De verloren atoombommen die niemand kan vinden

De excentrieke Amerikaanse miljardair Howard Hughes, beroemd om zijn brede spectrum aan activiteiten, onder meer als piloot en filmregisseur, deed alsof hij geïnteresseerd raakte in diepzeemijnbouw. “Maar in feite was het geen diepzeemijnbouw, het was een poging om deze gigantische klauw te bouwen die helemaal naar de zeebodem kon gaan, de onderzeeër kon pakken en weer omhoog kon brengen”, zegt Lewis. Dit was Project Azorian – en helaas werkte het niet. De onderzeeër brak tijdens het hijsen uit elkaar.

“En dus zouden die kernwapens terug zijn gevallen op de zeebodem”, zegt Lewis. De wapens blijven daar tot op de dag van vandaag, gevangen in hun roestende tombe.

Zo nu en dan zijn er berichten dat enkele van de verloren kernwapens van de VS zijn gevonden.

In 1998 werden een gepensioneerde militaire officier en zijn partner gegrepen door een plotselinge vastberadenheid om een ​​bom te ontdekken die in 1958 in de buurt van Tybee Island, Georgia was gevallen. Ze interviewden de piloot die hem oorspronkelijk had verloren, evenals degenen die naar de bom hadden gezocht al die decennia geleden – en vernauwde de zoektocht naar Wassaw Sound, een nabijgelegen baai van de Atlantische Oceaan. Jarenlang doorzocht het non-conformistische duo het gebied per boot, met een geigerteller achter zich aan om eventuele verklikkerpieken in straling te detecteren.

En op een dag was het daar, precies op de plek die de piloot had beschreven – een plek met straling die tien keer zo hoog was als elders. De regering stuurde onmiddellijk een team om het te onderzoeken. Maar helaas, het was niet het kernwapen. De anomalie was te wijten aan natuurlijk voorkomende straling van mineralen in de zeebodem.

Dus voorlopig behoren de drie verloren waterstofbommen van de VS – en op zijn minst een aantal Sovjet-torpedo’s – tot de oceaan, bewaard als monumenten voor de risico’s van een nucleaire oorlog, hoewel ze grotendeels zijn vergeten. Waarom hebben we al deze malafide wapens nog niet gevonden? Is er een risico dat ze ontploffen? En krijgen we ze ooit terug?

Een gehuld object

Toen Meyers eindelijk in Palomares aankwam – het Spaanse dorp waar in 1966 een B52-bommenwerper neerstortte – waren de autoriteiten nog steeds op zoek naar de ontbrekende atoombom. Elke nacht sliep zijn team in tenten in het dorp, dat ijskoud en vochtig was. “Het was net een Engelse winter”, zegt hij. Overdag deden ze heel weinig – het was een wachtspel.

“Het is een standaard militaire zaak, schiet op en wacht”, zegt Meyers. “We moesten ons haasten en toen deden we twee weken niets. En daarna werd de onderzeese verkenning heel serieus.”

Leave a Comment