DC United neemt Christian Benteke over

Opmerking

DC United heeft vrijdag de Belgische nationale elftal-spits Christian Benteke overgenomen van Crystal Palace, en een 10-jarige Premier League-veteraan toegevoegd toen de transfer- en handelsperiode van MLS werd gesloten en de Londense club zich voorbereidde op de start van het seizoen.

De deal werd donderdag laat gesloten, uren voor de middernachtdeadline van MLS en een dag voor de opener van Palace tegen Arsenal, waardoor de nieuwe coach Wayne Rooney en de organisatie op de laatste plaats hun grootste selectieplons van de zomer kregen.

“Christian is een topspeler die al heel lang op het hoogste niveau speelt”, aldus Rooney, die tijdens zijn spelersloopbaan bij Manchester United en Everton meerdere keren tegen Benteke speelde. “Zijn ervaring en het vermogen om doelpunten te maken en het team te helpen, zullen van onschatbare waarde zijn. Het is spannend voor het team en mezelf om hem erin te krijgen en te spelen. Hij zal een enorm verschil maken.”

Benteke, 31, wordt de bestbetaalde speler in de clubgeschiedenis, zeiden twee mensen die bekend waren met de voorwaarden. Zijn salaris overtreft Rooney’s pact van $ 3,5 miljoen in 2019, zijn tweede en laatste seizoen als speler van United.

Benteke tekende voor het seizoen 2024 en de club heeft een optie voor 2025.

Hij zal de derde en laatste plaats van United vullen voor high-end aangewezen spelers, samen met de Griekse aanvaller Taxi Fountas en de IJslandse verdedigende middenvelder Victor Palsson.

United betaalde de afgelopen zes seizoenen ook een niet nader genoemde transfersom, die naar schatting miljoenen waard is, aan Crystal Palace, de club van Benteke.

Hij mag niet in MLS spelen totdat zijn werkvisum is goedgekeurd, een proces dat doorgaans minstens twee weken duurt, maar hij zal naar verwachting volgende week Washington bezoeken om zijn nieuwe teamgenoten te ontmoeten, huisvesting te vinden en te wennen aan het weer .

Wayne Rooney is een megaster. Wat nog belangrijker is, hij wil coachen.

“Zijn kracht en macht zullen hem tot een centraal punt van ons team maken en zijn vermogen om het spel met elkaar te verbinden zal een waardevolle aanwinst voor ons zijn”, zei United General Manager Lucy Rushton in een verklaring. “We zijn verheugd om Christian in het team te integreren, zodat hij een onmiddellijke impact kan hebben.”

Dave Kasper, de president van voetbaloperaties van United, zei in een interview dat de club zeven tot tien dagen geleden contact begon te leggen met de vertegenwoordigers van Benteke. In eerste instantie, zei hij, leken de vooruitzichten somber vanwege de hoge financiële eisen.

Maar Kasper zei dat hij nauw samenwerkte met Benteke’s zaakwaarnemer, Kismet Eris, en dat de respectievelijke eigenaren onderhandelden over de transfersom en andere overwegingen.

Bovendien, zei Kasper, sprak Rooney met Benteke – een interactie die, hoewel ze elkaar niet zo goed kenden, hielp het proces vooruit te helpen. “Dat speelde een grote rol bij het brengen van hem naar de club”, zei Kasper.

Bij het inhuren van Rooney vorige maand rekende United erop dat de voormalige Engelse superster zijn status in de sport zou gebruiken om spelers naar Washington te trekken.

Een van Rooney’s topprioriteiten was het tekenen van een grote aanvaller. United kwam nergens met de 6-foot-4 Elijah Adebayo van Luton Town, maar ruilde met de Columbus Crew voor 6-3 Miguel Berry en landde met 6-2 Benteke.

Benteke was ooit een van de meest gewaardeerde spitsen in Europa. Liverpool betaalde Aston Villa in 2015 $ 51 miljoen voor de Belg en een jaar later kocht Palace hem van de Reds voor $ 34 miljoen.

Zijn beste seizoen bij Palace was zijn eerste, 2016-17, toen hij 15 competitiedoelpunten maakte. Hij scoorde 10 in 2020-21, maar slechts vier in 11 starts (25 optredens) vorig seizoen. Al die doelpunten vielen afgelopen herfst, en terwijl Odsonne Édouard de basisplaats bij de spits veiligstelde, ging Benteke in zijn laatste 13 optredens puntloos, voornamelijk als invaller.

In zijn Premier League-carrière van 280 wedstrijden had hij 86 goals en 23 assists.

Met het Belgische nationale team heeft Benteke 18 goals gescoord in 45 wedstrijden, waarvan de laatste in maart voor het tweede geplaatste team van de FIFA. Hij heeft twee Europese kampioenschappen gespeeld.

Wat u moet weten over het seizoen 2022-23 van de Engelse Premier League

Benteke is de laatste aanwinst van United tijdens de zomerperiode, naast Berry, doelman David Ochoa (Real Salt Lake), vleugelspeler Martín Rodríguez (Altay, Turkije), aanvallende middenvelder Ravel Morrison (Derby County, Engeland) en verdedigende middenvelder Palsson (Schalke, Duitsland) .

Ochoa en Palsson moeten hun debuut nog maken.

Hoewel Ochoa en Palsson beloven de defensieve zaak te helpen, heeft United zich niet beziggehouden met problemen met de backline. De club (6-13-3) heeft een competitie-slechtste 47 doelpunten tegen gekregen, en tijdens de 3-0 nederlaag van woensdag bij Charlotte FC liep centrale verdediger Brendan Hines-Ike (20 starts) een voetblessure op die hem naar verwachting buitenspel zal zetten. van het seizoen.

United mist diepte in elke achterlijn. Sami Guediri, die het jaar begon bij tweedeklasser Loudoun United, begon als linksback. Rechtsback Andy Najar, een groot deel van het jaar een regelmatige starter, is gedegradeerd naar de rol van een sub onder Rooney; Chris Odoi-Atsem is begonnen.

Donovan Pines, die het dit seizoen moeilijk heeft gehad, en Tony Alfaro zijn de beste opties om Hines-Ike te vervangen en samen te werken met kapitein Steven Birnbaum in de centrale verdediging.

Teams mogen nationale en internationale free agents tekenen tot de roosterstop op 2 september.

Benteke voegt zich bij een overvolle groep aanvallers. Berry en Ola Kamara hebben elkaar afgewisseld als starter bij spits, terwijl Michael Estrada en Nigel Robertha de laatste tijd niet eens in uniform zijn geweest.

Noch Kamara (zeven doelpunten en één assist in 20 wedstrijden) noch Estrada (vier doelpunten en vier assists in 16 wedstrijden) zullen volgend seizoen naar verwachting terugkeren. Kamara’s contract van $ 1,5 miljoen loopt deze winter af en Estrada wordt gehuurd van de Mexicaanse club Toluca.

Leave a Comment