Deshaun Watson geschorst voor zes wedstrijden wegens seksueel wangedrag

Deshaun Watson, de quarterback van Cleveland Browns die door meer dan twee dozijn vrouwen werd beschuldigd van seksueel wangedrag tijdens massagebehandelingen, werd maandag geschorst voor zes wedstrijden zonder betaling voor meerdere schendingen van het persoonlijke gedragsbeleid van de National Football League, volgens een 16 pagina’s tellend rapport vrijgegeven door de tuchtrechter die zijn zaak heeft behandeld.

Als voorwaarde voor zijn herstel werd Watson ook opgedragen om voor de duur van zijn carrière alleen door de club goedgekeurde massagetherapeuten te gebruiken in door de club geleide sessies. Hij heeft geen boete gekregen en hoeft geen begeleiding te ondergaan.

Sue L. Robinson, de gepensioneerde federale rechter die gezamenlijk door de NFL en de spelersvakbond is aangesteld om toezicht te houden op de hoorzitting, ontdekte dat Watson de bepalingen van het beleid schond door ongewenst seksueel contact met een andere persoon aan te gaan, waardoor de veiligheid en het welzijn van een ander in gevaar kwam persoon en ondermijnt de integriteit van de NFL.

Ze beschreef het gedrag van Watson als “roofzuchtig” en “schandalig”, en zei dat hij geen berouw had getoond, maar ze verwierp de aanbeveling van de NFL om Watson voor ten minste het volledige seizoen van 2022 te schorsen. Robinson redeneerde dat er geen basis in het beleid was voor een hoge straf voor wat zij als geweldloos gedrag beschouwde.

De competitie en de spelersvakbond hebben drie werkdagen om een ​​schriftelijk beroep in te dienen, dat zal worden behandeld door commissaris Roger Goodell of een persoon naar keuze. De spelersvakbond zei in een verklaring op zondagavond – voordat Robinson beide partijen op de hoogte bracht van haar beslissing – dat het niet in beroep zou gaan en de NFL opriep om de uitspraak te laten gelden.

De NFL is bekritiseerd voor het inconsequent disciplineren van spelers voor gedrag buiten het veld en voor het optreden als rechter en jury, en de Watson-zaak was de eerste grote test van een nieuw collectief onderhandeld protocol, aangenomen in maart 2020, gericht op het aanpakken van deze problemen.

Toch zeiden veel mensen binnen en buiten de sport maandag dat Watsons straf mild was, waarbij een expert op het gebied van sportrecht het ‘slecht’ noemde en Tony Buzbee, de advocaat die veel van de aanklagers vertegenwoordigde, noemde het een ‘klap in het gezicht’. ”

In een verklaring liet de NFL de mogelijkheid open om in beroep te gaan tegen de beslissing en zei dat ze “een besluit zal nemen over de volgende stappen”, terwijl ze Robinson bedankt voor haar “ijver en professionaliteit”.

De NFL Players Association weigerde commentaar te geven. Dee en Jimmy Haslam, de eigenaren van de Browns, zeiden in een verklaring dat ze de beslissing van Robinson respecteren en “meeleven en begrijpen dat er tijdens dit proces veel individuen zijn getriggerd.” Ze zeiden dat ze Watson zouden “blijven steunen”.

De uitspraak komt na een onderzoek van 15 maanden naar aantijgingen dat Watson, toen quarterback van de Houston Texans, zich van de herfst van 2019 tot maart 2021 bezig had gehouden met seksueel dwingend en onzedelijk gedrag jegens vrouwen die hij had ingehuurd voor massages. Watson ontkende de beweringen, en grote jury’s in twee provincies van Texas weigerden hem strafrechtelijk aan te klagen.

De omvang van de aantijgingen tegen Watson onderscheidt dit van alle andere gevallen van persoonlijk gedrag die door de competitie zijn overwogen, in een tijd waarin de NFL wordt geconfronteerd met meer controle over de behandeling van vrouwen. De beslissing over de discipline van Watson was ook langverwacht, deels vanwege de substantiële investering die de Browns in hem hebben gedaan, de beste conceptkeuzes verhandelen om zijn diensten te verwerven en hem vervolgens een vijfjarig contract van $ 230 miljoen volledig gegarandeerd toe te kennen om hun franchise quarterback te worden .

De Browns verwachtten dat Watson voor ten minste een deel van het seizoen 2022 zou worden geschorst en hebben zijn contract dienovereenkomstig gestructureerd, waarbij het grootste deel van zijn $ 46 miljoen compensatie voor dit jaar in een ondertekeningsbonus zou worden gestopt. Hij zal slechts een deel van zijn basissalaris van ongeveer $ 1 miljoen verliezen.

Een rijzende ster in de NFL, Watson, 26, was de meest spraakmakende quarterback die werd onderzocht wegens seksueel wangedrag sinds Ben Roethlisberger van Pittsburgh Steelers in 2010 voor zes wedstrijden werd geschorst nadat hij door een 20-jarige beschuldigd werd van aanranding. oude studente na een ontmoeting in een bar in Georgia. Zijn straf werd later teruggebracht tot vier wedstrijden. Net als Watson werd Roethlisberger niet beschuldigd van een misdrijf.

Watson heeft een schikking getroffen met op één na alle van de 24 vrouwen die civiele rechtszaken tegen hem hebben aangespannen. Twintig rechtszaken werden in juni beslecht en aan de vooravond van de uitspraak van Robinson bereikte Watson overeenstemming met nog drie vrouwen, waaronder Ashley Solis, de gediplomeerde massagetherapeut die de eerste claim tegen Watson in maart 2021 indiende, aldus Buzbee.

De competitie en de vertegenwoordigers van Watson konden niet onderhandelen over een onderling overeengekomen discipline, waardoor de zaak in Robinsons handen kwam. Ze hield toezicht op een driedaagse hoorzitting eind juni, waarin de NFL aanbeveelde Watson voor onbepaalde tijd te schorsen en minstens een volledig seizoen te wachten om opnieuw te solliciteren, terwijl de vakbond en de vertegenwoordigers van Watson tegen een langdurig verbod pleitten. Het beleid inzake persoonlijk gedrag is bedoeld om mensen die de competitie vertegenwoordigen op een “hogere standaard” te houden, ongeacht hoe zaken elders worden berecht.

Robinson maakte in haar schriftelijke beslissing duidelijk dat haar uitspraak alleen was gebaseerd op de informatie die aan haar was verstrekt. Ze schreef dat de NFL, die geen dagvaardingsbevoegdheid heeft, alleen de beweringen onderzocht van de 24 therapeuten die Watson hadden aangeklaagd, 12 van deze vrouwen interviewde en op vier accounts vertrouwde voor haar conclusies, evenals documentatie en interviews met andere mensen met kennis van zaken. van deze beweringen.

Robinson schreef dat ze Watsons “volledige ontkenning” niet kon weerleggen tegen wat zij als geloofwaardige getuigenissen beschouwde van de twee voormalige aanklagers van seksuele misdrijven die het NFL-onderzoek leidden en de vier verslagen die volgens haar “substantieel werden bevestigd” door bewijs. Maar ze uitte ook haar onwil om een ​​nieuwe competitiestandaard vast te stellen met de discipline die ze uitvaardigde voor wat ze ‘geweldloos gedrag’ noemde, wat ze leek te definiëren als een afwezigheid van fysiek geweld. De NFL had aangevoerd dat het aandrong op een langdurige schorsing omdat het gedrag van Watson geen precedent had.

Dit was de eerste persoonlijke gedragszaak van de NFL die werd gehoord door een disciplinaire functionaris in plaats van Goodell, een protocol dat is vastgelegd in de collectieve arbeidsovereenkomst van 2020. Voorafgaand aan de beslissing van Robinson noemde de vakbond het nieuwe proces onpartijdig en legitiem, terwijl ze de NFL smeekte om Goodell of zijn gemachtigde niet te vragen haar uitspraak in een beroep te negeren. De onderhandelingsovereenkomst geeft Goodell het laatste woord.

Het besluit komt nadat onderzoek naar de behandeling van vrouwen door de NFL een onderzoek van het congres omvatte naar de behandeling van vrouwelijke werknemers op de werkplek bij de Washington Commanders en een waarschuwing van procureurs-generaal in zes staten, waaronder New York, dat ze de competitie zullen onderzoeken, tenzij het zich richt op beschuldigingen van intimidatie van vrouwen en minderheden op het werk.

De NFL is onder de loep genomen voor wat werd gezien als inconsistentie in de manier waarop het discipline uitstraalt en voor wat leek op belangenverstrengeling bij het bepalen van straffen voor zijn sterspelers.

In 2014, nadat Goodell werd bekritiseerd vanwege zijn behandeling van schorsingen, met name in gevallen van huiselijk geweld waarbij Ray Rice en Adrian Peterson betrokken waren, richtte de NFL zijn eigen onderzoekseenheid op om zijn aanpak van gevallen van beschuldigingen van geweld tegen vrouwen te systematiseren. Toch heeft de competitie moeite gehad om een ​​consistente manier te vinden om deze zaken te berechten, omdat elke zaak zijn eigen complexiteit heeft, vooral wanneer er geen strafrechtelijke vervolging wordt ingediend. Dit heeft ertoe geleid dat critici, waaronder soms NFL-eigenaren, beweren dat Goodell en de straffen die de competitie heeft uitgedeeld grillig waren.

In 2017 werd Dallas Cowboys die Ezekiel Elliott terugdeed, geschorst voor zes wedstrijden op basis van beschuldigingen van mishandeling die dateren uit zijn studententijd, wat leidde tot vragen over de jurisdictie van de competitie over het incident. Giants kicker Josh Brown werd aanvankelijk voor één wedstrijd geschorst op basis van, zo blijkt, onvolledig bewijs van huiselijk geweld. Toen de competitie de zaak opnieuw bekeek, schorste het Brown voor nog eens zes wedstrijden.

Daarentegen werd Atlanta Falcons-ontvanger Calvin Ridley vorig jaar voor ten minste één seizoen geschorst voor het wedden op NFL-spellen.

Watsons zaak heeft ook voor unieke uitdagingen gezorgd: twee grote jury’s weigerden een aanklacht in te dienen, maar berichtgeving door The New York Times toonde aan dat Watsons gebruik van massagetherapeuten en zijn twijfelachtige gedrag veel uitgebreider waren dan bekend was. De hoeveelheid beschuldigingen en onthullingen leidde tot meer roep om een ​​forse boete.

“Zes wedstrijden is schraal”, zegt Helen Drew, die sportrecht doceert aan de universiteit van Buffalo. “De enorme hoeveelheid klachten zou op zijn minst een schorsing van het hele seizoen moeten afdwingen.”

Drew voegde eraan toe dat hoewel de NFL misschien een langere schorsing wil aanvragen, het in beroep moet gaan bij Goodell of iemand die hij aanstelt. Dat zou waarschijnlijk leiden tot beschuldigingen dat de commissaris in conflict is en zou kunnen resulteren in een uitdaging van de vakbond en de vertegenwoordigers van Watson in de federale rechtbank.

Watson, een elitetalent tijdens zijn vier seizoenen op het veld, vroeg om een ​​ruil van de Texanen na het seizoen 2020, toen Houston worstelde met een record van 4-12. Hij werd in maart geruild naar de Browns, nadat een grote jury van Texas weigerde hem strafrechtelijk aan te klagen, voor drie eerste ronde keuzes en drie extra selecties in de NFL-trekking. Een grand jury in een ander graafschap koos er later voor om geen aanklacht tegen hem in te dienen.

Watson kan tijdens het trainingskamp blijven sporten met de Browns. In afwachting van eventuele beroepen, begint zijn schorsing met de eerste wedstrijd van de Browns in het reguliere seizoen, op 11 september tegen de Carolina Panthers, en hij zou in aanmerking komen om terug te keren voor de zevende wedstrijd van de Browns, tegen de Baltimore Ravens op 23 oktober. .

Tegen de tijd dat Watson in aanmerking komt om terug te keren van zijn schorsing, is het ongeveer 22 maanden geleden dat hij voor het laatst in een NFL-wedstrijd speelde.

Leave a Comment