Groeiende populariteit kan door één ongeluk ongedaan worden gemaakt

21 juli 2022, Beieren, Essenbach: Waterdamp stijgt op achter zonnebloemen uit het koelsysteem van de kerncentrale (NPP) Isar 2.

Afbeelding Alliantie | Afbeelding Alliantie | Getty Images

Kernenergie bevindt zich op een buigpunt. Vroege uitbundigheid over het potentieel ervan werd ondermijnd door een reeks verwoestende en gevaarlijke ongelukken: Three Mile Island in Pennsylvania in 1979; Tsjernobyl in Oekraïne in 1986; en Fukushima Daiichi in Japan in 2011.

Maar nu, dankzij nieuwe technologie en de steeds urgentere noodzaak om klimaatverandering te bestrijden, krijgt kernenergie een tweede kans om een ​​prominent onderdeel van het wereldwijde energienetwerk te worden. Dat komt omdat de opwekking van kernenergie geen van de gevaarlijke uitstoot van broeikasgassen veroorzaakt die klimaatverandering veroorzaken.

In een paneldiscussie op dinsdag bij de Verenigde Naties kwam een ​​verzameling kernenergieleiders van over de hele wereld bijeen om de reikwijdte van die renaissance te bespreken en waarom het zo cruciaal is dat de industrie samenwerkt om ervoor te zorgen dat overal gouden standaard veiligheidsmaatregelen worden genomen.

Een nucleair ongeval, waar dan ook, kan het grootste momentum van de nucleaire industrie in decennia verstoren.

$ 1 biljoen aan verwachte wereldwijde vraag

De Amerikaanse minister van Energie, Jennifer M. Granholm, zei dat kernenergie 20% van het basislastvermogen van de Verenigde Staten vertegenwoordigt en 50% van het niet-koolstofemissievermogen. “En dat is gewoon van de vloot die we vandaag hebben zonder de andere toevoegingen die we hopen te zien.”

Toekomstige kernreactoren en centrales zullen vrijwel zeker andere technologie gebruiken dan de huidige standaard, aangezien zowel Amerikaanse laboratoria als particuliere bedrijven onderzoek financieren naar efficiëntere reactoren die goedkoper te bouwen zijn en minder afval produceren. Granholm noemde als voorbeeld de geavanceerde kernreactor die TerraPower, het nucleaire innovatiebedrijf van Bill Gates, installeert in een voormalig kolenstadje in Wyoming.

De vraag naar geavanceerde kernreactoren zal wereldwijd ongeveer $ 1 biljoen waard zijn, zei Granholm, volgens een schatting van het ministerie van Energie. Dat omvat de banen voor het bouwen van die reactoren en alle bijbehorende toeleveringsketens die moeten worden opgevoerd om de industrie te ondersteunen, zei Granholm.

“Het komt erop neer dat het verspreiden van geavanceerde kernenergie een prioriteit voor ons is”, zei Granholm. “Natuurlijk moeten deze technologieën allemaal beginnen en eindigen met nucleaire veiligheid en beveiliging.”

De verandering in het sentiment rond kernenergie is vrij snel gebeurd, zei Rafael Grossi, de directeur-generaal van het International Atomic Energy Agency.

Een foto toont honden die langs een reuzenrad op de achtergrond lopen in de spookstad Pripyat nabij de kerncentrale van Tsjernobyl op 29 mei 2022, te midden van de Russische invasie van Oekraïne.

Dimitar Dilkoff | AFP | Getty Images

“Tot een paar jaar geleden zou nucleair niet aanwezig zijn, en misschien zelfs niet welkom” op de jaarlijkse COP-conferenties, wat staat voor Conference of the Parties en wereldleiders de mogelijkheid biedt om klimaatverandering te bespreken. “De IAEA is vrij snel geëvolueerd van bijna een indringer naar een zeer welkome deelnemer aan deze dialoog waar nucleair een plaats heeft.”

De volgende COP-conferentie zal in november plaatsvinden in Sharm el-Sheikh, Egypte, gevolgd door een in Dubai Expo City in de Verenigde Arabische Emiraten. De IAEA is van plan om aan beide conferenties deel te nemen.

“Het enkele feit dat we het hebben over COP’s met nucleair in Egypte en in de Golf, op zichzelf, vertelt je veel over wat er gebeurt en hoe we veranderen en de mogelijkheden die we hebben en dat zou bijna een paar jaar geleden nog onvoorzienbaar’, zei Grossi.

Veiligheid eerst

Maar als kernenergie deel wil blijven uitmaken van deze conferenties en gesprekken over klimaatverandering, benadrukken supporters dat de hele internationale gemeenschap moet samenwerken om zich te houden aan strikte veiligheids- en non-proliferatienormen.

“Niemand koopt vandaag een auto als hij elke dag een ongeluk krijgt. Veiligheid en zekerheid… is dus de basis voor een succesvolle inzet van kernenergie”, zei Hamad Al Kaabi, de vertegenwoordiger van de Verenigde Arabische Emiraten bij de IAEA, dinsdag. .

“De kwestie hoe de nucleaire industrie werkt en wereldwijd wordt waargenomen, elk ongeval waar dan ook is overal een ongeval”, zei Al Kaabi.

De VAE heeft drie kernreactoren in bedrijf en een vierde reactor in de laatste fase van ingebruikname, zei Al Kaabi. Maar het bouwen van kerncentrales kost tijd, en het proces in de VAE begon ongeveer 13 jaar geleden.

Volgens de World Nuclear Association, een internationale handelsgroep, overweegt Vietnam al tientallen jaren kernenergie. Het land kondigde al in 2006 een plan aan om een ​​kerncentrale te bouwen, maar zette die plannen in 2016 in de ijskast, mede vanwege de kosten. Vervolgens publiceerde Vietnam in maart een officieel ontwerp-energievoorstel dat kleine modulaire kernreactoren omvat.

De Verenigde Staten en het IAEA hebben beide Vietnam geholpen bij zijn inspanningen om kernenergie op te nemen in zijn nationale energieplan, zei Ha Kim Ngoc, vice-minister van Buitenlandse Zaken, tijdens het evenement van dinsdag. De reactoren zijn een aantrekkelijke optie voor het relatief kleine land, zei Ngoc.

Zuid-Afrika heeft twee reactoren, volgens de World Nuclear Association, en nu zijn andere landen in Afrika geïnteresseerd in het inzetten van kernenergie.

“De meeste landen waar ik vandaan kom in Afrika hebben zeer kleine netwerken”, zegt CEO Collins Juma van Kenia’s Nuclear Power and Energy Agency. Geavanceerde ontwerpen van kernreactoren, vooral kleine modulaire reactoren, zijn intrigerend, maar Juma liet doorschemeren dat het moeilijk zou kunnen zijn om voor dergelijke reactoren te betalen. “Ik weet niet zeker wat de kosten zijn, maar daar zullen we het op andere fora over hebben.”

Terwijl Afrika bezig is om koolstofarm te worden, is nucleair een cruciaal basislastuitvloeisel van wind, zon en geothermie op het continent. Maar om kernenergie naar Afrika te brengen, is onafhankelijke en strenge regelgeving nodig om mensen ervan te overtuigen dat het veilig is.

“Nucleair is een zeer emotioneel onderwerp”, zei Juma. En het is er een waar “iedereen een expert is” en denkt te weten dat het gevaarlijk is. “We moeten heel voorzichtig zijn wanneer we een kernenergieplan ontwikkelen. En het publiek, vooral het publiek, moet erop kunnen vertrouwen” dat de kernenergiecentrale veilig is, zei hij.

Juma zei dat hij om leiding vroeg van leidende kernmachten en organisaties. “Als je kopieert, kopieer je alleen van de beste, je kopieert niet van de slechtste”, zei hij.

Voor landen die geïnteresseerd zijn in het bouwen van kernreactoren, heeft IAEA een echte gids geschreven, “Mijlpalen in de ontwikkeling van een nationale infrastructuur voor kernenergie”. Dat is een goede plek voor landen om te beginnen, zei Grossi.

“Het moment is serieus, en we weten dat het rood alarm is voor planeet Aarde,” zei Grossi. “We hebben dit gezegd, maar nucleair is niet voor enkelen, nucleair kan voor velen zijn.”

Leave a Comment