Great Barrier Reef-gebieden vertonen hoogste koraalbedekking in 36 jaar

Op deze foto van de Great Barrier Reef Marine Park Authority wordt het Hardy Reef vanuit de lucht gezien bij de Whitsunday Islands, Australië

Jumbo Luchtfotografie | Great Barrier Reef Marine Park Authority via AP

Tweederde van het Great Barrier Reef in Australië registreerde de hoogste hoeveelheid koraalbedekking in bijna vier decennia, hoewel het rif nog steeds kwetsbaar is voor klimaatverandering en massale verbleking, zei een monitoringgroep donderdag.

De noordelijke en centrale delen van het rif dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, hebben enig herstel ervaren, terwijl de zuidelijke regio een verlies van koraalbedekking heeft gezien als gevolg van doornenkroonuitbraken, volgens een rapport van het Australian Institute of Marine Science, een overheidsinstantie.

AIMS CEO Paul Hardisty zei dat hoewel het koraal in de noordelijke en centrale regio’s een teken was dat het rif kon herstellen van verstoringen, toonde het verlies van koraal in de zuidelijke regio aan hoe het rif nog steeds kwetsbaar is voor “aanhoudende acute en ernstige verstoringen die zich voordoen vaker en gaan langer mee.”

Het Great Barrier Reef heeft te lijden gehad van wijdverbreide en ernstige verbleking als gevolg van de stijgende oceaantemperaturen. Het rif werd in 2016 en 2017 bijzonder hard getroffen door hittegolven onder water die tot verblekingen leidden. Dit jaar lijdt het aan een zesde massale verbleking als gevolg van hittestress veroorzaakt door klimaatverandering.

“Elke zomer loopt het rif het risico van temperatuurstress, verbleking en mogelijk sterfte en ons begrip van hoe het ecosysteem daarop reageert, ontwikkelt zich nog steeds”, zei Hardisty in een persbericht.

“De bleekgebeurtenissen van 2020 en 2022, hoewel uitgebreid, bereikten niet de intensiteit van de gebeurtenissen van 2016 en 2017 en als gevolg daarvan hebben we minder sterfte gezien”, zei Hardisty. “Deze laatste resultaten tonen aan dat het rif nog steeds kan herstellen in perioden zonder intense verstoringen.”

Het rapport komt nadat UNESCO vorig jaar voorstelde om het Great Barrier Reef toe te voegen aan een lijst van bedreigde werelderfgoedsites. Een bijeenkomst om de toekomst van het rif te bespreken zou in juni in Rusland worden gehouden, maar werd geannuleerd na de invasie van Oekraïne.

In de centrale en noordelijke regio’s bereikte de bedekking met hard koraal dit jaar respectievelijk 33% en 36%, het hoogste niveau dat in de afgelopen 36 jaar van monitoring is geregistreerd, aldus het rapport. Ondertussen is de bedekking met hard koraal op riffen in het zuidelijke gebied dit jaar gedaald tot 34%, vergeleken met 38% in het jaar ervoor.

Leave a Comment