken hand in hand”, zei Clarke over de Taliban en Al-Qaeda.

De Taliban hadden in de Overeenkomst van Doha van 2020 over de voorwaarden van de terugtrekking van de VS uit Afghanistan beloofd dat ze geen Al-Qaeda-leden of degenen die de VS wilden aanvallen, zouden herbergen

De Taliban waren er snel bij om de Amerikaanse staking te veroordelen als een “duidelijke schending van internationale principes en de Overeenkomst van Doha”, hoewel ze niet erkenden dat al-Zawahri was gedood. De VS hebben de Taliban-regering, die de Verenigde Staten niet erkennen, vooraf gewaarschuwd dat zij de operatie uitvoerde.

“Dergelijke acties zijn een herhaling van de mislukte ervaringen van de afgelopen 20 jaar en zijn in strijd met de belangen van de Verenigde Staten van Amerika, Afghanistan en de regio”, aldus de Taliban-verklaring.

De woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, John Kirby, weigerde commentaar te geven op hoe en of de VS de Taliban verantwoordelijk zouden houden voor het beschermen van al-Zawahri.

‘De Taliban hebben nu een keuze’, zei Kirby. “En dat is dat ze kunnen voldoen aan hun overeenkomst onder de Doha-overeenkomst … of ze kunnen ervoor kiezen om een ​​andere weg in te slaan. En als ze een ander pad inslaan, zal dat niet alleen gevolgen hebben voor de Verenigde Staten, maar ook voor de internationale gemeenschap.”

Kirby zei dat de VS al contact hadden gehad met de Taliban over de aanwezigheid van al-Zawahri na de staking van zondag.

De Taliban blijven door de Amerikaanse regering gesanctioneerd voor hun rol bij het herbergen van al-Qaida vóór de aanslagen van 9/11. Na de ineenstorting van de door de VS gesteunde regering in Kabul afgelopen zomer, heeft de regering-Biden miljarden dollars aan activa van de Afghaanse centrale bank bevroren om te voorkomen dat de activa onder controle van de Taliban zouden vallen. Een deel van dat geld is sindsdien vrijgemaakt voor humanitaire hulp om de nijpende hongercrisis van het land aan te pakken.

De Republikeinse leider van de senaat, Mitch McConnell, feliciteerde Biden snel met de operatie, maar beweerde ook dat het “verder aangeeft dat Afghanistan opnieuw een groot struikgewas van terroristische activiteiten wordt na het besluit van de president om de Amerikaanse troepen terug te trekken.”

“Het doden van al-Zawahri is een succes, maar de onderliggende heropleving van al-Qaida-terroristen in Afghanistan is een groeiende dreiging die voorzienbaar en vermijdbaar was”, zei McConnell. “De regering heeft een alomvattend plan nodig om onze capaciteit om het te bestrijden opnieuw op te bouwen.”

____

AP Diplomatieke Schrijver Matthew Lee heeft bijgedragen.

Leave a Comment