Gezondheidssecretaris Xavier Becerra verklaart apenpokken een noodsituatie voor de volksgezondheid

Opmerking

Minister van Volksgezondheid en Human Services Xavier Becerra verklaarde de uitbraak van apenpokken donderdag tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid in een poging het bewustzijn te vergroten en extra flexibiliteit en financiering te ontsluiten om de verspreiding van het virus te bestrijden.

“We zijn bereid om onze reactie naar een hoger niveau te tillen bij het aanpakken van dit virus, en we dringen er bij elke Amerikaan op aan om apenpokken serieus te nemen en verantwoordelijkheid te nemen om ons te helpen dit virus aan te pakken”, zei Becerra tijdens een persconferentie van donderdag.

De gezondheidssecretaris overweegt ook een tweede verklaring die federale ambtenaren in staat stelt om medische tegenmaatregelen, zoals mogelijke behandelingen en vaccins, te bespoedigen zonder door volledige federale beoordelingen te gaan. Dat zou ook zorgen voor meer flexibiliteit in de manier waarop het huidige aanbod van vaccins wordt toegediend, zei Becerra.

Federale functionarissen zeiden donderdagmiddag dat ze nog steeds de laatste hand legden aan de formele verklaring van een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid, die op een HHS-webpagina zou worden geplaatst.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft apenpokken op 23 juli uitgeroepen tot een wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid. Dit is wat u moet weten over hoe het zich verspreidt. (Video: The Washington Post, foto: CDC/The Washington Post)

De aankondiging van de regering volgt op soortgelijke beslissingen van gezondheidsfunctionarissen in New York, Californië en Illinois en wereldwijde gezondheidsleiders. De Wereldgezondheidsorganisatie verklaarde op 23 juli dat apenpokken een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang was, de hoogste waarschuwing, na bevestigde uitbraken in ongeveer 70 landen waar het virus zich in het verleden niet heeft verspreid.

Ask The Post: Wat zijn uw vragen over Monkeypox?

Gezondheidsfunctionarissen zeiden donderdag ook dat ze stappen ondernamen om de toegang tot Jynneos te verbeteren, het enige vaccin dat door de Food and Drug Administration is goedgekeurd om te beschermen tegen het virus door middel van een regime van twee doses. Federale functionarissen hebben vastgesteld dat ongeveer 1,6 miljoen mensen het grootste risico lopen op apenpokken, maar de VS hebben slechts voldoende Jynneos-doses ontvangen om ongeveer 550.000 mensen volledig te dekken. Ambtenaren zeiden dat ze een extra 150.000 doses Jynneos hadden versneld om in september aan te komen, en FDA-commissaris Robert Califf vertelde verslaggevers dat een “dosissparend” plan serieus werd overwogen.

“We overwegen een aanpak … waarmee zorgverleners een bestaande injectieflacon met één dosis van het vaccin kunnen gebruiken om in totaal maximaal vijf afzonderlijke doses toe te dienen”, zei Califf, eraan toevoegend dat het plan “er goed uitzag” en de komende dagen zou worden afgerond.

Federale leiders hadden wekenlang gedebatteerd over het al dan niet uitroepen van apenpokken tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid, en functionarissen zeiden dat de geplande aankondiging van donderdag deel uitmaakt van een bredere poging om het virus in te dammen. De aankondiging volgt op het besluit van het Witte Huis deze week om Robert J. Fenton Jr., een oude functionaris bij het Federal Emergency Management Agency, te benoemen tot coördinator van de nationale reactie op het virus.

“Deze noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid stelt ons in staat aanvullende strategieën te onderzoeken om vaccins en behandelingen sneller in de getroffen gemeenschappen te krijgen. En het stelt ons in staat om meer gegevens van rechtsgebieden te krijgen, zodat we deze uitbraak effectief kunnen volgen en aanvallen”, zei Fenton donderdag.

De aankondigingen van donderdag werden toegejuicht door bondgenoten van president Biden op Capitol Hill, waaronder House Oversight-voorzitter Carolyn B. Maloney (DN.Y.), die er bij de regering op had aangedrongen een noodsituatie af te kondigen.

“Deze cruciale stap zal de regering-Biden in staat stellen voort te bouwen op de vooruitgang die ze al heeft geboekt om de beschikbaarheid van vaccins, tests en behandelingen in het hele land uit te breiden”, zei Maloney in een verklaring.

Maar deskundigen op het gebied van de volksgezondheid noemden de aankondiging van donderdag te laat en zeiden dat de noodverklaring al lang nodig was om meer financiering en flexibiliteit te versnellen.

“Het wordt hoog tijd”, zei David C. Harvey, uitvoerend directeur van de National Coalition of STD Directors, in een verklaring. “Met deze verklaring op zijn plaats, moet de administratie snel handelen om financiering toe te wijzen aan staats- en lokale gezondheidsafdelingen voor … klinische diensten” om apenpokken aan te pakken.

De hoogste Republikein in de gezondheidscommissie van de Senaat zei dat de regering-Biden er niet in was geslaagd om snel te handelen om het virus in te dammen.

“Ik sta versteld van de mate waarin de administratie lijkt te zijn losgekoppeld van de realiteit ter plaatse voor zorgverleners, volksgezondheidspersoneel en, belangrijker nog, patiënten”, schreef senator Richard Burr (RN.C.) in een brief aan Becerra, waarin de reactie van de regering “een verwoestende mislukking van de volksgezondheid” wordt genoemd.

Sinds 18 mei zijn in de Verenigde Staten meer dan 6.600 gevallen van apenpokken bevestigd, waarbij de overgrote meerderheid zich voordoet bij mannen die seks hebben met mannen – een totaal dat ongeveer elke 8 dagen is verdubbeld, maar volgens experts een aanzienlijke ondertelling is. Ambtenaren hebben ook ten minste vijf gevallen van apenpokken bij kinderen gemeld, waarvan wordt aangenomen dat ze besmet zijn geraakt via huishoudelijke overdracht.

WHO-functionarissen vorige week adviseerde mannen die seks hebben met mannen om hun aantal seksuele partners tijdelijk te verminderen in een poging de overdracht te verminderen.

Wat u moet weten over symptomen, behandelingen en bescherming van apenpokken?

Hoewel gezondheidsfunctionarissen hebben benadrukt dat apenpokken veel minder risico’s met zich meebrengen dan coronavirus – met slechts een handvol sterfgevallen wereldwijd en tot nu toe geen in de Verenigde Staten – kan het virus leiden tot koorts, gezwollen lymfeklieren, huiduitslag en vaak pijnlijke laesies die kunnen aanhouden weken en resulteren in littekens. Het virus wordt ook in verband gebracht met ernstigere complicaties bij kinderen, zwangere vrouwen en mensen met immuunaandoeningen.

De infectieziekte, die uit dezelfde familie van virussen komt als pokken, verspreidt zich voornamelijk door nauw contact, en experts zeggen dat ze geloven dat huid-op-huid blootstelling tijdens seksuele activiteit een belangrijke bron van overdracht is in de huidige uitbraak. Maar ze waarschuwen dat het virus zich via andere vormen van aanraking verspreidt en buiten de homogemeenschap kan circuleren, waarbij ze een handvol gevallen opmerken bij vrouwen en kinderen.

Sommige Biden-functionarissen hadden eerder betoogd dat het uitroepen van een noodtoestand voor apenpokken de aandacht zou vestigen op de groeiende uitbraak en de algehele reactie van het land zou versterken. De noodverklaring kan bijvoorbeeld worden gebruikt om ziekenhuizen te dwingen meer gegevens over hun apenpokkenpatiënten te rapporteren, en om de Food and Drug Administration in staat te stellen medische tegenmaatregelen te versnellen die anders maanden of jaren zouden kunnen duren om traditionele regelgevende beoordelingen te ondergaan. Veel deskundigen op het gebied van volksgezondheid hadden ook het besluit van de WHO om een ​​noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uit te roepen, bevestigd en zeiden dat een gecoördineerde wereldwijde reactie “essentieel” is om de groeiende uitbraak terug te dringen.

Federale functionarissen hebben donderdag ook een “optiememo” verspreid over hoe een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid de respons op apenpokken van het land zou verbeteren, volgens twee functionarissen die niet bevoegd waren commentaar te geven. POLITICO meldde eerst het bestaan ​​van de memo.

Maar het besluit van Becerra om apenpokken tot een noodsituatie te verklaren, zou politieke complicaties kunnen veroorzaken voor het Witte Huis, dat te maken kreeg met oproepen van advocaten om wapengeweld tot een noodsituatie voor de volksgezondheid en klimaatverandering tot een nationale noodsituatie te verklaren. Democraten zoals senator Elizabeth Warren (D-Mass.) en groepen voor reproductieve gezondheidsrechten hebben ook bij de regering gelobbyd om toegang tot abortus tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid te verklaren in de nasleep van de recente uitspraak van het Hooggerechtshof die de Roe v. Wade en leidde tot nieuwe abortusbeperkingen in het hele land.

De regering-Biden is ook doorgegaan met het vernieuwen van de noodverklaringen voor de volksgezondheid, die elke 90 dagen verlopen, voor opioïden en het coronavirus.

Leave a Comment