Havensilo’s van Beiroet opnieuw in brand op verjaardag van dodelijke explosie

Een graansilo staat in brand na twee jaar na de explosie die de haven van Beiroet verwoestte.
Een graansilo staat in brand na twee jaar na de explosie die de haven van Beiroet verwoestte. (Manu Ferneini voor The Washington Post)

Opmerking

BEIRUT — Op een landelijke dag van rouw brandde de haven van Beiroet af. De rust van tjilpende vogels en kabbelend water op donderdag werd verbroken door het periodiek knappen van de vlammen die de silo’s aan de waterkant van Libanon aanvielen.

Het was twee jaar op de dag nadat een brand in een hangar in de haven een van de grootste niet-nucleaire explosies in de geschiedenis veroorzaakte, een explosie waarbij 200 mensen omkwamen en grote delen van de hoofdstad met de grond gelijk werden gemaakt. De huidige brand roept hier woede en angst op, vooral bij de families van de slachtoffers en degenen die in de buurt van de haven wonen, voor wie het herinnert aan een van de ergste dagen van hun leven.

Familieleden, activisten en anderen marcheerden naar een uitkijkpunt om de verjaardag te vieren en eisten opnieuw gerechtigheid en verantwoordelijkheid toen delen van de silo’s begonnen te vallen.

Restanten van silo’s in de zeehaven van Beiroet stortten in op 4 augustus, op de tweede verjaardag van de dodelijke explosie die grote delen van de stad verwoestte. (Video: Reuters)

Granen die in de silo’s waren opgeslagen, waren gebakken onder een brandende zon en intense vochtigheid, aan het gisten en roosteren. Drie weken geleden veroorzaakten de oliën van de korrels een vuur, dat sindsdien is gegroeid en de ingewanden van sommige van de 60 meter hoge gebouwen heeft gelikt.

Op zondag begonnen vier van de 16 silo’s in het noordblok van de haven in te storten. Donderdag bleven de vlammen de structuren verzwakken. Nog vier silo’s leunden opzij en vielen toen, een wolk van zandkleurig stof opwerpend op een paar honderd meter afstand van de demonstranten.

Emmanuel Durand, een Franse civiel ingenieur die vrijwillig samenwerkt met reddingswerkers om de structuur te bewaken, zei dat het zuidelijke blok structureel gezond is. Die silo’s zijn later gebouwd, zijn in betere staat, hebben een sterkere fundering en waren grotendeels leeg ten tijde van de explosie van 2020, zei hij. Er brandt daar geen vuur.

“De metingen door zowel laserscanning als inclinometers laten zien dat het stabiel is”, zei hij.

In april kondigde de regering, uit angst dat de graansilo’s uiteindelijk allemaal zouden instorten, aan dat ze opdracht had gegeven tot de sloop ervan. Maar activisten en sommige families van slachtoffers hebben tegen de verhuizing gepleit en in plaats daarvan opgeroepen tot het behoud ervan als gedenkplaats.

Hun protest staat symbool voor de verontwaardiging over een verstoord streven naar gerechtigheid: activisten, parlementsleden en anderen eisen dat de silo’s met rust worden gelaten totdat een onafhankelijk onderzoek naar de oorzaken van de explosie is uitgevoerd.

Een gerechtelijk onderzoek dat in 2020 begon, is langzaam tot stilstand gekomen: de eerste rechter die het onderzoek leidde, beschuldigde vier ambtenaren van nalatigheid voor het negeren van 2.750 ton zeer brandbaar ammoniumnitraat gedurende zes jaar, gedurende welke tijd het materiaal aan de waterkant werd opgeslagen in een pakhuis naast vuurwerk en verfverdunners, aan de rand van een drukke stad.

De rechter werd uit de zaak ontslagen nadat twee van de voormalige ministers die hij beschuldigde een klacht hadden ingediend en beweerden dat hij een gebrek aan neutraliteit had getoond bij het kiezen van prominente figuren om een ​​boos publiek te sussen.

De rechter die hem volgde, rechter Tarek Bitar, kreeg te maken met weerstand van functionarissen die hij probeerde te ondervragen, met het argument dat ze immuniteit hebben of dat hij geen gezag heeft. Ze overspoelden de rechtbanken met klachten over zijn verwijdering. Zijn werk is als gevolg daarvan opgeschort: de rechtbanken die uitspraak moeten doen over de klachten, hebben een pauze genomen tijdens de pensionering van rechters.

“Onze eisen zijn duidelijk”, zegt Najat Saliba, een atmosferisch chemicus en nieuw gekozen parlementslid. “En de belangrijkste eis is de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht, zodat mensen in ieder geval het gevoel hebben dat de slachtoffers en hun ziel niet verloren zijn gegaan.”

Saliba won in mei een zetel in het parlement als onderdeel van een groep nieuwe onafhankelijke kandidaten die ‘de krachten van verandering’ worden genoemd. Ze hebben geprofiteerd van de vraag naar nieuwe stemmen in een wetgevende macht die decennia lang grotendeels werd geregeerd door ouder wordende mannen uit een paar families.

Saliba zei dat de silo’s moeten getuigen van de ramp, de stabiele mag niet worden aangeraakt totdat gerechtigheid is bereikt.

“De regering zegt dat er een economisch verlies is over het verloren stroomgebied”, vertelde ze aan The Washington Post. Maar de prioriteit, zei ze, is het leveren van gerechtigheid aan de families.

“We vertellen” [ministers], wat er ook gebeurt, de silo’s zullen recht en rechtop moeten blijven”, zei ze. “Ze blijven zo dat ze een getuigenis zijn van ons collectieve geheugen.”

Duizenden verzamelden zich donderdag op een brug met uitzicht op de haven. Om 18.07 uur, het tijdstip van de explosie, namen ze een moment van stilte in acht. Toen helikopters op de achtergrond containers met water over de smeulende overblijfselen van de pas gevallen silo’s gooiden, sprak de moeder van een slachtoffer de menigte toe.

“We willen de waarheid weten. Het is ons recht om te weten dat degenen die verantwoordelijk zijn voor deze afschuwelijke misdaad verantwoordelijk worden gehouden!” schreeuwde Mireille Khoury in een microfoon. Haar zoon Elias, 15, kwam om bij de explosie.

‘Het was het recht van mijn zoon en alle slachtoffers om te leven en veilig te zijn’, zei ze met gebroken stem bij het woord ‘veilig’.

Mannen en vrouwen, staande onder een grote Libanese vlag gemarkeerd met rode vlekken om het bloed van de verlorenen te vertegenwoordigen, huilden in stilte.

Een vrouw leidde de bijeenkomst in een eed.

“Ik zweer bij hun zuivere bloed, bij de tranen van moeders en broers en zussen en vaders en kinderen en ouderen,” las ze uit een verklaring, “dat we niet zullen wanhopen, we zullen niet berusten, we zullen niet voldoen, we zullen niet terugtrekken , we zullen niet toegeven, we zullen niet onderschatten. We zijn hier, en hier zullen we blijven tot het einde der tijden.”

Bij elke belofte herhaalden luisteraars met opgeheven armen de woorden “Ik zweer het.”

Eerder donderdag bezochten enkele familieleden de haven om hun eer te bewijzen aan de doden. Havenbeveiligers leken niet in de war door het gewicht van de dag – sommigen uitten hun ergernis over de aandacht die de silo’s en de haven nog steeds krijgen. Maar anderen dachten er anders over.

Een soldaat hield de wacht tussen hopen gedeukte metalen kratten, dik verward touw en vernielde auto’s, verroeste spuitbussen en gordijnroeden die nog in hun verpakking zaten. Drie schepen die in de haven waren toen de ontploffing plaatsvond, liggen er nog steeds, op hun zij. Een vat, duidelijk uit het water gegooid, ligt te roesten op beton.

De soldaat, die vroeg of de bergen wrakstukken die boven hem uittorenden allemaal van de explosie waren, knikte. “En het zal blijven”, zei hij, sprekend op voorwaarde van anonimiteit omdat hij niet bevoegd was om met de media te spreken. “Kijk eens aan, het is een berg afval. Wie gaat het verwijderen?” Op de vraag of hij wist van plannen om de site te ontruimen, schudde hij zijn hoofd. “Wie kan het betalen?”

De soldaat verloor een vriend in de explosie, een kameraad die dicht bij de silo’s was gestationeerd. “Toen we zijn voertuig vonden, was het zo groot”, zei hij, terwijl hij zijn handen ongeveer 20 centimeter uit elkaar hield.

Hij had geen mening over de vraag of het zuidelijke blok als gedenkteken moest worden behouden of gesloopt.

Hij zei dat het niet raar voelde om zo dicht bij een plek te werken waar hij een vriend verloor.

“Je went er aan. Het is het leven”, zei hij. ‘Degenen die dat niet kunnen, zijn de families. Ik kende hem bijvoorbeeld een jaar. Ze hebben hun zoon verloren.”

Leave a Comment