Deebo Samuel — ‘Communicatie’ was de sleutel tot het sluiten van een nieuwe deal met San Francisco 49ers

SANTA CLARA, Californië – Na een week noemde hij een van de meest stressvolle van zijn leven die eindigde met een lucratieve contractverlenging, San Francisco 49ers wide receiver Deebo Samuel was dinsdag eindelijk vrij om te spreken over de speculaties die om hem heen wervelden tijdens een turbulent laagseizoen .

Samuel, die net een verlenging van drie jaar had getekend ter waarde van maximaal $ 73,5 miljoen en een t-shirt droeg met teamgenoot Brandon Aiyuk erop, ging zitten en bracht de volgende acht minuten door met het beantwoorden van vragen over de contractsaga waarin hij een ruil aanvraagde in het voorjaar zijn sociale media schrobben en uiteindelijk alles doornemen om een ​​​​49er te blijven.

‘Uiteindelijk is dit een zaak,’ zei Samuel. “Dus wat veranderde, was de communicatie. Hoe meer we communiceerden, hoe meer we dingen gingen uitzoeken.”

Samuel weigerde meestal in te gaan op details over wat hem er precies toe dreef om de handel in de eerste plaats aan te vragen. Op een gegeven moment werd Samuel rechtstreeks gevraagd of hij er spijt van had dat hij om een ​​ruil had gevraagd. Hij herhaalde dat het een bedrijf is en dat hij blij is dat het allemaal gelukt is.

Maar Samuël nam wel de tijd om een ​​paar punten te bespreken die naar voren waren gebracht als de bron van zijn ongeluk.

Het meest opvallende was dat Samuel terugkwam op het idee dat hij niet tevreden was met de manier waarop de Niners hem gebruikten in de dubbele lopende back-ontvangerrol die hij op zich nam in de tweede helft van vorig seizoen en dat hij dit niet wilde blijven doen in de toekomst .

‘Dat is niet waar,’ zei Samuël. “Er kwamen veel dingen uit waarover ik wilde spreken, maar uiteindelijk mocht ik dat niet. Je kunt de band aanzetten of teruggaan naar de Cowboys-game. Het laat een beetje zien wat soort speler ben ik. En je kunt ook de Pro Bowl-tape aanzetten en zoals ik zei over een brede rug zijn, vind ik het niet erg om te doen wat nodig is om dit team te laten winnen.’

Over zijn relatie met quarterback Trey Lance, die de basis heeft overgenomen sinds Samuel voor het laatst bij het team speelde, zei Samuel dat er aan gewerkt wordt.

‘Het wordt met de dag beter,’ zei Samuel. “Het is niet moeilijk om daar met Trey te zijn. Hij is bereid om te leren en ik ben ook bereid om te leren en we zullen gewoon samenkomen als één en het uitzoeken.”

Uit wat Samuel dinsdag wilde onthullen, leek het erop dat zijn grootste probleem een ​​storing in de communicatie was. In eerdere offseasons werkten de Niners langdurige contractverlengingen uit met linebacker Fred Warner en tight end George Kittle, maar beide deals kwamen net voor de start van het trainingskamp.

Samuel kreeg zijn deal uiteindelijk ongeveer vijf dagen in het kamp van dit jaar, maar gaf aan dat hij graag beter op de hoogte was gehouden in de vroege delen van het laagseizoen. Na het handelsverzoek van Samuel in april, hielden de Niners vast dat ze niet van plan waren hem te ruilen en hoewel ze enkele aanbiedingen ontvingen tijdens de NFL-trekking, zei coach Kyle Shanahan dat geen van die aanbiedingen de overweging van het team waard was.

Dat weekend sprak Shanahan voor de eerste keer over de situatie van Samuel en benadrukte hoe belangrijk het is om Samuel persoonlijk te kunnen ontmoeten, zodat ze kunnen doorbreken wat hem dwarszit.

Het is iets dat Shanahan maandag weer ter sprake bracht toen hij de verlenging van Samuel besprak.

“Als je van elkaar gescheiden bent, niet alleen hij en ik, maar alleen hem en het hele gebouw en je weggaat en je weet welke grote beslissingen er komen, dan denk ik dat er dingen gebeuren”, zei Shanahan. “Maar ik denk dat we, zodra we weer in de buurt van minicamp zijn gekomen, om elkaar heen kunnen hangen. Het was vrij duidelijk dat [we were] dezelfde mensen die we altijd zijn geweest en we moesten gewoon weer bij elkaar komen en meer gaan communiceren.”

Nadat hij het programma buiten het seizoen had uitgezeten, arriveerde Samuel in juni voor het verplichte minikamp van het team. Hij had een financiële reden om daar te zijn (er zijn boetes om te betalen voor het overslaan) maar Samuel zei dinsdag dat hij van plan was er hoe dan ook voor te zijn.

Beide partijen beschouwden de aanwezigheid van Samuel in het minikamp als een natuurlijk keerpunt dat leidde tot een deal, ook al duurde het meer dan een maand om het voor elkaar te krijgen.

“Een enorme stap hierin was toen Deebo de beslissing nam om te komen, hoewel hij niet meedeed, maar gewoon om op te komen dagen op het verplichte minikamp”, zei algemeen directeur John Lynch. “Ik dacht dat dat enorm was… En we hebben die gedachte de hele tijd vastgehouden, maar daar zei ik, oké, we zijn goed.”

Naarmate de zomer vorderde, merkte Samuel dat hij manieren zocht om zijn gedachten af ​​te leiden van de stress van wachten en zorgen maken over wanneer een deal zou kunnen worden gesloten. Hij kreeg regelmatig telefoontjes van teamgenoten, zoals Lance, met vragen over zijn status.

Maar het werd overgelaten aan Trent Williams die een cruciale rol leek te spelen bij het helpen van de twee partijen om samen te komen. Op een gegeven moment bracht Samuel, die Williams “als een grote broer” beschouwt, een week door met de aanvallende tackle van Niners, zoals Samuel het uitdrukte “gewoon rondhangen” als een manier om zijn gedachten van de dingen af ​​te houden.

Williams herinnerde Samuel eraan om nuchter te blijven, hij gaf tips uit zijn eigen ervaring met het onderhandelen over een groot contract met de Niners in 2021 en wees Samuel erop dat zijn nauwe relatie met Shanahan moeilijk te vinden is in de NFL.

“Eén ding dat ik eerder tegen Deebo heb gezegd, is dat je moet blijven werken aan deze relaties in het gebouw,” zei Williams. “Maak je geen zorgen over wat er aan de buitenkant is. Maak je niet echt zorgen over wie in je hoek dit of dat zegt, zoals jij en Kyle een geweldige relatie hebben. En ik denk niet dat je dat moet laten gaan. Ik denk dat zoals jij praat met hij en jullie zijn mannen die jullie allemaal zijn en het respect dat jullie allemaal voor elkaar hebben, ik denk dat alles goed kan komen.”

Die woorden bleken profetisch, hoewel het enige tijd duurde voordat andere topontvangers in de competitie hun eigen grote contracten ontvingen. Nadat Samuel zich op 26 juli bij het kamp had gemeld, deed hij wat conditionering aan de kant en oefende hij niet terwijl hij op een overeenkomst wachtte.

Zich ervan bewust dat er iets dichtbij was, zei Samuel dat hij probeerde zichzelf af te leiden door te rennen, te sporten en te blijven steunen op zijn relatie met Williams. Ten slotte kreeg hij het telefoontje van zijn agent, Tory Dandy, dat het klaar was, waardoor Samuel sprakeloos achterbleef.

‘Het is een gevoel dat ik niet eens kan uitleggen om eerlijk te zijn,’ zei Samuel. “Ik was gewoon verloren met woorden. Het is gewoon een zegen om in de positie te zijn waarin ik me bevind. Het toont al het harde werk en alle dingen die ik doe voor dit team. En, weet je, ik ben gewoon blij om hier te zijn.”

Leave a Comment