Daniel Vogelbach slaat grand slam in overwinning van Mets op Nationals

WASHINGTON — Of het nu eerlijk is of niet, veel van de inkt die over de Mets’ Trade Deadline-strategie werd gemorst, was minder gericht op wat het team had bereikt en meer op wat het niet deed. De Mets kregen geen catcher of een lefty reliever. Ze bootsten niet de spetterende bewegingen van de Braves, Phillies, Padres en andere rivalen van de National League na.

Toch benadrukte algemeen directeur Billy Eppler dat de frontoffice “onze club beter heeft gemaakt” door in de marge te verbeteren met Daniel Vogelbach, Tyler Naquin, Darin Ruf en Mychal Givens. Om het te bewijzen, sloeg Vogelbach woensdag een grand slam in de 9-5 overwinning van het team op de Nationals, waarmee hij meedeed aan een gedenkwaardige wedstrijd.Dat-jongenslijst van spelers wiens eerste lange bal voor de Mets een slam was.

“Het is altijd goed om homeruns te slaan,” zei Vogelbach.

Mets wiens eerste homerun een grand slam was
• Daniel Vogelbach op Nationals, 3 aug. 2022
• Adrián González op Nationals, 8 april 2018
• Justin Ruggiano bij Giants, aug. 18, 2016
• Taylor Teagarden vs. Brewers, 10 juni 2014
• Collin Cowgill vs. Padres, 1 april 2013
• Engel Pagan vs. Kardinalen, 5 augustus 2009
• Omir Santos vs. Marlins, 27 april 2009
• José Reyes bij Angels, 15 juni 2003
• Dave Marshall bij Giants, 28 april 1970
• Jack Hamilton vs. Cardinals, 20 mei 1967
• Carl Willey vs. Astros, 15 juli 1963

In Vogelbach en Ruf hebben de Mets het gevoel dat ze een sterk peloton hebben opgebouwd voor een club die in de eerste vier maanden van het seizoen slechts schamele DH-bijdragen ontving. Vóór de overname van Vogelbach stonden de Mets in het onderste derde deel van de Majors in DH-productie, gemeten door OPS. Vogelbach heeft de Mets sindsdien naar de middelste derde plaats gebracht dankzij een start waarbij hij 16 keer het honk bereikte in 34 slagbeurten.

Hij kwam woensdag in het Nationals Park in actie met een .905 OPS tegen rechtshandig werpen. Ruf had een .886 OPS vs. lefties. De hoop van de Mets is dat deze twee spelers samen de productie kunnen benaderen van een alledaagse speler met een OPS in de buurt van die breedtegraad – een Pete Alonso- of Juan Soto-type, als het ware.

Misschien is het een luchtkasteel om te geloven dat Vogelbach en Ruf de Mets-supersterproductie op de DH-positie kunnen geven, maar tot nu toe, zo goed. De grand slam van Vogelbach was de derde in zijn carrière en kwam op een Jordan Weems fastball van 97 mph die hij over de omheining van het rechterveld boog.

“Als je kijkt naar hun staat van dienst en waarom ze zijn overgenomen, is het vrij duidelijk wat we verwachten”, zei manager Buck Showalter over Vogelbach en Ruf. “We hebben een aantal goede dingen gehad, maar niet zoveel als we zouden willen. We hebben gekeken naar een manier om dat een beetje te upgraden, en we denken dat die twee jongens een heel goede staat van dienst hebben van beide kanten van de plaat. Het is een echte uitdaging voor het andere team.”

Aan het begin van het seizoen leken de Mets net zo goed uitgerust als elk ander team om te profiteren van de universele DH, met Robinson Canó, Dominic Smith en JD Davis allemaal met een redelijk trackrecord als slagmensen. Andere National League-teams misten dat voordeel. Maar Canó presteerde zo slecht dat de Mets hem begin mei aanwezen voor een opdracht. Smith ontving kort daarna een Minor League-degradatie en Davis bleek niet in staat om zijn eerdere productie als rechtshandige helft van een peloton te evenaren.

“Het is profiteren van de kansen die je krijgt”, zei Ruf, die een groot deel van zijn carrière in pelotonsituaties in Philadelphia en San Francisco heeft doorgebracht. “Het is heel belangrijk – vooral als je twee of drie slagbeurten krijgt aan het begin van het spel, of een of twee aan het einde van het spel – om klaar te zijn om te gaan.”

Tijdens zijn eerste twee weken in Vlissingen bewees Vogelbach zijn bereidheid, ondanks het feit dat hij voornamelijk singles en wandelingen bijdroeg. De productie van Vogelbach was zo licht dat Max Scherzer hem binnen de muren van het clubhuis begon uit te schelden en de 6-voet, 270-pond slugger een slaphitter noemde.

Toen op woensdag, zoals Showalter het uitdrukte, “Vogey had een grote hit voor ons” – het verhaal veranderen, niet alleen van Scherzer’s grap, maar ook van een DH-situatie waarvan de Mets denken dat deze eindelijk is opgelost voor de stretch-run.

Leave a Comment