De kosten van eenzaamheid – Neurowetenschappelijk nieuws

Overzicht: Onderzoekers bespreken de schadelijke psychologische, fysieke en economische gevolgen van eenzaamheid.

Bron: Deeltje

Ze zeggen dat je geen prijs kunt stellen op vriendschap, maar eenzaamheid kost Australiërs 2,7 miljard dollar per jaar volgens een rapport van het Bankwest Curtin Economics Centre. Het is een epidemie die blijft groeien tijdens de COVID-19-pandemie.

Sinds het begin van de pandemie zijn gevoelens van eenzaamheid in heel Australië toegenomen. Gelukkig voelden de inwoners van West-Australië zich relatief goed. We hadden de op één na hoogste score als het ging om ‘sociale connectiviteit’, net achter het Australian Capital Territory. Daarentegen scoorden de staten Queensland en Zuid-Australië het laagst op het gebied van sociale verbondenheid.

De term ‘eenzaamheid’ zelf is pas een paar honderd jaar oud. De negatieve connotaties die verbonden zijn aan eenzaamheid komen pas aan het eind van de 18e eeuw in de literatuur voor.

Hoewel het woord relatief nieuw is, is het moeilijk te zeggen wanneer de emotionele ervaring van eenzaamheid gemeengoed werd. In Shakespeare’s Eind goed al goed, eenzaamheid vermengt zich met liefdesverdriet. In Gehucht,,Misschien is Ophelia door eenzaamheid verdronken.

Eenzaamheid wordt genoemd in het oude droomverhaal van D’harawal Bah’naga en Mun’dah (De Goanna en de Black Slang) – naverteld door Sydney-botanicus Frances Bodkin.

“VOOR ZIJN SLECHT GEDRAG HE [BAH’NAGA] WAS EEN HEEL EENZAME MAN, EN EEN VROUW HEEFT NOG NOOIT ZACHTE WOORDEN TEGEN HEM GEZEGD.

Dus, hebben we moderne emoties in oude verhalen geplaatst of leden gemeenschappelijke culturen ook onder eenzaamheid?

DE GENDERKLOOF IN EENZAAMHEID

In Australië zijn de economische kosten van eenzaamheid groter voor vrouwen dan voor mannen.

Astghik Mavisakalyan, universitair hoofddocent economie van Curtin University, rapporteert over de economische gevolgen van eenzaamheid. Ze zegt dat het moeilijk is vast te stellen waarom vrouwen zich eenzamer voelen dan mannen.

“Het is waarschijnlijk dat er meerdere en complexe redenen zijn achter de genderkloven in eenzaamheid”, zegt Astghik.

“Gegevens over eenzaamheid zijn zelfgerapporteerd. Het is mogelijk dat vrouwen gewoon minder stigmatisering ervaren en het prettiger vinden om te melden dat ze eenzaam zijn.”

“MAAR HET IS OOK MOGELIJK DAT VROUWEN OPGEVOERD WORDEN MET HOGERE VERWACHTINGEN VOOR SOCIALE RELATIES. ZIJ ZIJN ER MOGELIJK MEER OM ZICH EENZAAM TE VOELEN ALS DEZE NIET WORDEN VOLDAAN.”

Astghik zegt dat een factor kan zijn dat mannen meer mogelijkheden hebben om te socializen door middel van werk. Dit gebeurt vaak in de jaren waarin veel vrouwen thuisblijven om voor hun kinderen te zorgen.

Volgens de studie voelen Australische vrouwen zich het meest eenzaam op 17-jarige leeftijd. En terwijl meldingen van eenzaamheid afnemen tijdens de volwassenheid, nemen ze plotseling toe voor vrouwen boven de 65 jaar.

Wat Australische mannen betreft, piekt het aantal meldingen van eenzaamheid rond de leeftijd van 50 jaar.

HOE VOELT EENZAAMHEID?

Wanneer we een hoog niveau van tijdelijke eenzaamheid ervaren, triggert dit het lichaam om meer cortisol vrij te maken. En langdurige gevoelens van eenzaamheid correleren met hogere gemiddelde cortisolspiegels.

Cortisol, bekend als het stresshormoon, bereidt je lichaam voor op een vecht-of-vluchtreactie. Het triggert je lichaam om meer glucose te produceren voor extra energie. Deze toename van stress en de onaangename gevoelens die gepaard gaan met eenzaamheid, kunnen twee dingen doen.

De term ‘eenzaamheid’ zelf is pas een paar honderd jaar oud. Afbeelding is in het publieke domein

Voor een sociale soort als wij betekent eenzaam zijn kwetsbaar zijn voor aanvallen. De vecht-of-vluchtreactie kan ons voorbereiden op deze aanval. Ten tweede geeft de emotionele pijn die gepaard gaat met eenzaamheid ons een biologische honger om contact te maken met anderen.

Dit leidt tot een fenomeen dat Dr. Tim Dean beschrijft als ‘evolutionaire mismatch’. Deze mismatch doet zich voor wanneer gedrag dat door evolutie in ons is ingebakken om te overleven, ongezond wordt in de moderne samenleving. Zo is onze honger naar koolhydraten veranderd in een zwaarlijvigheidsepidemie.

DE FYSIEKE IMPLICATIES

de 2018 Australisch eenzaamheidsrapport ontdekte dat 25% van de Australiërs zich eenzaam voelt, terwijl 30% vindt dat ze geen vriendengroep hebben.

Zie ook

Dit toont een slapend kind

Dus hoe beïnvloedt deze emotionele ervaring onze fysieke gezondheid? Eenzaamheid hangt samen met een scala aan gezondheidsproblemen. Het is gekoppeld aan cognitieve achteruitgang (ongeveer 2% afname van IQ in de loop van de tijd) en een toename van het risico op dementie.

In feite is het grootste deel van het geschatte prijskaartje van $ 2,7 miljard het resultaat van medische kosten die verband houden met een afnemende gezondheid.

Maar veroorzaakt chronische ziekte eenzaamheid of vergroot eenzaamheid alleen maar het risico op ziekte?

Professor Tegan Cruwys doet onderzoek naar gemeenschapspsychologie en geestelijke gezondheid aan de Australian National University. Ze zegt dat het afzonderlijke fenomenen zijn, die vaak worden veroorzaakt door vergelijkbare sociale factoren.

“De overlap in wie depressie en eenzaamheid ervaart, wijst op het feit dat de sociale problemen die leiden tot de ervaring van eenzaamheid – uitsluiting, discriminatie en achterstand – ook kritische determinanten zijn van klinische depressie.”

Het onderzoek van Astghik suggereert dat eenzaamheid waarschijnlijk leidt tot slechte gezondheidsresultaten en slecht gedrag.

“Meer dan de helft van de vrouwen en mannen van 65 jaar die zich meestal eenzaam voelen, meldt een slechte gezondheid”, zegt Astghik.

“[This is] ongeveer twee keer zo vaak als degenen die zich niet eenzaam voelen.”

Chronische eenzaamheid veroorzaakt gedragsveranderingen en stimuleert de ontstekingsreactie van het immuunsysteem. Chronische ontstekingen dragen bij aan een reeks ziekten, waaronder de ziekte van Alzheimer, diabetes, kanker, artritis en hartaandoeningen.

Zowel Tegan als Astghik zeggen dat de beste manier om eenzaamheid te bestrijden is om deel te nemen aan een gemeenschap. Als individualisme heeft bijgedragen aan het ontstaan ​​van de eenzaamheidsepidemie, kan het herontdekken van onze gemeenschappen deze misschien stoppen.

Over dit nieuws over eenzaamheidsonderzoek

Auteur: Thomas Crow
Bron: Deeltje
Contact: Thomas Crow – Deeltje
Afbeelding: De afbeelding is in het publieke domein

Leave a Comment