De explosie waarbij Oekraïense krijgsgevangenen omkwamen was een operatie van het Kremlin, beweert Kiev | Oekraïne

De Oekraïense krijgsgevangenen die vorige week zijn omgekomen bij een explosie in hun kazerne, waren het slachtoffer van een speciale operatie van het Kremlin die vooraf was beraamd en goedgekeurd op het hoogste niveau, beweren hoge regeringsfunctionarissen in Kiev.

Onder verwijzing naar inlichtingen, satellietgegevens en telefoononderscheppingen, zeiden de functionarissen dat de gevangenen zijn omgekomen bij een harteloze en met voorbedachten rade oorlogsmisdaad. Ze suggereerden dat het was uitgevoerd door Russische huurlingen van de Wagner Group, die nauw samenwerkten met het spionagebureau FSB van Vladimir Poetin.

De dode Oekraïners waren leden van het Azov-bataljon, dat de Azovstal-staalfabriek in Mariupol verdedigde tot hun gevangenneming in mei. Ze werden vastgehouden in een gevangenis in Olenivka, dicht bij de frontlinie en ongeveer 16 kilometer ten zuiden van het bezette Donetsk.

Een adviseur van de Oekraïense president, Volodymyr Zelenskiy, zei dat meerdere aanwijzingen op Moskou’s schuld wezen. Ze zeiden dat er vlak voor de aanslag naast de kazerne graven waren gegraven en dat er een Russische informatiecampagne werd gelanceerd waarin de jagers werden beschreven als terroristen.

De gevangenen werden de dag voor de explosie van vrijdag naar het gebouw overgebracht. De Russen herpositioneerden hun artillerie in de buurt van het gevangeniscomplex in een mislukte poging om Oekraïens vuur terug te krijgen. “Dit was een provocatie en massamoord van Russische zijde. Het werd georganiseerd door het regime van Poetin”, beweerde de functionaris, die niet genoemd wilde worden.

Poetin heeft mogelijk persoonlijk toestemming gegeven voor de aanval, speculeerden ze en voegden eraan toe: “Rusland is geen democratische staat. De dictator is persoonlijk verantwoordelijk voor alles, of het nu gaat om het neerschieten van MH17, Bucha of Olenivka. We hebben de heer Poetin al een tijdje niet meer gezien. Wanneer gaat hij de wreedheden die hij heeft begaan erkennen?”

Het Russische ministerie van Defensie zegt dat Oekraïners het gebouw hebben vernietigd met behulp van een door de VS gemaakte en geleverde Himars-langeafstandsraket. Beelden die vrijdag op de Russische televisie werden uitgezonden, toonden verkoolde lichamen, uiteengereten ledematen en verward metaal van stapelbedden, evenals een gat in het dak van de gevangenis.

De regering-Biden zegt dat er geen aanwijzingen zijn dat Oekraïne de site heeft aangevallen. Satellietfoto’s vrijgegeven door Maxar Technologies onthullen dat omliggende gebouwen volledig onbeschadigd waren. Russische bewakers ontsnapten zonder verwondingen.

Een satellietbeeld van Maxar Technologies van het Olenivka-gevangeniscomplex na de ontploffing. Foto: AP

Het Institute for the Study of War, een in de VS gevestigde denktank, zei dat het bewijs sterk suggereert dat Rusland de explosie heeft veroorzaakt, met behulp van een “precisieaanval of een intern geplant brandgevaarlijk of explosief”. Het zei dat er geen granaatkraters in de buurt waren.

De Kiev-functionaris zei dat de Russische bewering van Himars “dom” was en nergens op sloeg, en wees erop dat de Azov-strijders door Oekraïners als nationale helden werden beschouwd. “Dit was een op het hoogste niveau goedgekeurde terroristische daad. Het was geen tactische beslissing’, zeiden ze.

Zelenskiy heeft opgeroepen tot een onafhankelijk onderzoek naar wat er is gebeurd. Tot dusver heeft het Kremlin geweigerd toegang tot de site te geven aan het Rode Kruis en de VN, die hebben geholpen bij de onderhandelingen over de overgave van de Azovstal-verdedigers en de garanties van Moskou hebben gekregen dat ze correct zouden worden behandeld.

Oekraïne heeft het aantal slachtoffers, dat door het Russische ministerie van Defensie op 53 doden en 75 gewonden is gesteld, niet kunnen bevestigen. Namen blijven vertrouwelijk. Ambtenaren in Kiev konden woensdag niet zeggen waar de schijnbare overlevenden nu worden vastgehouden.

In andere ontwikkelingen in de oorlog in Oekraïne:

  • De Duitse kanselier, Olaf Scholz, heeft gezegd dat Rusland geen reden heeft om de terugkeer van een gasturbine voor de Nord Stream 1-gasleiding uit te stellen. “De turbine werkt”, zei hij. Het is gestrand in Duitsland na onderhoud in Canada, in een impasse die ertoe heeft geleid dat de gasstromen naar Europa zijn gedaald tot 20% van de capaciteit.

  • De eerste zending van meer dan 26.000 ton Oekraïens voedsel werd goedgekeurd om door te gaan naar zijn eindbestemming in Libanon, aldus de VN. De Razoni verlieten Odessa maandag onder een Zwarte Zee-deal overeengekomen door Kiev en Moskou en bemiddeld door de VN. Tot nu toe lijkt de deal stand te houden.

  • Sinds de Russische invasie op 24 februari zijn er meer dan 10 miljoen grensovergangen in en uit Oekraïne geweest. Bijna 6,2 miljoen vluchtelingen leven nu in heel Europa, zei de UNHCR, met het grootste aantal, 1,25 miljoen, gevestigd in buurland Polen.

Leave a Comment