De dood behandelen? Wetenschappers brengen cellen in dode varkens weer tot leven, wat hoop en vragen wekt

PARIJS, Frankrijk (AFP) – Wetenschappers hebben woensdag aangekondigd dat ze de bloedstroom en celfunctie in de lichamen van varkens die een uur lang dood waren, hadden hersteld, in een doorbraak die volgens experts zou kunnen betekenen dat we de definitie van dood zelf moeten bijwerken.

De ontdekking wekte hoop op een reeks toekomstige medische toepassingen bij mensen, met als meest directe dat het organen zou kunnen helpen langer mee te gaan, waardoor mogelijk het leven wordt gered van duizenden mensen over de hele wereld die transplantaties nodig hebben.

Het zou echter ook het debat over de ethiek van dergelijke procedures kunnen aanwakkeren – vooral nadat enkele van de ogenschijnlijk dode varkens de wetenschappers deden schrikken door tijdens het experiment plotselinge hoofdbewegingen te maken.

Het in de VS gevestigde team van Yale University verbaasde de wetenschappelijke gemeenschap in 2019 door erin te slagen de celfunctie in de hersenen van varkens te herstellen, uren nadat ze waren onthoofd.

Voor het laatste onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift Nature, probeerde het team deze techniek uit te breiden naar het hele lichaam.

Ze veroorzaakten een hartaanval bij de verdoofde varkens, waardoor het bloed niet meer door de lichamen stroomde.

Dit berooft de lichaamscellen van zuurstof – en zonder zuurstof sterven cellen in zoogdieren.

De varkens zaten toen een uur dood.

De wetenschappers pompten de lichamen vervolgens met een vloeistof die het eigen bloed van de varkens bevat, evenals een synthetische vorm van hemoglobine – het eiwit dat zuurstof in rode bloedcellen transporteert – en medicijnen die cellen beschermen en bloedstolsels voorkomen.

Het bloed begon weer te circuleren en veel cellen begonnen te functioneren, ook in vitale organen zoals het hart, de lever en de nieren, gedurende de volgende zes uur van het experiment.

“Deze cellen functioneerden uren nadat ze niet hadden moeten zijn – wat dit ons vertelt is dat de ondergang van cellen kan worden gestopt”, vertelde Nenad Sestan, de senior auteur van de studie en een onderzoeker aan de Yale University, aan journalisten.

Mede-hoofdauteur David Andrijevic, ook van Yale, vertelde AFP dat het team hoopt dat de techniek, OrganEx genaamd, “kan worden gebruikt om organen te redden.”

Longen gedoneerd als onderdeel van onderzoek aan de Universiteit van North Carolina, Chapel Hill, zitten in een machine terwijl ze worden geventileerd en getest om te zien of ze gezond genoeg zijn om te transplanteren, in 2013. (AP/Allen G. Breed)

OrganEx zou ook nieuwe vormen van chirurgie mogelijk kunnen maken, omdat het “meer medische speelruimte creëert in gevallen zonder circulatie om dingen te repareren”, zei Anders Sandberg van het Future of Humanity Institute van Oxford University.

De techniek kan mogelijk ook worden gebruikt om mensen te reanimeren. Dit zou echter het risico kunnen vergroten om patiënten terug te brengen naar een punt waarop ze niet in staat zijn om te leven zonder levensondersteuning – gevangen op wat de ‘brug naar nergens’ wordt genoemd, zei Brendan Parent, een bio-ethicus aan de NYU Grossman School of Medicine, in een gelinkte opmerking in Nature.

Zou de dood te behandelen zijn?

Sam Parnia van de NYU Grossman School of Medicine zei dat het “een werkelijk opmerkelijke en ongelooflijk belangrijke studie” was.

Het toonde aan dat de dood niet zwart-wit was, maar eerder een “biologisch proces dat behandelbaar en omkeerbaar blijft gedurende uren nadat het heeft plaatsgevonden”, zei hij.

Benjamin Curtis, een filosoof gericht op ethiek aan de Nottingham Trent University in het Verenigd Koninkrijk, zei dat de definitie van dood misschien moet worden bijgewerkt omdat deze afhangt van het concept van onomkeerbaarheid.

“Dit onderzoek toont aan dat veel processen waarvan we dachten dat ze onomkeerbaar waren, in feite niet onomkeerbaar zijn, en dus volgens de huidige medische definitie van de dood is een persoon mogelijk pas echt dood nadat zijn lichamelijke functies zijn gestopt”, vertelde hij aan AFP.

“Inderdaad, er kunnen op dit moment lichamen in lijkenhuizen liggen die nog niet ‘gestorven’ zijn, als we de huidige definitie als geldig beschouwen.”

Tijdens het experiment maakten vrijwel alle OrganEx-varkens krachtige bewegingen met hun hoofd en nek, zei Stephen Latham, een Yale-ethicus en co-auteur van het onderzoek.

“Het was behoorlijk schokkend voor de mensen in de kamer”, vertelde hij aan journalisten.

Deze varkens kunnen helpen menselijke horens te redden (Photo credit: Nati Shohat/Flash90)

Illustratieve afbeelding: Gekooide varkens in Israël. (Nati Shohat/Flash90)

Hij benadrukte dat hoewel niet bekend was wat de beweging veroorzaakte, er op geen enkel moment enige elektrische activiteit werd geregistreerd in de hersenen van de varkens, wat aantoont dat ze nooit meer bij bewustzijn zijn gekomen na de dood.

Hoewel er een “kleine burst” was op de EEG-machine die de hersenactiviteit meet op het moment van de beweging, zei Latham dat dit waarschijnlijk werd veroorzaakt door het verschuiven van het hoofd dat de opname beïnvloedde.

Curtis zei echter dat de beweging een “grote zorg” was omdat recent neurowetenschappelijk onderzoek heeft gesuggereerd dat “bewuste ervaring kan doorgaan, zelfs wanneer elektrische activiteit in de hersenen niet kan worden gemeten.”

“Het is dus mogelijk dat deze techniek de varkens in kwestie heeft laten lijden, en dat de mens zou lijden als het op hen zou worden gebruikt”, voegde hij eraan toe en riep op tot meer onderzoek.

Het gaat niet (alleen) om jou.

Het steunen van The Times of Israel is geen transactie voor een online dienst, zoals een abonnement op Netflix. De ToI-community is voor mensen zoals jij die om een gemeenschappelijk goed: ervoor zorgen dat een evenwichtige, verantwoorde berichtgeving over Israël gratis beschikbaar blijft voor miljoenen mensen over de hele wereld.

Natuurlijk verwijderen we alle advertenties van je pagina en krijg je toegang tot geweldige content die alleen voor de community is bedoeld. Maar je steun geeft je iets diepers dan dat: de trots om mee te doen iets dat er echt toe doet.

Word lid van de Times of Israel Community Word lid van onze community Al lid? Log in om dit niet meer te zien

Je bent een toegewijde lezer

Daarom zijn we tien jaar geleden met de Times of Israel begonnen – om kritische lezers zoals jij te voorzien van een bericht dat je moet lezen over Israël en de Joodse wereld.

Dus nu hebben we een verzoek. In tegenstelling tot andere nieuwsuitzendingen hebben we geen betaalmuur opgehangen. Maar aangezien de journalistiek die we doen kostbaar is, nodigen we lezers voor wie The Times of Israel belangrijk is geworden uit om ons werk te steunen door lid te worden van De Times of Israel-gemeenschap.

Voor slechts $ 6 per maand kunt u onze kwaliteitsjournalistiek ondersteunen terwijl u geniet van The Times of Israel RECLAMEVRIJevenals toegang tot exclusieve inhoud alleen beschikbaar voor leden van de Times of Israel Community.

Dank je,
David Horovitz, oprichter en redacteur van The Times of Israel

Word lid van onze community Word lid van onze community Al lid? Log in om dit niet meer te zien

Leave a Comment