Het COVID-risico op vliegtuigen was 1 op de 1.000 op een vlucht van 2 uur aan het begin van de pandemie – en is nu waarschijnlijk hoger, suggereert onderzoek

Richard Baker/Getty Images

  • MIT-onderzoeker Dr. Arnold Barnett zei dat het infectierisico op vliegtuigen nu waarschijnlijk hoger is dan eerder in de pandemie.

  • De besmettelijkheid en immuniteitsontduiking van de BA.5-variant biedt nog meer risico tijdens het reizen.

  • Hoewel er geen federaal maskermandaat meer is op vliegtuigen, zeggen experts dat het dragen van een masker bescherming kan bieden.

In januari 2021 hadden passagiers op een volledige vlucht van 2 uur een kans van één op 1.000 om COVID-19 op te lopen, suggereert een studie die op 2 juli in Health Care Management Science is gepubliceerd.

Onderzoekers van MIT gebruikten COVID-19-infectiepercentages van juni 2020 tot februari 2021, samen met gegevens over de verspreiding van het virus in de lucht, om het risico op het oplopen van COVID-19 bij verschillende passagierscapaciteiten tijdens de onderzoeksperiode te modelleren. De studie suggereert dat passagiers van rond december 2020 tot januari 2021 het grootste risico liepen om COVID-19 op te lopen tijdens het vliegen.

Co-auteur van de studie, Dr. Arnold Barnett, een MIT-professor die gespecialiseerd is in luchtvaartveiligheid, vertelde Insider dat het infectierisico op Amerikaanse vliegtuigen nu waarschijnlijk “aanzienlijk hoger” is, vanwege een gebrek aan maskermandaten op vliegtuigen en voller vluchten.

De nabijheid van stoelen is van belang, blijkt uit onderzoeken

De Omicron-subvariant BA.5 is de dominante COVID-stam in de VS, en veel nieuwe gevallen zijn herinfecties, meldden Hilary Brueck en Natalie Musumeci van Insider eerder.

Mensen lopen meer kans om COVID-19 op te lopen in afgesloten binnenruimten, volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), vooral zonder goede luchtfiltratie of maskers. Maar commerciële vliegtuigen, zoals de Boeing 737 of Airbus 320 die in dit onderzoek worden gebruikt, zijn uitgerust met High Efficiency Particle Air (HEPA) -filters, die het risico op overdracht verminderen, volgens een rapport uit 2020 van de Harvard School of Public Health.

Een kleine studie, gepubliceerd in november 2020 in Emerging Infectious Diseases, volgde 217 passagiers op een commerciële vlucht van 10 uur, toen het maskermandaat nog van kracht was, en vond 16 mensen die positief testten in de dagen na hun aankomst. De studie suggereerde dat de nabijheid van stoelen een grote indicator was van het transmissierisico.

Het risico op infectie is nu hoogstwaarschijnlijk hoger, volgens een MIT-onderzoeker

MIT-onderzoekers ontdekten dat terwijl het risico op infectie daalde tot 1 op 6.000 op halfvolle vluchten in de zomer van 2020, dat aantal steeg tot 1 op 1.000 rond december 2020 en januari 2021 op volle vliegtuigen.

Barnett vertelde Insider dat vanwege de besmettelijkheid van de BA.5-variant, het ontbreken van maskermandaten in het openbaar vervoer en veel vollere vliegtuigen dan in 2020, hij verwacht dat het infectierisico nu hoger is dan wat in het onderzoek werd gevonden.

Het risico is waarschijnlijk nog groter op vluchten van meer dan twee uur, of voor passagiers op meerdere aansluitende vluchten, zei hij.

Barnett zei dat hij regelmatig met het vliegtuig reist met een N95-masker en probeert afstand te houden van andere reizigers wanneer hij kan.

Experts zeggen dat je nog steeds maskers moet dragen tijdens het vliegen

Vanaf april 2022 handhaaft de Transportation Security Administration niet langer een federale maskervereiste voor mensen die in vliegtuigen reizen.

Zowel de CDC als andere deskundigen op het gebied van de volksgezondheid raden echter nog steeds aan om een ​​masker in vliegtuigen te dragen. HEPA-filters voor vliegtuigen werken niet altijd tijdens het in- of uitstappen en beschermen je niet altijd tegen blootstelling, vertelde Gigi Gronvall, een epidemioloog en Senior Scholar bij het Johns Hopkins Center for Health Security, eerder aan Insider.

Lees het originele artikel op Insider

Leave a Comment