Dit is waarom experts zich niet zo druk maken.

Bij de laatste grote uitbraak van apenpokken in de VS, 19 jaar geleden, ving een zending prairiehonden als huisdier het virus op terwijl ze in nauwe kooien werden gekooid met geïnfecteerde knaagdieren. De ziekte verspreidde zich uiteindelijk naar tientallen mensen die de speelse en knuffelige prairiehonden kochten om als huisdier te houden.

Destijds volgde Lisa A. Murphy, een dierenarts, een cursus over vreemde dierziekten in Wisconsin, dezelfde staat waar in 2003 het eerste positieve geval werd gemeld.

Vanuit het niets vulde de kamer zich met een stortvloed aan beltonen en trillingen toen experts van topbureaus zoals de USDA meldingen kregen van de uitbraak.

“De mobiele telefoons van de instructeurs begonnen op te blazen en ze werden de kamer uitgetrokken”, zegt Murphy, die nu associate director is van het Institute for Infectious and Zoönotic Diseases aan de University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine.

Hoewel dierenartsen alleen dieren behandelen, kan het een beetje wazig worden als het gaat om ziekten die tussen soorten kunnen overgaan. Kort na het bijwonen van de training kreeg Murphy een telefoontje van iemand met een zieke prairiehond als huisdier. Ze waarschuwde hen meteen dat ook hun gezondheid in gevaar zou kunnen komen.

“Als dierenartsen zijn we opgeleid om zoönoses te herkennen. En ook al zijn we geen menselijke artsen, die opleiding wordt een heel belangrijk onderdeel van ons werk als er een risico voor de volksgezondheid bestaat”, zei ze.

Bij de uitbraak van apenpokken in de VS in 2003 waren er 47 gevallen in zes staten in het Midwesten gedurende een periode van ongeveer drie maanden. Ter vergelijking: in ongeveer dezelfde tijd in de uitbraak van dit jaar zijn er 7.102 bevestigde gevallen van apenpokken in elke staat behalve Montana en Wyoming en 28.220 gevallen in 88 landen wereldwijd. Iets is veranderd.

“Wat we dit jaar zien, is heel anders dan in 2003, toen het allemaal van dier op mens werd overgedragen. De verspreiding in deze huidige uitbraak lijkt puur van mens op mens te zijn”, zei Murphy. “Dat betekent niet dat overdracht van mens op dier of dier op mens niet heeft plaatsgevonden of niet kan gebeuren, maar de hele smaak van deze uitbraak is gewoon compleet anders.”

Volksgezondheidsfunctionarissen werken er hard aan om mensen te testen en te vaccineren om de verspreiding van het virus in de VS en de rest van de wereld te beperken. Als onderdeel van het proces zoeken ze naar het apenpokkenvirus in afvalwater – in wezen doorgespoeld toiletwater dat virus kan bevatten dat in urine of fecaal materiaal wordt uitgescheiden. Experts doen hetzelfde met coronavirus en andere virussen, omdat het een goede manier is om te peilen hoeveel mensen echt besmet zijn met een ziektekiem.

Er blijven echter enkele vragen over: als het virus zich in afvalwater bevindt, kunnen apenpokken zich dan verspreiden naar ratten of andere stedelijke knaagdieren waarvan bekend is dat ze afval consumeren? En zo ja, zou het virus zich dan permanent in de VS kunnen vestigen met ratten of muizen als reservoir?

We spraken met experts om te bepalen of viraal DNA dat in rioolwater wordt aangetroffen, daadwerkelijk een risico vormt voor de verspreiding van apenpokken, en wat mensen met het virus zouden moeten doen om de verspreiding te beperken wanneer ze doorspoelen.

Monkeypox wordt als endemisch beschouwd in ten minste zes landen

In sommige landen, allemaal in Afrika, verspreidt apenpokken zich vrijelijk onder een of meer lokale wilde diersoorten, dierenreservoirs genoemd. Als mensen met die dieren in contact komen, kan het virus soms mensen besmetten. In het midden van een huidige wereldwijde uitbraak, zijn er zorgen dat dieren een rol kunnen spelen bij het wereldwijd endemisch maken van deze ziekte, waardoor het een vaste waarde wordt in landen waar het in het verleden niet heeft bestaan.

Het virus werd ruim een ​​halve eeuw geleden ontdekt, in 1958, er is al zoveel bekend over hoe het zich gedraagt. Toch zijn er nog steeds veel onbeantwoorde vragen, vooral als het gaat om de versie die zich momenteel verspreidt: waarom zien we hogere niveaus van overdracht van mens op mens dan ooit tevoren? Welke dieren kunnen het wel en niet krijgen, vooral onze huisdieren, en kunnen dieren het naar ons teruggeven?

We weten dat veel diersoorten potentieel vatbaar zijn voor apenpokken. Er is minder bekend of ze het van de mens kunnen krijgen of andersom.

Monkeypox kan een bijzonder breed scala aan diersoorten treffen. De CDC heeft gewaarschuwd voor eerdere infecties bij apen, miereneters, egels, eekhoorns, spitsmuizen en natuurlijk prairiehonden. Voor andere veel voorkomende soorten, waaronder veel die als huisdier worden gehouden – honden, katten, gerbils, cavia’s, hamsters, muizen, ratten en konijnen – is hun potentieel om apenpokken op te lopen nog niet bekend. Al deze dieren zijn echter eerder waargenomen met andere ziekten in de familie van het orthopoxvirus.

Niet elk dier dat een zoönotisch virus kan krijgen, kan het noodzakelijkerwijs van elke mogelijke gastheer krijgen. Er is nog veel onbekend over welke dieren apenpokken van mensen kunnen krijgen en welke dieren het virus eventueel aan ons terug kunnen geven.

“Er is een soort van implicatie dat ziekten zich gewoon vrij bewegen tussen dieren en mensen, maar dat is niet noodzakelijk het geval,” zei Murphy. “Zelfs met het voorbeeld van apenpokken uit 2003 leek het knaagdier-knaagdier-mensen te worden. Het ging toen niet van mensen naar knaagdieren of welk ander dier dan ook.”

Experts onderzoeken of apenpokken genetische modificaties hebben ondergaan die het besmettelijker kunnen maken of zich waarschijnlijk bij mensen kunnen verspreiden. De stam die mensen over de hele wereld treft, is echter “vrijwel hetzelfde virus” als het virus dat de golf van het virus in 2017-18 in Nigeria veroorzaakte, zei Heather Koehler, een assistent-professor aan de School of Molecular Bioscience van de Washington State University die studeert virus-gastheer interacties bij apenpokken. Die uitbraak omvatte ook overdracht van mens op mens en resulteerde in ten minste 122 bevestigde of waarschijnlijke gevallen van de ziekte.

“Ik weet niet zeker of we ooit de middelen hebben geïnvesteerd om de overdracht die daar plaatsvond echt te begrijpen”, zei ze. “We weten dat er een dierenreservoir is dat waarschijnlijk dichter bij menselijke populaties wordt gedreven, dus er zijn meer overloopgebeurtenissen. Maar op een bepaald niveau moet er een kritieke drempel zijn tot waar je genoeg mensen besmet krijgt, waar je het van mens op mens zou kunnen verspreiden. En misschien hebben we dat tot nu toe gewoon niet gezien.”

SARS-CoV-2 is het meest eigentijdse voorbeeld van de temperamentvolle aard van zoönotische overdracht. Er zijn veel gevallen waarin mensen het coronavirus hebben doorgegeven aan andere soorten. De eerste was een hond in Hong Kong. Toen waren er talloze verhalen over dieren in dierentuinen en heiligdommen over de hele wereld die door het virus waren getroffen, waaronder twee tijgers van Carole Baskin, van Tijger koning roem. Meldingen van wilde herten met antilichamen omvatten bezorgdheid dat de soort reservoirs zou kunnen zijn voor de volgende grote COVID-infectie. Maar tot nu toe hebben maar heel weinig mensen de ziekte van dieren opgelopen – slechts enkele met directe banden met nertsenfokkerijen.

“Sommige ziekten gaan maar één kant op naar een soort doodlopende weg. Om COVID van zomaar over te gaan van hert naar hert, zal er iets moeten gebeuren dat het virus verandert. Dat is de zorg,’ zei Murphy. “In de loop van de tijd, terwijl dat virus in herten rondhangt, wat pikt het onderweg op dat het mogelijk maakt om er vervolgens weer uit te springen en mensen of andere soorten te infecteren?”

Monkeypox zit in afvalwater, maar giet geen bleekmiddel door je toilet.

Het Sewer Coronavirus Alert Network (SCAN), dat vaste stoffen in afvalwater test op de aanwezigheid van virussen in gebieden in de buurt van San Francisco en Sacramento, kondigde onlangs de detectie van apenpokken aan in monsters uit de Bay Area. Het idee om afvalwater te testen op de aanwezigheid van virussen ontstond in de jaren veertig van de vorige eeuw met polio. Die ziekte, ooit een plaag voor kinderen, verlamde in de jaren vijftig elk jaar meer dan 15.000 Amerikanen voordat er een vaccin beschikbaar was. Het werd in 1979 in de VS uitgeroeid, hoewel er af en toe gevallen zijn van reizigers die besmet zijn in andere landen. Er is echter onlangs poliovirus gedetecteerd in afvalwater in New York, dat mogelijk afkomstig is van een niet-gevaccineerde man die in juli verlamd raakte en het eerste geval van polio was dat in de VS werd ontdekt sinds 2013.

SCAN werd in 2020 gelanceerd om de aanwezigheid van SARS-CoV-2 te detecteren, maar heeft sindsdien zijn inspanningen uitgebreid met tests voor de aanwezigheid van andere infecties, waaronder respiratoir syncytieel virus (RSV) en griep.

“Deze tool bestaat al heel lang, maar heeft tijdens COVID echt een renaissance meegemaakt met nieuwe investeringen hierin als een tool voor de volksgezondheid”, zegt Marlene Wolfe, een assistent-professor milieugezondheid aan Emory University en medeleider van SCAN.

Het nieuws over apenpokken in afvalwater heeft ertoe geleid dat sommigen hypothetische scenario’s hebben verdraaid. In theorie, als het afvalwater knaagdieren infecteert, en als knaagdieren dan voor altijd reservoirs van het virus zouden kunnen worden, zouden de knaagdieren het virus via hun uitwerpselen terug naar de mens verspreiden, dan zou het… slecht zijn.

Maar experts zeggen dat dat veel ifs zijn.

“Ik weet dat er veel meer onderzoek zal komen naar hoe apenpokken zich kunnen verspreiden op oppervlakken en dingen waar mensen veel vaker mee in contact komen dan afvalwater,” zei Wolfe.

Sommige van deze hype-vlammen zijn verder aangewakkerd door nieuwe publiciteit die werd toegekend aan een onderzoek uit 2007, waaruit bleek dat orthopoxvirussen dagen of weken in regenwater konden overleven, vooral in koudere omstandigheden. Maar Dr. Saahir Khan, een specialist in infectieziekten van de USC Keck School of Medicine, wees erop dat de laboratoriumomstandigheden heel anders zijn dan wat er in de echte wereld gebeurt.

“Hoewel je een virus op een oppervlak kunt laten overleven en in een laboratorium kunt kweken en toch levensvatbaar kunt zijn, betekent dat niet dat het een echte bron van menselijke infecties kan zijn”, zei hij. “Er was veel paniek in het begin van de COVID-19-pandemie omdat uit onderzoeken bleek dat het virus lange tijd op oppervlakken kon overleven en iedereen zijn boodschappen aan het wassen was. En natuurlijk ontdekten we dat overdracht door oppervlaktecontact ongelooflijk zeldzaam is.”

Bovendien zoekt de testmethode van SCAN alleen naar genetisch materiaal, dat niet noodzakelijkerwijs een levend, infectieus virus vertegenwoordigt. Hun test is erg gevoelig en versterkt het virale DNA met 1.000 keer. Voor SARS-CoV-2 kan SCAN zelfs een of twee gevallen detecteren in een populatie van 100.000. De betrouwbaarheid van hun test voor apenpokken wordt nog bepaald. Murphy zei dat het doemscenario voor afvalwater niet helemaal onmogelijk is, maar het vereist te veel onwaarschijnlijke omstandigheden om van primair belang te zijn.

‘Niet dat het niet kan, maar waarschijnlijk niet. Alleen al omdat er viraal DNA of RNA in het afvalwater zit, is dat heel wat anders dan dat het een levensvatbaar virus is dat ook een potentieel risico vormt voor infectieziekten,” zei ze. “Maar zelfs zonder de virussen die erin zitten, zou je daar geen hap van willen nemen.”

Sommige mensen die deze theorie onderschrijven, hebben gesuggereerd dat mensen met apenpokken bleekwater in hun toiletten gieten als een beschermende maatregel voor de volksgezondheid. Neem het van Wolfe, een expert op het gebied van virussen in afvalwater – doe dat niet.

“Ik ben absoluut een voorstander van het schoonmaken van je toilet, maar ik stel voor dat mensen zich concentreren op de transmissieroutes waarover we informatie hebben en die proberen te onderbreken door de richtlijnen voor de volksgezondheid te volgen als ze worden beïnvloed,” zei ze. “Blauw in je toilet gieten staat helemaal niet in de richtlijnen.”

Het is waarschijnlijk te laat om te voorkomen dat apenpokken wereldwijd endemisch worden omdat… mensen

Experts op het gebied van infectieziekten zijn er steeds meer van overtuigd dat het venster om te voorkomen dat apenpokken wereldwijd endemisch wordt, mogelijk al gesloten is. Khan is van mening dat elke theorie over hoe apenpokken in de mondiale samenleving kan worden ingebed, moet beginnen met de belangrijkste oorzaak van nieuwe infecties: mensen.

“Ik heb geen overtuigende rapporten gezien tijdens deze uitbraak van iemand die apenpokken kreeg zonder in nauw contact te zijn geweest met een mens die een apenpokkeninfectie had”, zei hij. “Ik denk eigenlijk dat het waarschijnlijk voor altijd een endemische ziekte in de menselijke populatie zal worden, zelfs zonder een dierenreservoir.”

Khan is van mening dat deze ziekte waarschijnlijk niet zo veel ernstige ziekte of maatschappelijke ontwrichting zal veroorzaken als SARS-CoV-2, maar hij maakt zich zorgen over wat een verhoogde aanwezigheid van deze infectie zou kunnen betekenen voor personen met een onderdrukt immuunsysteem, zoals mensen met ernstige hiv of mensen die orgaantransplantaties gekregen.

“Wanneer, en op dit punt, zou ik zeggen… wanneer het een endemische ziekte wordt, zal er een subgroep zijn die het risico loopt op significante complicaties van dit virus, “zei hij. “En weet je, het is nooit goed om nog een ziekte te hebben.”

Leave a Comment