Hebben Masters-functionarissen geprobeerd om profs te ontmoedigen om lid te worden van LIV Golf? Een rechtszaak beweert dat ze precies dat hebben gedaan

Welke rol hebben Augusta National en voorzitter Fred Ridley gespeeld in de huidige ruzie tussen de PGA Tour en LIV Golf Invitational Series? Meer dan je zou denken als een klacht van 105 pagina’s, ingediend door Phil Mickelson, Bryson DeChambeau en negen andere spelers, waarin om een ​​tijdelijk straatverbod wordt gevraagd, zodat LIV-overlopers kunnen strijden in de komende FedEx Cup Play-offs, moet worden geloofd.

“Augusta National, de promotor van The Masters, heeft meerdere acties ondernomen om aan te geven dat het op één lijn ligt met de PGA Tour, waardoor twijfel ontstaat bij professionele topgolfers of ze zullen worden uitgesloten van toekomstige Masters-toernooien”, aldus een antitrustrechtszaak ingediend door 11 LIV. golfers op woensdag tegen de Tour. “Om te beginnen zijn de banden tussen de PGA Tour en Augusta National diep. De acties van Augusta National geven aan dat de PGA Tour deze kanalen heeft gebruikt om Augusta National onder druk te zetten om zijn biedingen uit te voeren. In februari dreigden vertegenwoordigers van Augusta National in 2022 bijvoorbeeld spelers van The Masters uit te nodigen als ze lid zouden worden van LIV Golf.”

Het merkt onder meer op dat de Tour Augusta National-functionarissen heeft gevraagd om “een spoedvergadering” van de vergadering van de spelersadviesraad in mei bij te wonen, voorafgaand aan het eerste toernooi van LIV Golf zodra het veld was aangekondigd, “om de gevolgen te bespreken voor spelers die deelnemen aan LIV-golf.” Hoewel officials de vergadering niet bijwoonden, vertelden ze de aanwezige spelers wel dat de Tour en Augusta National hadden ingestemd om samen te werken bij de aanpak van LIV Golf, aldus de aanklagers.

“De dreiging van uitsluiting van de Masters is een krachtig wapen in het arsenaal van de Tour om spelers ervan te weerhouden zich bij LIV Golf aan te sluiten”, beweert de rechtszaak.

De rechtszaak beweert ook dat Fred Ridley, de voorzitter van Augusta National, achter de schermen heeft gewerkt tegen LIV Golf.

“Bovendien heeft Fred Ridley, voorzitter van Augusta National, een aantal deelnemers aan de Masters van 2022 persoonlijk geïnstrueerd om niet te spelen in de LIV Golf Invitational Series. Het is duidelijk dat deze bedreigingen voor topspelers geen enkel heilzaam doel dienden, omdat ze alleen maar zouden dienen om het veld in de Masters te verzwakken”, aldus de claim.

De rechtszaak zegt ook dat Ridley een verzoek om een ​​ontmoeting van LIV Golf CEO Greg Norman heeft afgewezen.

Ridley zou ook de CEO van de Asian Tour Cho Minn Thant hebben gebeld, samen met R&A Chief Executive Martin Slumbers “om te dreigen met de gevolgen met betrekking tot de positie van de Asian Tour in het huidige ‘ecosysteem’ als de Asian Tour LIV Golf en zijn LIV Golf Invitational Series zou blijven steunen.”

In zijn enige openbare opmerkingen met betrekking tot LIV Golf zei Ridley tijdens de Masters in april: “Onze missie is om altijd te handelen in het belang van het spel, in welke vorm dan ook. Ik denk dat golf nu op een goede plek is. Er is meer deelname, de portemonnees op de professionele tours zijn de hoogste die ze ooit zijn geweest. We zijn vrij duidelijk geweest in onze overtuiging dat de wereldtournees door de jaren heen geweldig werk hebben geleverd bij het promoten van het spel. Verder is er zoveel dat we niet weten over wat er zou kunnen gebeuren of wat er zou kunnen gebeuren, ik kan niet veel meer zeggen dan dat.”

Er zijn zes voormalige Masters-kampioenen die zich hebben aangemeld voor LIV Golf – drievoudig kampioen Mickelson, Sergio Garcia, Dustin Johnson, Patrick Reed, Charl Schwartzel en Bubba Watson, een tweevoudig winnaar van een groene jas die vorige week zijn intenties aankondigde dat hij zou sluit zich aan bij LIV zodra hij gezond was en begon zijn betrokkenheid als niet-spelende kapitein met de start van de volgende Labour Day-week in de buurt van Boston.

Saudi-Arabië is beschuldigd van grootschalige mensenrechtenschendingen, waaronder politiek gemotiveerde moorden, martelingen, gedwongen verdwijningen en onmenselijke behandeling van gevangenen. En leden van de koninklijke familie en de Saoedische regering werden beschuldigd van betrokkenheid bij de moord op Jamal Khashoggi, een Saoedische journalist en columnist van de Washington Post.

Verhaal verscheen oorspronkelijk op GolfWeek

Leave a Comment