Deshaun Watson: NFL gaat in beroep tegen de schorsing van zes wedstrijden van Cleveland Browns

Op maandag werd Watson zonder betaling geschorst voor de eerste zes wedstrijden van dit seizoen wegens het schenden van het persoonlijke gedragsbeleid van de NFL tijdens privébijeenkomsten met massagetherapeuten terwijl hij bij de Houston Texans was.

De NFL had Sue L. Robinson, de voormalige rechter die was ingehuurd door de NFL en de spelersvakbond, gevraagd om te beslissen over de straf van Watson, voor een schorsing voor het reguliere seizoen van 17 wedstrijden en de play-offs. Geen enkele speler die wordt beschuldigd van niet-gewelddadig seksueel wangedrag, zoals Watson is geweest, heeft een schorsing gekregen van langer dan zes wedstrijden, zei Robinson in haar 16-pagina’s tellende uitspraak die maandag werd uitgevaardigd.

“De NFL heeft de NFLPA op de hoogte gebracht dat het in beroep gaat tegen de disciplinaire beslissing van rechter Robinson en heeft vanmiddag haar briefing ingediend”, zeiden liga-functionarissen woensdag. “Commissaris Roger Goodell zal bepalen wie het beroep zal behandelen.”

Watson heeft de beschuldigingen herhaaldelijk ontkend.

“Ik heb nog nooit aangevallen, ik heb nooit geen respect gehad en ik heb nog nooit in mijn leven een vrouw lastiggevallen”, zei Watson. “Ik heb geen spijt.”

De NFL Player’s Association heeft al laten weten niet in beroep te gaan. De vakbond wilde woensdag niet reageren.

CNN heeft contact opgenomen met de Browns voor commentaar.

De advocaat van de aanklagers van Watson zei dat de NFL “niet geeft om de rechten van vrouwen” na de schorsing van de Cleveland Browns quarterback wegens beschuldigingen van seksueel wangedrag.

Advocaat Tony Buzbee, die dinsdag verscheen op ESPN’s “First Take”, viel het onderzoek aan en zei dat hij hoopt dat de NFL in beroep zal gaan tegen de zaak, maar zijn cliënten zijn boos en teleurgesteld over de milde schorsing die is opgelegd door een disciplinaire ambtenaar.

“Verwacht niet dat de NFL hier iets heroïsch zal doen”, zei Buzbee.

Twee grote jury’s in Texas weigerden Watson aan te klagen voor misdaden.

Er zijn 24 civiele rechtszaken aangespannen tegen Watson, waarvan er 23 vertrouwelijk zijn afgehandeld.

Watsons advocaat Rusty Hardin vertelde CNN dat hij pas commentaar zal geven nadat de NFL heeft besloten of hij in beroep gaat.

Rechter Robinson zei dat ze de 26-jarige schorste voor zijn ‘roofzuchtige gedrag’.

“Hoewel dit de zwaarste straf is die ooit is opgelegd aan een NFL-speler voor beschuldigingen van niet-gewelddadig seksueel gedrag, is het gedragspatroon van de heer Watson flagranter dan ooit eerder door de NFL is beoordeeld”, schreef Robinson in de 16-pagina’s tellende uitspraak.

Maar ondanks die bevindingen bekritiseerde rechter Robinson de NFL omdat hij om een ​​ongekende schorsing voor het hele seizoen had gevraagd, die veel langer zou duren dan andere spelers die werden beschuldigd van niet-gewelddadig seksueel gedrag.

Dinsdag vertelde Buzbee, de advocaat van de eisers in de zaak tegen Watson, aan ESPN dat hij hoopt dat de NFL doorgaat met een hoger beroep, omdat dat gebaar goed zou worden ontvangen door de aanklagers.

“Ik denk dat dat de berichtgeving zou veranderen en ik denk dat het goed zou worden ontvangen door de vrouwen die ik vertegenwoordig,” zei hij.

In haar bevindingen schreef Robinson dat haar beslissing wordt beperkt door het record dat haar is voorgelegd door NFL-onderzoekers, voormalige openbare aanklagers met tientallen jaren ervaring in het onderzoeken van gevallen van seksueel geweld. Ze merkte op dat Watson in de beschouwde periode “naar verluidt met meer dan 60 massagetherapeuten had gewerkt” en dat de NFL “alleen de beweringen had onderzocht van de 24 therapeuten die meneer Watson aanklaagden voor schadevergoeding.”

En van de 24 schreef Robinson dat de NFL slechts 12 vermeende slachtoffers kon interviewen. Ze vertrouwden op de getuigenis van vier van die 12 in de zaak die haar ter beoordeling werd voorgelegd.

Buzbee viel de manier waarop het onderzoek werd uitgevoerd aan.

“Geen van mijn cliënten heeft getuigd voor de federale rechter. Ik denk dat dat een veel voorkomende misvatting is dat vier mensen hebben getuigd. Dat is niet het geval. Geen van hen kwam opdagen. Geen van hen werd gevraagd om te komen getuigen”, zei hij. gezegd. “Sinds die interviews hebben we geen enkel contact meer gehad met de NFL.

Buzbee vertegenwoordigt vrouwen in de civiele zaken tegen Watson en beschuldigt hem van aanranding.

“Ze geven om het resultaat. Ze geven om geld verdienen”, zei Buzbee op ESPN.

“Ze proberen dit te beheren als een PR-crisis, maar voor zover ze proberen iets te doen om deze specifieke vrouwen of vrouwenrechten te verzachten – of om te gaan met vrouwenrechten in het algemeen – dat is geen onderdeel van hun missie en zij’ hebben dat tijdens dit proces heel duidelijk gemaakt.”

Op dinsdag zei het Cleveland Rape Crisis Center dat het “teleurgesteld” was door de uitspraak om Watson voor slechts zes wedstrijden te schorsen.

“De schorsing van zes wedstrijden weerspiegelt gevaarlijk de gebreken in onze strafrechtsystemen en is een ernstige boodschap aan onze gemeenschappen”, zei de organisatie dinsdag in een verklaring aan CNN. “Veel te vaak worden degenen in machtsposities en beroemdheden die geweld plegen tegen anderen niet verantwoordelijk gehouden voor hun daden.

“Deze aanhoudende krantenkoppen triggeren zo velen. Tegen de overlevenden zeggen we dat we je zien en dat we je geloven. Je verhaal is belangrijk. Cleveland Rape Crisis Center is 24/7/365 online beschikbaar of door te bellen/sms’en (216) 619-6192 .”

De uitspraak komt nadat een aantal vrouwen die als massagetherapeut werkten, een rechtszaak aanspanden tegen Watson wegens aanranding of wangedrag tijdens massagesessies. Vorige maand hebben 30 vrouwen die een claim hebben ingediend tegen de Texaanse organisatie over het vermeende wangedrag van Watson, hun claims afgehandeld, volgens een verklaring van Buzbee en de Texanen.

Watson, drievoudig Pro Bowler, speelde vorig seizoen niet als lid van de Houston Texans vanwege een handelsvraag en het onderzoek naar deze beschuldigingen.

Dagen later ruilden de Browns drie eerste ronde keuzes voor Watson en tekenden hem vervolgens voor een vijfjarig, volledig gegarandeerd contract van $ 230 miljoen, het meest gegarandeerde geld in de geschiedenis van de NFL.

Watson zal tijdens zijn schorsing niet worden betaald, maar de Browns hebben zijn nieuwe contract zo gestructureerd dat zijn basissalaris het eerste jaar $ 690.000 is en vervolgens $ 46 miljoen voor elk van de volgende vier jaar, volgens de salarisregistratiewebsite Spotrac.

Leave a Comment