Deadline handelsbinge brengt All-Star dichterbij, startende werper, weer een reliever bij Twins

Bijna precies een jaar geleden kwamen de Twins uit de handelsdeadline met een gevoel van sombere berusting.

Het was duidelijk – maanden daarvoor, eerlijk gezegd – dat de ploeg in 2021 en waarschijnlijk ook niet in 2022 geen play-offteam zou zijn zonder een ingrijpende herziening van de pitchingstaf. Dus deelde het team geliefde spelers weg, waaronder starter Jose Berrios en speciale slagman Nelson Cruz, en richtte zich opnieuw op de toekomst.

De sfeer was dinsdag opmerkelijk optimistischer, want de AL Central-leidende Twins bracht drie werpers in – starter Tyler Mahle, reliever Michael Fulmer van de Tigers en closer Jorge Lopez van de Orioles – die onmiddellijk kunnen bijdragen op het veld zonder iemand op te geven op het actieve rooster.

“Het voelt een stuk beter, geen andere manier om het te zeggen,” zei Derek Falvey, president van honkbaloperaties. “… We hadden het gevoel dat we met de groep die we in die kamer hebben, de cultuur die we hebben, wilden proberen er iets aan toe te voegen en het niet uit elkaar te halen.”

De weerstand van de Twins tegen het afscheid van een van hun actieve spelers was een van de redenen waarom alle deals van de club enkele uren voor de deadline van 17.00 uur op dinsdag plaatsvonden. Falvey zei dat het team maandagavond laat aan de deal met Lopez werkte, maar maakte het de volgende ochtend officieel.

Mahle volgde ‘s middags voordat Fulmer de unieke ervaring had om van het bezoekende clubhuis van Target Field naar het huis te lopen – met verzamelde media die elke stap van hem filmden – minder dan twee uur voordat zijn voormalige team tegenover zijn nieuwe team stond.

“Het lijkt erop dat we de juiste stappen maken om op te bouwen, en dat is altijd geweldig. Als speler wil je het gevoel hebben dat de frontoffice het beste product op het veld zet om je te helpen een kampioenschap te winnen.”

Carlos Correa

Voor Lopez namen de Twins afscheid van vier minor league-werpers, van wie drie internationale free agent-aanwinsten: Yennier Cano, die dit seizoen in 10 Twins-wedstrijden gooide; 2021 derde ronde draft pick Cade Povich; en rookie league wapens Juan Nuñez en Juan Rojas.

Lopez warmde zich dinsdagavond op in de achtste inning van het 5-3 verlies van de Twins tegen Detroit.

Voor Mahle, minor league-infielders Christian Encarnacion-Strand (een draft pick in de vijfde ronde van 2021) en Spencer Steer (een selectie in de derde ronde van 2019) evenals minor league-werper Steve Hajjar (een keuze in de tweede ronde van 2021). Voor Fulmer, minor league-werper Sawyer Gipson-Long, die een zesde ronde keuze was in het ontwerp van 2019.

De Twins hebben ook een Class AAA-swap gemaakt. Catcher Sandy Leon zal rapporteren aan de Saints terwijl pitcher Ian Hamilton nu deel gaat uitmaken van het Guardians-systeem.

In de 29-jarige Lopez winnen de Twins een 2022 AL All-Star met een 1.68 ERA en 19 saves te midden van zijn eerste fulltime closer-rol in zijn zevenjarige carrière. In de 27-jarige Mahle, een starter van 19 wedstrijden dit seizoen met een 5-7 ‘record’ en een 4.40 ERA. In de 29-jarige Fulmer, een bullpen-arm met een ERA van 3.20 die tegenstanders op een slaggemiddelde van .203 houdt.

En ze komen allemaal binnen met een gevoel van vertrouwdheid. Fulmer is een Oklahoman en was een eerste ronde keuze in 2011, net als Twins-starter Dylan Bundy. Mahle en Sonny Gray waren samen in de rotatie van de Reds van 2019-21. Lopez voegt zich bij Carlos Correa, Jose Miranda en Jovani Moran, de inwoners van Puerto Rico.

“Het lijkt erop dat we de juiste stappen maken om meer massa te krijgen, en dat is altijd geweldig. Als speler wil je het gevoel hebben dat de frontoffice het beste product op het veld zet om je te helpen een kampioenschap te winnen”, zei Correa. . “En tot nu toe hebben we tijdens deze deadline het gevoel dat ze dat doen. Ze geven ons een kans, een betere kans, om naar buiten te gaan en te concurreren met de beste van hen.”

Correa zei dat hij de afgelopen week veel discussies had met Twins-manager Rocco Baldelli met zijn ideeën over wat de frontoffice zou moeten doen op de deadline. Correa’s prioriteit was het beschermen van “onaanraakbare” Miranda, die net de AL Rookie of the Month-prijs won nadat ze in juli .353 had behaald.

Een onderwerp dat Correa echter nog niet met de Twins heeft besproken, is zijn toekomst op lange termijn in Minnesota. Correa heeft opties voor de komende twee seizoenen, en er werd gespeculeerd dat de Twins hem op de deadline zouden willen ruilen en niet het risico lopen hem gratis te verliezen in het laagseizoen. Falvey zei dat dat nooit een overweging was. Correa heeft net verteld hoe zijn vrouw en jonge zoon hier allebei gelukkig zijn, wat een grote factor is in zijn uiteindelijke beslissing.

Maar dat is een beslissing die beide partijen voorlopig zullen nemen en waar ze op terugkomen zodra de Twins hopelijk de World Series hebben gewonnen.

Een doelpunt dat niet zo ver weg lijkt na de versterkingen van dinsdag.

“Het geeft je energie. Je komt opdagen en je hebt het gevoel dat we hier nog een paar wapens hebben dan de dag ervoor,” zei Baldelli. “… Het moet de komende maanden leuk worden. Ik weet dat we er naar uitkijken, en [Tuesday did] wonderen.”

Leave a Comment