Een deel van de gigantische silo’s van Beiroet stort in, 2 jaar na de ontploffing

BEIRUT (AP) – Een groot blok van de gigantische havengraansilo’s van Beiroet, twee jaar geleden verscheurd door een enorme explosie, stortte donderdag in toen honderden marcheerden in de Libanese hoofdstad ter gelegenheid van de tweede verjaardag van de explosie waarbij tientallen doden vielen.

Het noordelijke blok van de silo’s, bestaande uit vier torens, had dagenlang langzaam gekanteld voordat het instortte, waardoor een enorme stofwolk ontstond. De silo’s hadden de westelijke wijken van Beiroet afgeschermd tijdens de explosie van 4 augustus 2020, waarbij bijna 220 mensen omkwamen, meer dan 6.000 gewonden raakten en miljarden dollars aan schade werd aangericht.

De ineenstorting van ongeveer een vierde van de structuur op donderdag vond plaats een uur voordat honderden mensen zich buiten de faciliteit zouden verzamelen om de 2e verjaardag van de ramp te vieren. Autoriteiten hadden eerder deze week delen van de haven geëvacueerd – nadat een eerste deel van de silo’s zondag was ingestort — als voorzorgsmaatregel en er waren geen aanwijzingen dat iemand gewond was geraakt.

De 50 jaar oude, 48 meter hoge silo’s hadden de kracht van de explosie van 2020 weerstaan die een groot deel van de haven verwoestte. Velen in Libanon, waaronder families van de slachtoffers, hebben geëist dat de silo’s voor toekomstige generaties worden bewaard als een bewijs van een explosie die volgens hen werd veroorzaakt door wijdverbreide corruptie en wanbeheer in de kleine mediterrane natie.

De aanvankelijke ineenstorting van zondag werd veroorzaakt door een wekenlange brand, veroorzaakt door overblijfselen van granen die waren overgebleven van de explosie van 2020 die vorige maand begon te gisten en te ontbranden in de zomerhitte. Brandweerlieden en soldaten van het Libanese leger konden het niet blussen en het smeulde, een nare geur verspreidde zich.

De ministeries van Milieu en Volksgezondheid gaven eind juli instructies aan de bewoners van de haven om binnen te blijven in goed geventileerde ruimtes. Experts waarschuwden voor meer instortingen in de komende dagen en zeiden dat de hele structuur van de silo’s instortte.

Na de ineenstorting van donderdag hebben brandweerwagens en een legerhelikopter de silo’s met water besproeid in een poging de brand te blussen.

Emmanuel Durand, een Franse civiel ingenieur die zich vrijwillig aanmeldde voor het door de overheid opgedragen team van experts, zei dat er nog acht silo’s in het noordelijke blok zijn. Hij voegde eraan toe dat dit onderdeel een helling van 3,3 graden heeft en dezelfde trend oppikt als voorheen – bijna 0,5 graden “per dag, wat enorm is”.

“Het zuidelijke blok beweegt nog steeds niet”, zegt Durand, die de silo’s van duizenden kilometers afstand in de gaten houdt met behulp van gegevens die zijn geproduceerd door sensoren die hij meer dan een jaar geleden heeft geïnstalleerd, en een team van Libanese functionarissen op de hoogte houdt van de ontwikkelingen in een WhatsApp-groep.

Het jubileum viel te midden van oproepen tot een internationaal onderzoek naar de explosie, een van de meest destructieve incidenten in de onrustige moderne geschiedenis van Libanon. Het binnenlandse onderzoek is sinds december tot stilstand gekomen na juridische uitdagingen door aangeklaagde en beschuldigde functionarissen tegen de rechter die het onderzoek leidde.

Honderden mensen, waaronder families van de slachtoffers, marcheerden vanuit drie locaties in Beiroet richting de hoofdweg buiten de haven donderdag. Sommigen droegen witte doodskisten met de namen van enkele van de slachtoffers, anderen droegen een nepgalg om straf te eisen voor de verantwoordelijken.

“De pijn is nog steeds hetzelfde”, zei een man die zijn broer had verloren.

Twee jaar later heeft geen van de toppolitici zijn excuses aangeboden aan de Libanezen. De regering riep op tot een dag van rouw, waardoor veel bedrijven moesten sluiten.

Tarek Bitar, de rechter die het Libanese onderzoek leidde, had vier voormalige hoge regeringsfunctionarissen aangeklaagd voor opzettelijke moord en nalatigheid die leidden tot de dood van tientallen mensen. Hij heeft ook verschillende topbeveiligingsfunctionarissen in de zaak aangeklaagd.

Maar geen van hen is aangehouden en twee van de aangeklaagden werden in mei herkozen in het parlement.

“Er is geen gerechtigheid onder de heerschappij van milities en maffia”, stond op een spandoek dat tijdens de mars werd gedragen – een duidelijke verwijzing naar de Libanese militante Hezbollah-groep, die heeft opgeroepen tot de verwijdering van Bitar en hem als bevooroordeeld beschrijft.

Velen geven de schuld aan de langdurige corruptie en het wanbeheer van de Libanese regering en zeggen dat het de weg vrijmaakte voor de tragedie, toen honderden tonnen zeer explosief ammoniumnitraat, een materiaal dat wordt gebruikt in meststoffen, in de haven tot ontploffing kwamen.

“De staat heeft niet het recht om zich te onthouden van het Libanese onderzoek en ook niet om een ​​internationaal onderzoek te voorkomen”, zei kardinaal Bechara Rai, het hoofd van de maronitische katholieke kerk, de grootste van Libanon, tijdens een speciale gebedsdienst op donderdag voor de slachtoffers.

Sommigen van de demonstranten stopten even voor de Franse ambassade om er bij Frankrijk, de voormalige koloniale macht van Libanon, op aan te dringen de VN-Mensenrechtenraad op te roepen een onderzoeksmissie te sturen om de explosie te onderzoeken.

Ze verzamelden zich later buiten de haven waar ze om gerechtigheid vroegen en zwoeren de zaak nooit op te geven, voordat ze vreedzaam uiteen gingen.

Uit officiële correspondentie tussen politieke, veiligheids- en justitiële functionarissen is gebleken dat velen op de hoogte waren van de gevaarlijke stoffen die in de haven zijn opgeslagen, zonder zinvolle actie te ondernemen om deze te verwijderen.

Na de ontploffing onthulden havendouane- en juridische documenten dat het ammoniumnitraat in 2013 op een versleten Russisch schip naar Libanon was verscheept en sindsdien verkeerd was opgeslagen in een havenmagazijn.

Leave a Comment