De Hongaarse pole-sitter Russell vertrok met ‘gemengde emoties’ na P3-finish, omdat hij sympathie toont voor Leclerc

Nadat hij zaterdag zijn eerste poleposition in de Formule 1 had ingenomen, moest George Russell in de Hongaarse Grand Prix van zondag genoegen nemen met de derde plaats. En de Mercedes-coureur gaf toe dat hij “gemengde emoties” voelde nadat hij zijn eerste overwinning in F1 had gemist, en beweerde dat hij en zijn team alles goed hadden gedaan.

Russell startte de race op de zachte band en maakte een snelle ontsnapping, waarbij hij het Ferrari-duo Carlos Sainz en Charles Leclerc de eerste stint voor bleef. Na de overstap naar de medium band kon hij de snellere Leclerc echter niet lang afweren.

Na te zijn gestopt voor nog een set medium banden, werd Russell ondergraven door de uiteindelijke winnaar Max Verstappen. En hoewel hij Leclerc kon inhalen, was hij niet bij machte om te verdedigen tegen zijn teamgenoot Lewis Hamilton, waardoor hij genoegen moest nemen met een tweede opeenvolgende derde plaats.

LEES MEER: Hamilton zegt dat Mercedes ‘potentieel heeft om te winnen’ na ‘behoorlijk epische’ rit naar de tweede plaats in Hongarije

“Zeker gemengde gevoelens, maar ongelooflijk lastige omstandigheden daar. We hebben de hele race op verschillende punten regen gehad, “zei Russell. “En toen ik op de startgrid stond toen het miezerde en we op de zachte banden zaten, vond ik dit geweldig omdat iedereen om me heen op de mediums zat!

“Het was in het begin een beetje lastig en we trokken een groot gat naar de auto’s in de buurt, en ik vond het geweldig. Helaas stopte de regen langzaam, de medium lopers haalden ons in en we moesten vrij vroeg reageren en de pits ingaan, wat de juiste beslissing was. ”

2022 Hongaarse Grand Prix: Pole-sitter Russell vecht om voorop te blijven bij de start in Hongarije

Hij voegde eraan toe: “Maar toen zette het ons echt op de achterste voet, die laatste stint toen de regen weer kwam op de zeer oude medium banden, de baan werd koeler, er was regen. Het was onmogelijk om tegen Lewis te verdedigen en het was erg lastig om Carlos af te houden op de gloednieuwe softs. Maar als team hebben we alles om de juiste redenen gedaan, het was gewoon jammer hoe het liep.”

LEES MEER: ‘Het was een ramp’ – Leclerc ‘zeer teleurgesteld’ met P6-finish in Boedapest terwijl hij uitkiest wat hem de overwinningskans kostte

Na een moeizame start van het seizoen, leek Mercedes de afgelopen races weer in vorm te zijn, met dubbele podiumplaatsen tijdens de laatste twee Grands Prix in Frankrijk en Hongarije. En hoewel Russell zegt dat zijn team vooruitgang boekt, gelooft hij dat ze moeten begrijpen waarom ze snelheid missen in vergelijking met Verstappen en Leclerc.

“Ik denk dat Charles en Max nog steeds de overhand hebben op pure snelheid, en ik weet zeker dat Red Bull gewoon vooraan aan het cruisen was”, zei Russell. “Het is duidelijk dat Max en ik identieke strategieën volgden, dus we moeten zien waar ze sneller waren dan wij. En hij had waarschijnlijk een tiende en een halve of twee tiende bij me en toen ging Ferrari natuurlijk naar de harde, wat een beetje een vreemde beslissing was.

George Russell: ‘Als team hebben we alles om de juiste redenen gedaan’

“Onder deze omstandigheden was er geen sprake van dat de harde werkers zouden werken, dus ik voel met Charles mee, want hij heeft het hele seizoen fantastisch werk geleverd, maar dat is racen en als team hebben we er op geprofiteerd.

LEES MEER: Hoe slimme verkenningsrondes, sublieme strategie en racecraft de weg vrijmaakten voor de onwaarschijnlijke overwinning van Verstappen in Hongarije

“Geweldig werk van het team, pole position [on Saturday] en dubbel podium [on Sunday]. We boeken vooruitgang en ik ben trots op het werk dat iedereen erin heeft gestoken. We komen terug in de tweede seizoenshelft met een reset, gefocust en zullen proberen te vechten voor enkele overwinningen.”

Leave a Comment