Delen van het Great Barrier Reef van Australië vertonen de hoogste koraalbedekking in 36 jaar

MELBOURNE / SYDNEY, 4 augustus (Reuters) – Tweederde van het Great Barrier Reef in Australië vertoonde de grootste hoeveelheid koraalbedekking in 36 jaar, maar het rif blijft kwetsbaar voor steeds frequentere massale bleking, meldde een officieel langetermijnmonitoringprogramma op donderdag .

Het herstel in de centrale en noordelijke delen van het rif dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, contrasteerde met de zuidelijke regio, waar de koraalbedekking verloren ging als gevolg van uitbraken van doornenkroon, zei het Australian Institute of Marine Sciences (AIMS) in haar jaarverslag.

“Wat we zien is dat het Great Barrier Reef nog steeds een veerkrachtig systeem is. Het behoudt nog steeds dat vermogen om te herstellen van verstoringen”, vertelde AIMS-monitoringprogrammaleider Mike Emslie aan Reuters.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“Maar het verontrustende is dat de frequentie van deze verstoringen toeneemt, met name de massale koraalverbleking”, zei hij.

Het rapport komt op het moment dat UNESCO overweegt om het Great Barrier Reef als “in gevaar” te bestempelen, na een bezoek van UNESCO-experts in maart. De vergadering van het Werelderfgoedcomité waar het lot van het rif op de agenda stond, zou in juni in Rusland worden gehouden, maar werd uitgesteld.

In een belangrijke maatstaf voor de gezondheid van het rif, definieert AIMS een harde koraalbedekking van meer dan 30% als een hoge waarde, op basis van zijn langetermijnonderzoeken van het rif.

In de noordelijke regio groeide de gemiddelde bedekking met hard koraal tot 36% in 2022, van een dieptepunt van 13% in 2017, terwijl in de centrale regio de bedekking met hard koraal steeg tot 33% van een dieptepunt van 12% in 2019 – de hoogste niveaus geregistreerd voor beide regio’s sinds het instituut in 1985 begon met het monitoren van het rif.

In de zuidelijke regio, die over het algemeen een hogere bedekking met hard koraal heeft dan de andere twee regio’s, daalde de bedekking echter tot 34% in 2022, van 38% een jaar eerder.

Het herstel komt na de vierde massale bleking in zeven jaar en de eerste tijdens een La Nina-evenement, dat doorgaans koelere temperaturen met zich meebrengt. Hoewel uitgebreid, zei het instituut, was het bleken in 2020 en 2022 niet zo schadelijk als in 2016 en 2017.

Aan de andere kant is de groei in dekking veroorzaakt door Acropora-koralen, waarvan AIMS zei dat ze bijzonder kwetsbaar zijn voor golfschade, hittestress en doornenkroonzeesterren.

“We bevinden ons echt in onbekende wateren als het gaat om de effecten van het bleken en wat het betekent om vooruit te gaan. Maar vanaf vandaag is het nog steeds een fantastische plek”, zei Emslie.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Sonali Paul in Melbourne en James Redmayne in Sydney; Bewerking door Stephen Coates

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment