Brian Flores weerhield Stephen Ross ervan meer schade aan te richten aan de NFL

Opmerking

Die gedroogde oude vijg Stephen Ross zou Brian Flores dankbaar moeten zijn. Als Flores er niet was, zou de eigenaar van de Miami Dolphins helemaal uit de NFL kunnen verdwijnen en misschien zelfs worden aangeklaagd voor het overtreden van de federale Sports Bribery Act. Zonder Flores test Ross misschien de houdbaarheid van vijgen in een vochtige cementcel.

Als Flores de Dolphins in 2019 niet met zo’n groot gevoel van competitieve eer coacht, als hij de Dolphins niet aanspoort om vijf van hun laatste negen wedstrijden te winnen om met 5-11 te eindigen, dan lijkt Ross zeker schuldig aan het aanbieden van smeergeld voor zijn team te tanken. Dankzij de inspanningen van Flores kon of wilde de competitie niet concluderen dat Ross’ organisatie regelrechte wedstrijden gooide. Toch blijkt dat Flores de waarheid sprak over zijn verachtelijke ex-baas toen hij de verzengende aanklacht incasseerde die Ross hem $ 100.000 per verlies had aangeboden. “Er zijn verschillende herinneringen over de bewoording, timing en context”, zei de competitie in een verklaring. Maar blijkbaar zei Ross het, of iets dat er dichtbij kwam.

Dat Flores coachte om te winnen ondanks de druk en dubbelhartigheid van zijn eigenaar, slaagde er op de een of andere manier in om iets competitiefs te maken van een selectie zonder talent – geen enkele speler verdiende zoveel als één stem voor het all-pro-team – is alles wat NFL-onderzoeker toestond Mary Jo White om genereus te concluderen dat Ross zijn eigen team niet onderzeeërde.

NFL schorst, beboet Dolphins-eigenaar Stephen Ross, ontdoet team van twee draft picks

In plaats daarvan heeft de competitie Ross zojuist geschorst en hem dinsdag een boete van $ 1,5 miljoen opgelegd voor knoeien, voor het zijn een achterbaks en een valsspeler die probeerde talent van andere teams te vegen met een reeks andere onethische gedragingen – schendingen van “ongekende omvang en ernst” voor een eigenaar , volgens de aankondiging van commissaris Roger Goodell.

Weet je nog wat voor werk Flores deed, zelfs toen Ross samenzweerde? Op de zondag voor Kerstmis spoorde Flores zijn team aan tot een 38-35 overwinning op de Cincinnati Bengals in de verlenging, een wedstrijd die absoluut niets betekende, behalve dat Flores er op de een of andere manier iets van liet betekenen voor zijn jongens. Een week later leidde Flores de Dolphins naar die ondenkbare verrassing van de New England Patriots, 27-24, om hen een bye in de play-offs te ontzeggen. Onthoud dat? Weet je nog wie de dolfijnen hadden in wat die dag lachwekkend doorging voor een achterveld? Patrick Laird, de ongeschreven vrije agent wiens bijnaam ‘de stagiair’ was, want dat was wat iedereen in het team dacht dat hij was, in tegenstelling tot een running back.

Weet je nog dat Ryan Fitzpatrick Tom Brady versloeg, zelfs toen Ross – via een tussenpersoon – voetmassage speelde met Brady in “talrijke en gedetailleerde” geheime communicatie in brutale schending van de competitieregels, in een poging zijn Hamptons en Palm Beach-buurman Robert Kraft te neuken?

Stel je voor hoe het voor Flores moet hebben gevoeld om Ross die hele tijd in zijn oor te hebben zitten mompelen, hem onder druk te zetten om met Brady te knoeien en te insinueren hoeveel het de eigenaar zou plezieren als ze op de een of andere manier genoeg games zouden verliezen om hun draftpositie te verbeteren.

Volgens de competitie sprak Ross herhaaldelijk “zijn overtuiging uit dat de positie van de Dolphins in het komende ontwerp van 2020 voorrang moet hebben op het winst-verliesrecord van het team.” Ross zei het tegen Flores. Hij zei het tegen Dolphins President en CEO Tom Garfinkel. Hij zei het tegen General Manager Chris Grier en Senior Vice President Brandon Shore. En hij zei het ‘bij een aantal gelegenheden’. Hij zei het vaak genoeg, en op een manier die Flores zo bezorgd maakte, dat de coach zich genoodzaakt voelde om het in een geschreven memo aan senior executives te documenteren, waardoor Ross uiteindelijk gedwongen werd het af te wijzen, in ieder geval met hem.

“Ik ben dankbaar dat de onderzoeker van de NFL heeft vastgesteld dat mijn feitelijke beschuldigingen tegen Stephen Ross waar zijn”, zei Flores dinsdag in een verklaring. “Tegelijkertijd ben ik teleurgesteld om te horen dat de onderzoeker de aanbiedingen en druk van de heer Ross om te tanken tot een minimum heeft beperkt, vooral toen ik destijds een brief schreef en indiende aan de executives van Dolphins waarin ik mijn ernstige zorgen over dit onderwerp documenteerde.”

Het falen van de NFL om vrouwen te beschermen, redde Deshaun Watson van aansprakelijkheid

De competitie – met buitengewone liefdadigheid – ontdekte dat Ross Flores niet expliciet “instrueerde” om wedstrijden te verliezen. Het interpreteerde die dump-games-en-win-een-honderd-grand opmerking als een grap. “Hoe dan ook geformuleerd, zo’n opmerking was niet bedoeld of opgevat als een serieus aanbod”, besloot de competitie.

Toch is het duidelijk hoe gevaarlijk de verbale druk van Ross was. De Sports Bribery Act maakt het een misdaad om “op enigerlei wijze door omkoping een sportwedstrijd te beïnvloeden”. Wat als de opmerkingen van Ross waren gericht aan een koets met iets minder ijzer in zich dan Flores? Wat als Ross hem echt had beïnvloed?

“Een eigenaar of senior executive moet het gewicht begrijpen dat zijn of haar woorden dragen, en het risico dat een opmerking serieus wordt genomen en opgevolgd, zelfs als dat niet de bedoeling of verwachting is”, zei Goodell.

De enige reden waarom het niet op een serieus aanbod leek, was omdat Flores er niet op reageerde en in plaats daarvan het team met deugdzame insubordinatie coachte. “De opmerkingen van de heer Ross hadden geen invloed op de inzet van coach Flores om te winnen en de Dolphins streden om elke wedstrijd te winnen”, zei Goodell in zijn verklaring. “Coach Flores verdient alle lof omdat hij geen enkele opmerking over het relatieve belang van de draftpositie toestaat om zijn inzet om het hele seizoen te winnen te beïnvloeden.”

Verklaring van Ross als reactie op de straf was op zich al bedrieglijk. In een verbluffend stuk dubbelzinnigheid beweerde hij dat hij “vrijgesproken” was door het onderzoek en alleen de straf accepteerde zodat de dolfijnen verder konden gaan, hoewel hij het sterk oneens was met de “conclusies en de straf”. Hij deed zijn uiterste best om de beschuldigingen van Flores ‘kwaadaardig en lasterlijk’ te noemen. Zelfs nu snapt Ross het niet. Hij beseft niet dat Flores hem eigenlijk beschermde door met heel zijn hart te concurreren. Zonder Flores zou Ross volledig ontmaskerd zijn geweest.

Leave a Comment