Engeland wint zijn allereerste grote dameskampioenschap in 2-1 Euro 2022 overwinning op Duitsland

Een recordpubliek van 87.192 voor een finale van het Europees Kampioenschap — heren of dames — keek toe hoe Chloe Kelly’s eerste internationale doelpunt de Leeuwinnen naar de overwinning op de achtvoudig winnaar leidde.

Na drie nederlagen bij de laatste hindernis maakten doelpunten van Kelly en Ella Toone de gelijkmaker van Lina Magull ongedaan en bezegelden ze het droomeinde van een verbluffend toernooi.

En ondanks dat de spelers van Wiegman slechts twee keer Duitsland versloegen in hun vorige 27 ontmoetingen, streden de spelers van Wiegman naar een zwaarbevochten overwinning om de indrukwekkende reeks van de Nederlandse coach te verlengen.

Blessure pijn voor Popp

Duitsland kreeg vlak voor de aftrap een hartverscheurende klap toen steraanvaller Alexandra Popp, mede-topscorer van het toernooi met zes goals, een spierblessure opliep in de warming-up.

In de basis 11 vervangen door Lea Schüller, betekende het een verwoestend einde aan wat een hartverwarmend verlossingsverhaal was voor de 31-jarige. Na het missen van de vorige twee euro’s door een blessure, had Popp de verloren tijd nadrukkelijk goedgemaakt, door het record voor het beste aantal doelpunten op het toernooi te evenaren – ingesteld door landgenote Inka Grings in 2009 – met nog een wedstrijd over.

Popps zichtbare angst toen ze het veld verliet, vormde een schril contrast met de euforische sfeer van een uitverkocht Wembley Stadium toen de aftrap dichterbij kwam, met zangers Becky Hill, Steflon Don en Ultra Naté die naar de middencirkel trokken om de première te organiseren. – wedstrijdshow.

Met de omliggende grond vol met fans en vlaggen enkele uren voor de aftrap, was het een passende aanloop naar het einde van een toernooi dat records had gebroken lang voordat de trofee was gehesen.

Het totaal van 487.683 fans die de wedstrijden voorafgaand aan de finale hadden bijgewoond, verdubbelde meer dan het vorige bezoekersrecord op het EK 2017 in Nederland.

En dat was vóór de historische stijging van het aantal op Wembley, die het bestaande record voor een heren- of damesfinale in het Estadio Santiago Bernabéu in Madrid in 1964 verpletterde.

Aangemoedigd door thuisondersteuning begon Engeland op de voorgrond. Fran Kirby maakte een vroege kans met een plagende voorzet voor Ellen White op de achterste paal, maar de aanvaller van Manchester City kon haar kopbal alleen in de armen van Merle Frohms richten.

Het zou de eerste van een reeks kansen voor wit zijn in een terughoudende eerste helft van enkele gouden kansen, waarbij beide verdedigingen de ijzeren vuist voortzetten die ze hadden zien aankomen op Wembley na slechts één keer het hele toernooi toegegeven te hebben.

Verergerd door een snelle opeenvolging van gele kaarten voor Georgia Stanway en White, sloeg frustratie al snel om in angst voor Engeland toen een aangeklikte corner een bloedbad op de doellijn veroorzaakte. De bal flipperde ongeveer centimeters van de lijn en leek voorbestemd om in het net te bezinken voordat hij dankbaar werd gesmoord door de Engelse keeper Mary Earps.

Het afhandelen van klachten van spelers zou de toon zetten voor een drukke dag voor scheidsrechter Kateryna Monzul, die zes gele kaarten uitdeelde en het spel stopte voor 36 fouten tijdens een strijdlustige, zwaarbevochten wedstrijd.

Engeland’s beste kans van de helft kwam vijf minuten voor rust toen een terugslag van Beth Mead White in het strafschopgebied vond, maar de 33-jarige uit balans kon haar schot niet onderdrukken.

Extase

Het was de beurt aan Duitsland om uit de blokken te vliegen na de herstart, met Tabea Wassmuth die Millie Bright bijna strafte voor een miscommunicatie slechts twee minuten in de tweede helft. Maar nadat ze naar links was weggerend, kon Wassmuth haar schot alleen recht op Earps afvuren.

Wiegman voerde de veranderingen door terwijl Duitsland zijn snelle start voortzette, Kirby en White die plaats maakten voor Toone en Alessia Russo. Met vier doelpunten – allemaal vanaf de bank – was Russo de onofficiële ‘gouden’ sub van het toernooi voor de finale, maar het was Toone die de kroon zou stelen op Wembley.

Nadat een perfect gewogen lange bal van Keira Walsh de Duitse verdediging spleet, stond de aanvaller van Manchester United vrij, geconfronteerd met de aanstormende vorm van Frohms. Haar reactie? De meest voortreffelijke fiches die over de keeper en naar binnen gingen.

Als de finish behendig was, was de respons allesbehalve, want Wembley barstte los in extatische scènes die niet onder de boog waren gezien sinds de staking van Luke Shaw het herenteam op een vroege voorsprong had gestuwd aan de andere kant van het veld, iets meer dan een jaar geleden.

Zoals zoveel toernooien in Engeland eindigde dat verhaal in tranen, en een ander pijnlijk hoofdstuk leek op koers te komen toen Magull 10 minuten voor tijd een verdiende gelijkmaker binnen schoot.

Terwijl Wiegmans kant steeds dieper zakte om hun voordeel te beschermen, brak de druk eindelijk toen een goed uitgewerkte zet Wassmuth een lage voorzet in de buurt van de middenvelder van Bayern München zag glijden, die slim in het dak van het net prikte om waterpas te zetten.

Magull kwam weer dichtbij in een nagelbijtend slot van de reguliere tijd, waarbij de euforische sfeer slechts enkele minuten geleden werd vervangen door een van nerveuze spanning, even onderbroken door een spetterende receptie voor de introductie van Jill Scott.

Door Georgia Stanway te vervangen, werd de 35-jarige middenvelder de eerste Engelse voetballer die in twee internationale toernooifinales speelde.

Thuiskomst

De gemoederen laaiden op tijdens een nerveuze extra tijd met weinig kansen en veel knarsende tackles, waarbij Scott betrokken was bij een woedende uitwisseling met Sydney Lohmann nadat ze de Duitser had laten struikelen.

Terwijl de benen moe werden en de penalty’s dichterbij kwamen, dwong Engeland een corner af met nog 10 minuten te spelen. Lucy Bronze sloeg de bal in het pad van Kelly die, na een gemiste uithaal, de bal op het meest geschikte moment over de lijn prikte voor haar eerste internationale doelpunt.

Cue pure bedlam, even bevroren door Kelly die pauzeerde om met scheidsrechter Monzul te controleren of haar doelpunt had geteld. De 24-jarige scheurde haar shirt uit ter viering en kreeg wat zeker de meest warm ontvangen gele kaart uit haar carrière zal zijn.

Vastberaden pogingen om de bal in de hoek te houden, liepen tegen de klok terwijl het Wembley-publiek hun spelers over de lijn dwong, en het laatste fluitsignaal van Monzul veroorzaakte het grootste gebrul tot nu toe.

Precies op tijd schalden “Three Lions” door de stadionluidsprekers. Na 56 jaar pijn was het voetbal – eindelijk – thuisgekomen.

Leave a Comment