Biden: Moord op leider al-Qaida is lang gezochte ‘gerechtigheid’

WASHINGTON (AP) – President Joe Biden maakte maandag bekend dat al-Qaida-leider Ayman al-Zawahri werd gedood bij een Amerikaanse drone-aanval in Kabul, een operatie die volgens hem gerechtigheid en hopelijk “nog een maatregel van afsluiting” heeft opgeleverd voor families van de slachtoffers van de aanslagen van 11 september 2001 op de Verenigde Staten.

De president zei in een avondtoespraak vanuit het Witte Huis dat Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen al-Zawahri volgden naar een huis in het centrum van Kabul waar hij zich met zijn gezin verstopte. De president keurde de operatie vorige week goed en deze werd zondag uitgevoerd.

Al-Zawahri en de bekendere Osama bin Laden beraamde de aanslagen van 9/11 die veel gewone Amerikanen hun eerste kennis van Al-Qaeda brachten. Bin Laden werd op 2 mei 2011 in Pakistan gedood tijdens een operatie die werd uitgevoerd door US Navy SEALs na een jacht van bijna tien jaar.

Wat Al-Zawahri betreft, zei Biden: “Hij zal Afghanistan nooit meer, nooit meer toestaan ​​om een ​​veilige haven voor terroristen te worden, want hij is weg en we gaan ervoor zorgen dat er niets anders gebeurt.”

“Deze terroristische leider is niet meer”, voegde hij eraan toe.

De operatie is een belangrijke overwinning voor de regering van Biden, slechts 11 maanden nadat Amerikaanse troepen het land verlieten na een oorlog van twee decennia.

De staking werd uitgevoerd door de CIA, volgens vijf mensen die bekend zijn met de zaak en die spraken op voorwaarde van anonimiteit. Noch Biden, noch het Witte Huis hebben de betrokkenheid van de CIA bij de aanval gedetailleerd.

Biden bracht echter in zijn opmerkingen hulde aan de Amerikaanse inlichtingengemeenschap en merkte op dat “dankzij hun buitengewone doorzettingsvermogen en vaardigheid” de operatie een succes was.

De dood van Al-Zawahri elimineert de figuur die meer dan wie ook Al-Qaeda heeft gevormd, eerst als plaatsvervanger van Bin Laden sinds 1998, daarna als zijn opvolger. Samen richtten hij en Bin Laden de wapens van de jihadistische beweging op de Verenigde Staten en voerden de dodelijkste aanval ooit op Amerikaanse bodem uit: de zelfmoordkapingen van 11 september.

Het huis waar Al-Zawahri zich bevond toen hij werd vermoord, was volgens een hoge inlichtingenfunctionaris eigendom van een topmedewerker van hooggeplaatste Taliban-leider Sirajuddin Haqqani. De functionaris voegde er ook aan toe dat een grondteam van de CIA en luchtverkenningen uitgevoerd na de drone-aanval de dood van al-Zawahri bevestigden.

YouTube-videominiatuur

Op dinsdagochtend vertelde Jake Sullivan, de nationale veiligheidsadviseur van het Witte Huis, aan ABC’s “Good Morning America” ​​dat “er niemand op de grond in uniform was toen deze aanval plaatsvond.” Sullivan voegde eraan toe dat de Amerikaanse regering “in directe communicatie staat met de Taliban hierover, en ik ga onze volgende stappen niet telegraferen, maar de Taliban begrijpen heel goed dat de Verenigde Staten hun belangen zullen verdedigen.”

Tijdens de 20-jarige oorlog in Afghanistan hebben de VS Al-Qaida als doelwit genomen en versplinterd, waardoor leiders onderduiken. Maar het vertrek van Amerika uit Afghanistan afgelopen september gaf de extremistische groepering de kans om weer op te bouwen.

Amerikaanse militaire functionarissen, waaronder generaal Mark Milley, voorzitter van de gezamenlijke stafchefs, hebben gezegd dat al-Qaida zich probeerde te herstellen in Afghanistan, waar het te maken kreeg met beperkte bedreigingen van de nu regerende Taliban. Militaire leiders hebben gewaarschuwd dat de groep er nog steeds naar streeft om de VS aan te vallen

Na zijn moord onderstreepte het Witte Huis dat al-Zawahri een gevaarlijke figuur was gebleven. De hoge regeringsfunctionaris zei dat al-Zawahri was doorgegaan met het geven van “strategische richting”, waaronder het aandringen op aanvallen op de VS, terwijl hij zich ondergedoken had. Hij had ook voorrang gegeven aan leden van het terreurnetwerk dat de Verenigde Staten de “primaire vijand” van Al-Qaeda blijven, zei de functionaris.

MEER OVER AL-QAIDA-LEIDER GEDOOD

De aanslagen van 2001 op het World Trade Center en het Pentagon maakten van Bin Laden Amerika’s vijand nr. 1. Maar hij had het waarschijnlijk nooit kunnen uitvoeren zonder zijn plaatsvervanger. Bin Laden voorzag al-Qaida van charisma en geld, maar al-Zawahri bracht de tactieken en organisatorische vaardigheden die nodig waren om militanten te smeden tot een netwerk van cellen in landen over de hele wereld.

Amerikaanse inlichtingendiensten zijn al jaren op de hoogte van een netwerk dat al-Zawahri helpt bij het ontwijken van Amerikaanse inlichtingendiensten die op hem jagen, maar hij had pas de afgelopen maanden een kraal op zijn mogelijke locatie.

Eerder dit jaar hoorden Amerikaanse functionarissen dat de vrouw, dochter en haar kinderen van de terreurleider waren verhuisd naar een onderduikadres in Kabul, volgens de hoge regeringsfunctionaris die verslaggevers informeerde.

Ambtenaren kwamen er uiteindelijk achter dat al-Zawahri ook in het onderduikadres van Kabul was.

Begin april werden Jon Finer, plaatsvervangend nationale veiligheidsadviseur van het Witte Huis en Elizabeth Sherwood-Randall, adviseur voor binnenlandse veiligheid van Biden, geïnformeerd over deze zich ontwikkelende inlichtingen. Al snel werd de informatie overgedragen aan de nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan.

Sullivan bracht de informatie naar Biden toen Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen “een levenspatroon opbouwden via meerdere onafhankelijke informatiebronnen om de operatie te informeren”, zei de functionaris.

Volgens de functionaris waren hoge Taliban-figuren op de hoogte van de aanwezigheid van al-Zawahri in Kabul.

Binnen de regering-Biden werd slechts een kleine groep functionarissen van belangrijke instanties, evenals vice-president Kamala Harris, bij het proces betrokken. In mei en juni werd Biden verschillende keren op de hoogte gehouden van de groeiende hoeveelheid inlichtingen die bevestigde dat al-Zawahri zich in het huis verstopte. De afgelopen weken heeft Biden verschillende kabinetsfunctionarissen en belangrijke nationale veiligheidsfunctionarissen samengebracht om de bevindingen van de inlichtingendiensten te onderzoeken.

Op 1 juli werd Biden in de Situation Room geïnformeerd over de geplande operatie, een briefing waarin de president een schaalmodel van het huis waarin Zawahri zich verstopte, nauwkeurig bekeek. Donderdag gaf hij zijn definitieve goedkeuring voor de operatie. Al-Zawahri was zondag op het balkon van zijn schuilplaats toen twee Hellfire-raketten werden gelanceerd vanaf een onbemande drone, waarbij hij om het leven kwam.

De familie van Al-Zawahri was in een ander deel van het huis toen de operatie werd uitgevoerd, en er werd aangenomen dat niemand anders bij de operatie was omgekomen, zei de functionaris.

“We maken vanavond opnieuw duidelijk: hoe lang het ook duurt, waar je je ook verstopt, als je een bedreiging vormt voor onze mensen, de Verenigde Staten zullen je vinden en uitschakelen”, zei Biden.

Al-Zawahri was nauwelijks een begrip zoals Bin Laden, maar hij speelde een enorme rol in de operaties van de terreurgroep.

De band van de twee terreurleiders werd eind jaren tachtig gesmeed, toen al-Zawahri naar verluidt de Saoedische miljonair Bin Laden in de grotten van Afghanistan behandelde toen Sovjetbombardementen de bergen om hen heen deed schudden.

Al-Zawahri, op de lijst van meest gezochte terroristen van de FBI, had een premie van $ 25 miljoen op zijn hoofd voor alle informatie die zou kunnen worden gebruikt om hem te doden of gevangen te nemen.

Al-Zawhiri en Bin Laden beraamden de aanslagen van 9/11 waardoor veel gewone Amerikanen voor het eerst kennis maakten met al-Qaida.

Foto’s uit die tijd toonden vaak de brildragende, zachtaardige Egyptische arts die naast Bin Laden zat. Al-Zawahiri had zijn groep Egyptische militanten in de jaren negentig samengevoegd met al-Qaida van Bin Laden.

“Het sterke contingent van Egyptenaren paste organisatorische knowhow, financiële expertise en militaire ervaring toe om een ​​gewelddadige jihad te voeren tegen leiders die de strijders als on-islamitisch beschouwden en hun beschermheren, vooral de Verenigde Staten”, schreef Steven A. Cook voor de Council on Foreign Relations vorig jaar.

Toen de Amerikaanse invasie van Afghanistan in 2001 de veilige haven van al-Qaida verwoestte en zijn leden verstrooide, doodde en gevangen nam, verzekerde al-Zawahri het voortbestaan ​​van al-Qaida. Hij herbouwde zijn leiderschap in het Afghaans-Pakistaanse grensgebied en installeerde bondgenoten als luitenanten op sleutelposities.

Hij hervormde de organisatie ook van een gecentraliseerde planner van terreuraanslagen tot het hoofd van een franchiseketen. Hij leidde de opbouw van een netwerk van autonome vestigingen in de regio, onder meer in Irak, Saoedi-Arabië, Noord-Afrika, Somalië, Jemen en Azië. In het volgende decennium inspireerde Al-Qaida aanslagen in al die gebieden, of had daar rechtstreekse invloed op, evenals in Europa, Pakistan en Turkije, waaronder de treinbombardementen in Madrid in 2004 en de transitbomaanslagen in Londen in 2005.

Meer recentelijk bewees het al-Qaida-filiaal in Jemen dat het in staat was aanslagen op Amerikaanse bodem te beramen met een poging tot bomaanslag in 2009 op een Amerikaans passagiersvliegtuig en een poging tot pakketbom het jaar daarop.

Maar zelfs vóór de dood van Bin Laden worstelde al-Zawahri om de relevantie van Al-Qaida in een veranderend Midden-Oosten te behouden.

Hij probeerde met weinig succes de golf van opstanden die zich vanaf 2011 over de Arabische wereld verspreidde, te coöpteren en drong er bij islamitische hardliners op aan het over te nemen in de landen waar leiders waren gevallen. Maar hoewel islamisten op veel plaatsen bekendheid hebben gekregen, hebben ze grote ideologische verschillen met Al-Qaeda en verwerpen ze de agenda en het leiderschap ervan.

Toch probeerde al-Zawahri zich voor te doen als de leider van de Arabische Lente. Amerika “staat tegenover een islamitische natie die in opstand is en is opgeklommen van zijn lethargie tot een renaissance van de jihad”, zei hij in een video-lofrede aan Bin Laden, gekleed in een wit gewaad en een tulband met een aanvalsgeweer dat op een muur achter hem leunt. .

Al-Zawahri was ook een meer verdeeldheid zaaiende figuur dan zijn voorganger. Veel militanten beschreven de zachtaardige Bin Laden in aanbiddende en bijna spirituele termen.

Daarentegen was al-Zawahri notoir stekelig en pedant. Hij voerde ideologische gevechten uit met critici in het jihadistische kamp en kwispelde scheldend met zijn vinger in zijn video’s. Zelfs enkele sleutelfiguren in het centrale leiderschap van Al-Qaeda werden afgeschrikt en noemden hem overdreven controlerend, geheimzinnig en verdeeldheid zaaiend.

Sommige militanten wier associatie met Bin Laden dateerde van vóór die van al-Zawahri, zagen hem altijd als een arrogante indringer.

“Ik heb nooit orders van al-Zawahri aangenomen”, sneerde Fazul Abdullah Mohammed, een van de topfiguren van het netwerk in Oost-Afrika tot aan zijn dood in 2011, in een memoires die in 2009 online werd geplaatst. ons historisch leiderschap.”

Er waren al jaren geruchten over de dood van al-Zawahri. Maar in april dook een video op van de leider van al-Qaida die een Indiase moslimvrouw prees die een verbod op het dragen van een hijab of hoofddoek had getrotseerd. Die beelden waren het eerste bewijs in maanden dat hij nog leefde.

Een verklaring van de Afghaanse Taliban-regering bevestigde de luchtaanval, maar maakte geen melding van al-Zawahri of andere slachtoffers.

Het zei dat de Taliban “deze aanval krachtig veroordeelt en het een duidelijke schending van internationale principes en de Overeenkomst van Doha noemt”, het pact van de VS uit 2020 met de Taliban dat leidde tot de terugtrekking van de Amerikaanse troepen.

“Dergelijke acties zijn een herhaling van de mislukte ervaringen van de afgelopen 20 jaar en zijn in strijd met de belangen van de Verenigde Staten van Amerika, Afghanistan en de regio”, aldus de verklaring.

—-

Associated Press-schrijvers Lolita C. Baldor, Ellen Knickmeyer, Zeke Miller, James LaPorta, Michael Balsamo en Darlene Superville in Washington; Rahim Faiez in Islamabad; en Lee Keath in Caïro hebben verslag uitgebracht.

Leave a Comment