Fecale fonteinen: CDC waarschuwt voor uitbraken van diarree in verband met poepspetters

Vergroten / Een 2-jarige geniet op 20 juni 2022 van de waterstraal in een splashpad in Los Angeles.

In de recordhitte van deze zomer klinkt een scheutje fris, koel water als heerlijke gelukzaligheid. Elke druppel biedt een stevige opluchting terwijl hij op je gezicht klettert en je zinderende huid dooft.

Maar als je zo’n euforisch uitstel vindt bij een kinderbad, kan die kalmerende spray snel veranderen in een misselijkmakende spuug, omdat de druppels en druppels kunnen worden overgoten met diarree-pathogenen. Elk geklets kan een golf van besmettelijke ziektekiemen opleveren die, als ze per ongeluk worden ingeslikt, je in de daaropvolgende dagen in een echte fecale fontein kunnen veranderen.

Dat is tenminste de waarschuwing van de Centers for Disease Control and Prevention. Deze week publiceerde het bureau een rapport waarin twee gastro-intestinale uitbraken werden geschetst die verband hielden met een enkel recreatief splashpad in Kansas. Bij de twee uitbraken, die in juni 2021 enkele dagen uit elkaar lagen, waren twee verschillende ziekteverwekkers betrokken:Shigella bacteriën en norovirus – en hebben gezamenlijk ten minste 27 mensen ziek gemaakt. Hoewel sommige omstandigheden specifiek zijn voor dat specifieke splash-pad in Kansas, benadrukken de uitbraken het algemene risico van dergelijke faciliteiten, die vaak niet gereguleerd zijn.

Feculent plezier

Splash-pads – de populaire waterlocaties met interactieve fonteinen, watersproeiers en jets – bevatten meestal geen gebieden met stilstaand water. En daarom voldoen “splashpads niet altijd aan de lokale, provinciale, territoriale of tribale definitie van een ‘aquatische locatie'” en kunnen ze worden vrijgesteld van volksgezondheidscodes, merkt de CDC op haar website op. “Dit betekent dat ze niet altijd gereguleerd zijn en ook niet altijd verplicht zijn om het water te desinfecteren met kiemdodende chemicaliën.”

Met andere woorden, het water dat uit die verleidelijke jets spuit, had door een poepige zwemluier kunnen worden gefilterd in plaats van door een goed sanitair systeem. Dit is niet alleen een gruwelijke hypothetische maar een weerzinwekkende realiteit. De CDC heeft in de loop der jaren een aantal van dergelijke uitbraken geteld en de risico’s voor meer opgesomd. Het meest voor de hand liggende is dat kleine kinderen over het algemeen slechte hygiëne- en toiletvaardigheden hebben en genieten van zitten en staan ​​op jets, die – zoals de CDC botweg waarschuwt – “de poep van je kont kunnen spoelen”. Kleine kinderen hebben ook de meeste kans om dat water in hun mond te krijgen, waardoor ze de fecaal-orale route in recordtijd voltooien.

De auteurs van het nieuwe rapport, geschreven door gezondheidsfunctionarissen van CDC en Kansas, verwezen naar een onderzoek uit 2010 waarin het gedrag van kinderen met spatkussens werd gedocumenteerd en ontdekten dat “kinderen luiers droegen, op waterstralen zaten en hun open mond in het water hielden.”

Bovendien vormen de jets en sprays zelf een risico, omdat wanneer het water wordt verneveld, het de vrije chloorconcentratie uitput, waardoor het moeilijker wordt om de concentratie die nodig is om verspreiding van ziekten te voorkomen, consequent te handhaven.

Aquatische diversiteit

Alsof dat allemaal niet misselijkmakend genoeg was, merkt het rapport over de twee uitbraken in Kansas op dat het betreffende plonspad zich in een wildpark bevond waar mensen tentoonstellingen van dieren, waaronder maki’s, bezochten voordat ze de waternevel in gingen. Een van de uitbraken, die plaatsvond op 11 juni, betrof de verspreiding van Shigella bacteriën die een diarreeziekte veroorzaken die shigellose wordt genoemd.

Niet-menselijke primaten, zoals lemuren, zijn het enige bekende dierlijke reservoir van Shigella. Maar de uitbraak, die ten minste 21 kinderen en tieners in de leeftijd van 1 tot 15 ziek maakte, was niet gekoppeld aan het aanraken of voeden van de maki’s, vonden uitbraakonderzoekers. In plaats daarvan werden ziekten geassocieerd met het spelen in het splashpad en het krijgen van splashpad-water in de mond. Drie zieke kinderen moesten in het ziekenhuis worden opgenomen en zijn gelukkig hersteld.

Een week later, op 18 juni, brak er opnieuw een uitbraak uit, dit keer met norovirus. Onderzoekers identificeerden zes gevallen bij deze uitbraak, waarbij mensen tussen de 1 en 38 jaar oud werden getroffen. Alle zieke mensen speelden in het splashpad en ze meldden allemaal dat ze water in hun mond kregen.

Maar dat was niet alles. In de dagen tussen de twee uitbraken identificeerden onderzoekers meer gevallen van acute gastro-intestinale aandoeningen bij mensen die het park bezochten, maar ze hadden geen laboratoriumgegevens om ze rechtstreeks aan een van de geïdentificeerde uitbraken te koppelen. Met extra gevallen die op 19 juni werden geïdentificeerd, telden de onderzoekers 63 gastro-intestinale ziekten en werd het splashpad op 19 juni gesloten.

Regelgeving heroverwegen

Toen lokale gezondheidsfunctionarissen de werking van de spatkussens onderzochten, vonden ze enkele betreffende kenmerken die de uitbraken konden verklaren, waaronder:

Water stond ‘s nachts in de verzameltank (waarin het water wegloopt na het sproeien van gebruikers en voordat het wordt gefilterd, gedesinfecteerd en opnieuw gespoten) in plaats van continu te worden gerecirculeerd, gefilterd en gechloreerd. Het splashpad had geen geautomatiseerde controller om de vrije chloorconcentratie te meten en te helpen handhaven die nodig is om overdracht van ziekteverwekkers te voorkomen. Bovendien beschikte geen enkel personeelslid over documentatie waaruit bleek dat hij een gestandaardiseerde operatortraining had gevolgd.

CDC-tests vonden gastro-intestinale bacteriën in drie van de zeven pompen die werden gebruikt om water in de spatkussenfuncties te voeren.

Nadat het splashpad op 19 juni was gesloten, ging het natuurpark in op de bevindingen van de gezondheidsonderzoeker en voegde continu circuleren, filteren en desinfecteren toe; het toevoegen van een geautomatiseerde chloorcontroller en het opleiden van het personeel. Het splashpad is op 24 juli heropend en er zijn geen extra splashpad-ziektes vastgesteld.

“Naarmate het gebruik van splashpads toeneemt, moet het vrijstellen van splashpads van regelgeving onder volksgezondheidscodes worden heroverwogen”, concludeerden de auteurs van het rapport.

Voor nu kan eenvoudige berichtgeving echter ook spetterende uitbraken helpen voorkomen, zoals borden die spatten en zorgverleners vertellen: “Ga niet in het water als u ziek bent van diarree”, “Sta of zit niet boven de jets” en ” Slik het water niet door.”

Leave a Comment