Bij brand in muziekcafé zijn zeker 14 doden gevallen in Thailand, onder wie zanger van optredende band

De premier van Thailand heeft vrijdag opdracht gegeven tot een onderzoek naar een enorme brand die door een overvolle muziekcafé raasde, waarbij ten minste 14 mensen omkwamen, waaronder een zanger die optrad toen de brand uitbrak bij het podium.

De brand brak rond 1 uur ‘s nachts uit in de nachtclub Mountain B in het Sattahip-district van de provincie Chonburi, ongeveer 145 kilometer ten zuidoosten van Bangkok.

Videobeelden geplaatst door een reddingsdienst toonden wanhopige feestvierders die gillend de club ontvluchtten, hun kleren in vuur en vlam, terwijl een enorm vuur op de achtergrond woedde.

Thailand Pub Fire
Grote brandschade vult het interieur van de Mountain B-pub in het Sattahip-district van de provincie Chonburi, ongeveer 160 kilometer ten zuidoosten van Bangkok, Thailand.

Anuthep Cheysakron / AP


Chalit Chotisupakarn, die ontsnapte met brandwonden aan zijn armen en romp, beschreef taferelen van paniek en wanhoop toen mensen worstelden om het gebouw te verlaten.

“Ik kon niets zien, alles was donker. Iedereen schreeuwde ‘Ga weg! Ga weg!’ We moesten allemaal proberen eruit te komen”, zei hij tegen verslaggevers.

“Ik heb gewoon geduwd en geduwd. Er waren mensen met vuur over hun hele lichaam.”

De Sawang Rojanathammasathan Rescue Foundation zei dat 14 mensen werden gedood en ongeveer 40 gewond.

Een serveerster op de locatie, Thanyapat Sornsuwanhiran, vertelde Thaise televisieverslaggevers dat ze rook bij het podium zag.

“Ik riep ‘vuur’ naar klanten, en ik was in de buurt van de deuren, dus ik stuurde ze naar buiten. Ik bleef ‘vuur, vuur’ roepen en de bewakers hielpen ook mensen naar buiten te leiden,” zei ze.

De dienst zei dat de brand werd versneld door brandbaar akoestisch schuim op de muren van de club, en het kostte de brandweerlieden meer dan drie uur om het onder controle te krijgen.

Premier Prayut Chan-O-Cha betuigde zijn medeleven aan de families van de slachtoffers en zei dat hij opdracht had gegeven tot een onderzoek naar de brand.

De doden – vier vrouwen en 10 mannen – werden meestal druk gevonden bij de ingang en in de badkamer, hun lichamen waren zwaar verbrand, aldus de dienst.

Ze waren tussen de 17 en 49 jaar oud en zouden allemaal Thais zijn geweest.

“Er is geen overlijden gerelateerd aan buitenlanders”, vertelde politieluitenant-kolonel Boonsong Yingyong van het politiebureau van Phlu Ta Luang, dat toezicht houdt op het gebied waar de brand plaatsvond, telefonisch tegen AFP.

Een van de slachtoffers was de zanger van de band die in de club speelde, vertelde zijn moeder aan lokale media.

“Ik weet niet wat ik moet zeggen. De dood kwam plotseling”, vertelde Premjai Sae-Oung aan verslaggevers.

Ze zei dat een bevriende musicus die erin slaagde te ontsnappen haar had verteld dat de brand voor de band uitbrak en zich snel verspreidde.

“Het vuur begon in de rechterbovenhoek van het podium”, identificeerde een getuige zich alleen zoals Nana tegen PPTV vertelde. “De zanger moet het ook gezien hebben, dus riep hij ‘vuur’ en gooide de microfoon weg.”

Beelden van de nasleep lieten zien hoe de brand de binnenkant van de club in een zwartgeblakerd wrak had veranderd, met de verkoolde metalen frames van meubels die onder de as waren verspreid.

De politie onderzoekt of er brandtrappen aanwezig waren in het gebouw met één verdieping en ingenieurs inspecteren de structuur uit angst dat het zou kunnen instorten.

Minister van Binnenlandse Zaken Anupong Paochinda vertelde verslaggevers dat het erop leek dat de Mountain B “zonder toestemming” opereerde als amusementslocatie.

Sompong Chingduang, assistent-commissaris van de Royal Thai Police, zei dat de eigenaar werd onderzocht omdat hij de locatie blijkbaar zonder toestemming van een restaurant in een nachtclub had veranderd.

Er is al lang bezorgdheid geuit over Thailand’s lakse benadering van gezondheids- en veiligheidsvoorschriften, met name in de talloze bars en nachtclubs.

Een enorm inferno brak uit op een oudejaarsfeest in de chique Santika-club in Bangkok in 2009, waarbij 67 mensen omkwamen en meer dan 200 gewond raakten.

De eigenaar van Santika kreeg drie jaar gevangenisstraf voor de brand, die begon toen vuurwerk werd afgestoken toen een rockband genaamd Burn op het podium speelde.

In 2016, een nachtelijke brand in een slaapzaal van een christelijke basisschool in het noorden van Thailand vermoordde minstens 17 meisjes.

Meer recentelijk kwamen in 2012 vier mensen om het leven bij een brand veroorzaakt door een elektrische storing in een club op het vakantie-eiland Phuket, een magneet voor buitenlandse toeristen.

De Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment