De NFL werd in juni gewaarschuwd voor de lengte van de schorsing van Deshaun Watson, waardoor de competitiemaand werd overwogen om de uitkomst te bepalen

BEREA, Ohio — Als je het beroep van Deshaun Watson van de NFL zou herleiden tot een beginpunt, tot een moment waarop het waarschijnlijk werd dat de competitie een beslissing van onafhankelijke arbiter Sue L. Robinson zou vernietigen, zou dat vroeg in de de disciplinaire hoorzitting bijgewoond door Watson en zijn juridische kamp, ​​samen met vertegenwoordigers van de NFL en NFL Players Association.

Dat is het moment waarop de advocaten van de competitie voor het eerst door Robinson werden geïnformeerd dat de NFL zeer waarschijnlijk was niet gaat de schorsing van een jaar voor onbepaalde tijd uitwerken die het zocht voor de Cleveland Browns quarterback, vertelden meerdere bronnen die bekend waren met de procedure aan Yahoo Sports.

Het was een openbaring die Robinson voor alle aanwezigen hield, aldus bronnen. Het zorgde meteen voor een wenkbrauwverhogende klap voor de poging van de NFL om Watson, die werd beschuldigd van seksueel wangedrag of aanranding van meerdere vrouwen, een mijlpaal op te schorten, een schending van het persoonlijke gedragsbeleid van de competitie. Het was een moment dat sommige aanwezigen verraste, die ten onrechte aannamen dat Robinson haar hand niet zou tippen over een mogelijke uitspraak in het midden van het proces.

Het diende ook als een waarschuwing voor de NFL, waardoor de competitie de eerste kans kreeg om na te denken over wat er uiteindelijk meer dan een maand later gebeurde: een competitieberoep van Robinson’s schorsing van zes wedstrijden, die veel minder bestraffend was dan de NFL wilde; en een vordering – of onderbieding – van een vernieuwd tuchtproces dat is vastgelegd in de collectieve arbeidsovereenkomst van 2020.

Het blijft onduidelijk wanneer Deshaun Watson in 2022 het veld zal betreden voor de Browns. (Ken Blaze/VS TODAY Sports)

Het vroege signaal van de arbiter vormde de Watson-NFL-schikkingsbesprekingen

Robinson die de NFL tijdens de hoorzittingen op de hoogte bracht, schept enige duidelijkheid over wat volgde in de Watson-zaak in juli. Het verklaart waarom medialekken vrijwel onmiddellijk begonnen dat Watson een lagere straf zou krijgen dan waar de competitie op aandrong. Het verklaart ook waarom het kamp van Watson en de vakbond de moed hadden om hard op te treden in de schikkingsbesprekingen, die uiteindelijk eindigden met het voorstel van de NFL voor een schorsing van 12 wedstrijden en een boete die goed zou zijn geweest voor een aanzienlijk deel van de $ 10,5 miljoen die Watson verdiende met de Houston Texans in 2021. Voor sommigen die betrokken waren bij de gesprekken, voelde het alsof de NFL probeerde Watsons laatste seizoen bij de Texans (waarin hij nooit het veld betrad) om te zetten in een schorsing met terugwerkende kracht. Het was iets waar de NFL later op zou kunnen wijzen en zeggen: “Kijk, hij verloor het meeste van wat hij in 2021 verdiende en kwam nooit op het veld. Hij werd dus eigenlijk geschorst. Nu heeft hij daarbovenop nog 12 wedstrijden geschorst.”

Uiteindelijk kunnen die schikkingsbesprekingen de sleutel zijn tot wat er daarna gebeurt. Grotendeels omdat het commissaris Roger Goodell is die in dit geval een competitievriendelijke benoemde als de uiteindelijke arbiter zal benoemen, en het spreekt vanzelf dat de volgende arbiter goed op de hoogte zal zijn van waar de NFL op aandrong in schikkingsbesprekingen.

Wat betekent dit allemaal?

Laten we eerst eens in de achteruitkijkspiegel kijken. Toen dit allemaal begon, werd Robinson aangeprezen als een onafhankelijke arbiter die aanbood om het rechtssysteem van de NFL in evenwicht te brengen. In de nasleep van het beroep van de competitie is het doek opengetrokken om te onthullen wat velen vermoedden over de procedure vanaf dag 1: Zelfs met een onafhankelijke arbiter, ligt het belangrijkste element van de macht nog steeds in de handen van de NFL. En dat is uiteindelijk het enige venster dat ertoe doet in de jaren die volgen. De NFL had de kans om een ​​belangrijk punt van opschorting in de handen van een arbiter te laten. In plaats daarvan koos het ervoor om die arbiter te negeren en die controle terug te nemen.

Sommigen zullen beweren dat het de juiste zet was in de Watson-zaak. Anderen zullen vies huilen. Maar de feiten zijn wat ze zijn. De NFL had een hendel om de controle over te nemen waar het het meest telde, en het trok het woensdag.

NFL zoekt 1 van deze 2 uitkomsten voor Deshaun Watson

Dit alles brengt weer in beeld waar de competitie om vraagt ​​als onderdeel van haar aantrekkingskracht. Volgens bronnen die bekend zijn met het beroep, streeft de NFL naar een van de volgende twee uitkomsten:

  • Watson zou voor een jaar voor onbepaalde tijd worden geschorst. Gedurende dat jaar zou hij een behandeling ondergaan die verband hield met het in zijn geval vastgestelde gedrag. Aan het einde van het jaar zou Watson een aanvraag indienen voor herstel en als hij aan de criteria van de competitie voldoet, zal hij terugkeren in de kudde voor de Browns. In dit scenario zou Watson geen boete krijgen als onderdeel van zijn straf. Zijn contract in Cleveland zou echter zijn tol eisen, en in wezen zou zijn verlenging van vijf jaar in 2023 beginnen in plaats van 2022.

    Dat laatste punt is aanzienlijk, omdat het Watsons volgende contract in feite een jaar zou verdringen, waardoor een seizoen van verdienvermogen uit zijn carrière zou worden weggevaagd.

  • Watson zou een forse boete krijgen als zijn schorsing uiteindelijk minder dan een jaar duurt. Net als bij de eerste uitkomst zou hij ook tijdens zijn schorsing een behandeling moeten ondergaan. Beschouw dit scenario als een kaart met de laatste schikkingssalvo van de competitie in juli, die Watson 12 wedstrijden zou hebben opgeschort en hem iets zou hebben beboet in de buurt van zijn 2021-salaris van $ 10,5 miljoen. Het zou een aanzienlijke financiële kost zijn voor Watson, maar ook een die eindigt wanneer hij terugkeert naar de NFL zonder dat hij zijn huidige contract voor één jaar opnieuw hoeft aan te vragen of zijn huidige contract moet afbetalen.

Het inherente probleem met beide uitkomsten is dat Watson en de vakbond beide al hebben afgewezen – in de hoorzitting met Robinson en in verschillende schikkingsgesprekken voor en na die procedure. Het verschil is nu dat Watsons vermogen om opties te vinden kleiner wordt. Nu de NFL de controle over het einde van het disciplinaire proces overneemt, zullen de bevindingen van Goodell’s vertegenwoordiger bindend zijn, volgens de regels van de collectieve arbeidsovereenkomst.

Dat betekent dat als de aangewezen persoon een resultaat bereikt dat Watson en de vakbond afwijzen, de volgende stap is om in de voetsporen te treden van Tom Brady en Ezekiel Elliott en het disciplinaire proces van de NFL voor de rechter te brengen. Zelfs dan kan Watson een groter nadeel hebben dan een van die andere spelers, omdat noch Brady noch Elliott een onafhankelijke arbiter hebben ingeschakeld om te bepalen of ze het persoonlijke gedragsbeleid van de competitie al dan niet hadden geschonden. Watson deed, en die arbiter zei duidelijk in haar beslissing dat hij het beleid schond toen hij werd geacht ‘geweldloos seksueel gedrag’ te hebben gepleegd. En de aantrekkingskracht van de competitie op de schorsing is iets dat de vakbond tijdens de CBA-onderhandelingen vrijwillig heeft overgedragen.

Dat klinkt als een zware strijd, een die begon met de laatste MKBA en de structuur van een disciplinair proces dat blijft wat het was: rusten in de handen van een competitie die er geen moeite mee lijkt te hebben om het te beheersen, vooral wanneer het krijgt van tevoren bericht dat de dingen niet gaan zoals verwacht.

Leave a Comment