Gezondheidschef waarschuwt dat poliozaak ‘topje van de ijsberg’ kan zijn

Gezondheidsfunctionarissen van de staat New York hebben donderdag hun druk opgevoerd om mensen die niet zijn geïmmuniseerd tegen polio ‘meteen’ te laten vaccineren, door te zeggen dat het enige bevestigde geval van de ziekte dat in de staat wordt gevonden, ‘het topje van de ijsberg’ kan zijn van een veel grotere dreiging.

De dringende oproep kwam toen ambtenaren zeiden dat polio was gedetecteerd in afvalwatermonsters die op verschillende locaties en op verschillende tijdstippen in twee provincies ten noorden van New York City waren genomen, wat mogelijk wijst op verspreiding van de ziekte in de gemeenschap.

“Op basis van eerdere polio-uitbraken moeten New Yorkers weten dat er voor elk waargenomen geval van verlamde polio honderden andere mensen besmet kunnen zijn,” Dr. Mary T. Bassett, de gezondheidscommissaris van de staat, zei in een verklaring.

“In combinatie met de nieuwste bevindingen op het gebied van afvalwater,” voegde Dr. Bassett eraan toe, “behandelt de afdeling het enkele geval van polio als slechts het topje van de ijsberg van een veel grotere potentiële verspreiding.”

Polio wordt veroorzaakt door het poliovirus en kinderen onder de 5 jaar lopen het grootste risico om het op te lopen, maar iedereen die niet gevaccineerd is, loopt risico. Polio is zeer besmettelijk en verspreidt zich meestal van persoon tot persoon wanneer iemand in contact komt met de ontlasting van een geïnfecteerde persoon en vervolgens zijn mond aanraakt.

Veel gevallen zijn asymptomatisch en sommige kunnen griepachtige symptomen veroorzaken, maar de ziekte, ook bekend als poliomyelitis, kan invaliderend en zelfs levensbedreigend zijn. Er is geen medicijn.

Verlamming is een zeldzame uitkomst, maar voordat vaccins in de jaren vijftig algemeen beschikbaar waren, veroorzaakten polio-uitbraken meer dan 15.000 gevallen van verlamming per jaar.

Vorige maand werd een geval van polio – het eerste dat in bijna een decennium in de Verenigde Staten werd gemeld – vastgesteld bij een niet-gevaccineerde volwassen man in Rockland County. Sinds 1979 waren er geen gevallen meer in de Verenigde Staten ontstaan.

Gezondheidsfunctionarissen van de staat en de provincie zeiden dat de infectie in Rockland County was overgedragen door iemand die het orale poliovaccin had gekregen, dat sinds 2000 niet in de Verenigde Staten is toegediend.

Het virus dat in New York circuleert, is mogelijk afkomstig van buiten de Verenigde Staten, waar het orale vaccin nog steeds wordt toegediend, aldus functionarissen. Het orale vaccin bevat verzwakt virus. Het is veilig, maar als een van een vaccin afgeleid virus in een gemeenschap circuleert, kan het niet-gevaccineerde mensen infecteren en de ziekte verspreiden.

Bij het aankondigen van de zaak benadrukten functionarissen dat de besmette persoon niet langer besmettelijk was en zeiden dat hun inspanningen gericht zouden zijn op het verhogen van de vaccinatiegraad en op het bepalen of iemand anders mogelijk is getroffen.

Ambtenaren hebben gezegd dat polio was gevonden in afvalwatermonsters van Rockland County die in juni waren genomen, voordat het geval van polio werd bevestigd. Donderdag zeiden ze dat er ook bewijs van de ziekte was gevonden in afvalwatermonsters die in juni en juli waren genomen uit twee “geografisch verschillende” delen van Orange County, dat grenst aan Rockland.

“De bevindingen”, zei het ministerie van Volksgezondheid in een persbericht, “leveren verder bewijs op van lokale – niet internationale – overdracht van een poliovirus.”

Er waren geen aanwijzingen dat de besmette man in Rockland County de bron was van de polio die in de afvalwatermonsters werd gevonden, zeiden ambtenaren. Het onderzoek naar de herkomst van het virus gaat door.

Omdat wijdverbreide vaccinatie een effectieve preventiestrategie is gebleken, lopen gebieden met een lage vaccinatiegraad een bijzonder risico op een uitbraak.

In zowel Rockland als Orange County heeft ongeveer 60 procent van de 2-jarigen alle drie de doses van het poliovaccin gekregen, volgens staatsgegevens – een aanzienlijk lager percentage dan de 80 procent in de rest van de staat, met uitzondering van New York City. (Om groepsimmuniteit voor polio te bereiken, is het streefvaccinatiepercentage 80 procent, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie.)

De meeste volwassenen in de Verenigde Staten hoeven zich niet tegen polio te laten vaccineren omdat ze hoogstwaarschijnlijk als kind zijn geïmmuniseerd, hoewel sommigen in aanmerking kunnen komen voor booster-shots als ze een verhoogd risico op blootstelling hebben.

Leave a Comment