Bill Russell, die Pro Basketball transformeerde, sterft op 88-jarige leeftijd

Russell kreeg een beurs en werd een All-American, samen met de bewaker KC Jones, een toekomstige Celtic-teamgenoot, in het leiden van San Francisco naar NCAA-kampioenschappen in zijn laatste twee seizoenen. Na een verlies voor UCLA in Russell’s junior jaar, won het team 55 wedstrijden op rij. Hij nam het gemiddelde van meer dan 20 punten en 20 rebounds per wedstrijd gedurende zijn drie varsity-seizoenen.

“Niemand had ooit basketbal gespeeld zoals ik het speelde, of zo goed”, vertelde Russell in 1963 aan het tijdschrift Sport, herinnerend aan zijn universiteitscarrière. “Ze hadden nog nooit iemand schoten zien blokkeren. Nu zal ik verwaand zijn: ik denk graag dat ik een geheel nieuwe speelstijl heb bedacht.”

Halverwege de jaren vijftig hadden de Celtics een zeer getalenteerd team met Bob Cousy, de grootste kleine man van de competitie, en de scherpschutter Bill Sharman op wacht en Ed Macauley, een prima schutter, voorop. Maar bij gebrek aan een dominant centrum hadden ze nog nooit een kampioenschap gewonnen.

De Rochester Royals bezaten de nummer 1 selectie in de NBA-trekking van 1956, maar ze hadden al een uitstekende grote man, Maurice Stokes, en waren niet bereid om te voeren wat hun eigenaar, Les Harrison, dacht dat een biedingsoorlog zou zijn voor Russell met de Harlem Globetrotters, die naar verluidt bereid waren hem een ​​lucratieve deal aan te bieden. Dus de Royals stelden Sihugo Green op, een bewaker uit Duquesne.

De St. Louis Hawks hadden de nummer 2 draft pick, maar ook zij dachten dat ze Russell niet konden betalen. Auerbach haalde hen over om die selectie naar de Celtics te ruilen voor Macauley, een inwoner van St. Louis, en Cliff Hagan, een veelbelovende groentje. Dat stelde Boston in staat Russell in te nemen.

Russell had die lente een ontmoeting met de Globetrotters, maar zoals hij in januari 1958 verklaarde in een samenwerking met Al Hirshberg voor The Saturday Evening Post, overwoog hij niet serieus om bij hen te tekenen. Hij vond het vooruitzicht van een jaar lang wereldwijd reizen onaantrekkelijk en schreef dat “hun specialiteit clownerie is en ik niet van plan was om als een grappige kerel in een basketbaluniform te worden bestempeld.”

Leave a Comment