Bezorgd over apenpokken? Dit is wat je moet weten

Monkeypox verspreidt zich in Noord-Texas te midden van een landelijk tekort aan vaccins.

Dallas is goed voor ongeveer 45% van alle gevallen in de staat, het hoogste aandeel met 191 bevestigde en 25 verdachte gevallen vanaf woensdag. Als reactie hierop hebben gezondheidsfunctionarissen van de provincie de kwalificaties uitgebreid voor wie een apenpokkenvaccin kan krijgen, maar het aantal beschikbare afspraken voldoet niet aan de vraag.

Angst rond het virus lijkt misschien op de begindagen van COVID-19, maar apenpokken verspreidt zich niet zo gemakkelijk als het coronavirus en is zelden dodelijk.

“Het gevaar voor de brede bevolking is op dit moment nog relatief laag”, zegt dr. Prathit Kulkarni, assistent-professor geneeskunde – infectieziekten aan het Baylor College of Medicine. “Het is niet op dezelfde schaal – zelfs niet in de buurt – van de schaal van COVID. De kans dat het zoiets wordt, is veel kleiner.”

Dit is wat medische experts nog meer te zeggen hadden over het apenpokkenvirus:

Wat is apenpokken?

Monkeypox is een virale infectie die wordt veroorzaakt door een virus dat symptomen veroorzaakt die lijken op het nu uitgeroeide pokkenvirus. Het werd ontdekt in dieren die in de jaren vijftig werden gebruikt voor laboratoriumexperimenten, en het eerste geval bij mensen verscheen pas in 1970 in de Democratische Republiek Congo. Sindsdien waren er voornamelijk gevallen gemeld in Centraal- en West-Afrikaanse landen, hoewel er gevallen waren gedocumenteerd buiten het Afrikaanse continent.

Wat zijn de symptomen?

Ongeveer één tot twee weken nadat ze besmet zijn geraakt, ontwikkelen patiënten doorgaans griepachtige symptomen, waaronder koorts, hoofdpijn, spierpijn, gezwollen lymfeklieren en vermoeidheid.

Een paar dagen nadat ze koorts hebben gekregen, krijgen patiënten uitslag die vaak in het gezicht begint voordat ze zich elders verspreidt. De laesies kunnen eruitzien als puistjes of blaren en ze doorlopen verschillende stadia voordat ze korsten krijgen en eraf vallen. Ze kunnen erg pijnlijk zijn.

Deze huidige uitbraak ziet er een beetje anders uit dan eerdere apenpokkeninfecties, zei Kulkarni. “Het is wat milder. Soms hebben mensen niet de andere symptomen zoals koorts, koude rillingen, hoofdpijn of vermoeidheid. Ze hebben alleen maar uitslag,’ zei hij.

En de uitslag kan deze keer beperkter zijn in waar het zich verspreidt. Veel patiënten melden alleen laesies in het genitale gebied, zei Kulkarni.

Mensen die vermoeden dat ze het virus hebben, moeten contact opnemen met hun arts voor meer informatie over test- en isolatieprotocollen.

Hoe lang duurt het en wat moet ik doen?

De ziekte duurt meestal twee tot vier weken. Mensen die met het virus zijn geïnfecteerd, moeten zichzelf isoleren totdat alle laesies zijn korstig en eraf zijn gevallen en er een nieuwe laag intacte huid is gevormd, volgens de CDC-richtlijnen. Littekens of huidverkleuring kunnen achterblijven nadat de korstjes eraf zijn gevallen.

Hoe verspreidt het virus zich?

Monkeypox verspreidt zich voornamelijk van dier tot persoon of van persoon tot persoon door huid-op-huid contact met laesies, lichaamsvloeistoffen en besmette items zoals kleding en beddengoed.

Hoewel het mogelijk is dat het virus zich verspreidt via ademhalingsdruppels, die vrijkomen wanneer iemand praat of ademt, zei Kulkarni dat het veel moeilijker is om het op die manier over te dragen.

“Je moet voor een lange periode dicht bij iemand zijn. Een voorbijgaande interactie met iemand, als je er langs loopt of zo, wordt doorgaans niet voldoende geacht om het virus over te dragen.

Is apenpokken een seksueel overdraagbare aandoening?

“Niet precies in de klassieke zin, zoals syfilis of gonorroe,” zei Kulkarni.

Monkeypox kan zich verspreiden door elk nauw contact.

“Van nature houdt seksueel contact nauw contact in, dus het is een subset van nauw contact,” zei hij. “Het gebeurt gewoon zo dat er bij deze uitbraak een onevenredige hoeveelheid van dat soort nauw contact is en dat daardoor overdracht plaatsvindt.”

De meeste van de huidige gevallen zijn bij mannen die seks hebben met mannen. Heeft het virus alleen invloed op de LGBTQ-gemeenschap?

“We hebben het gezien bij de mannen die seks hebben met mannengemeenschap, maar, zoals je je kunt voorstellen, omdat er een huid-op-huidcontact-component hiervan is en de verspreiding daarmee, kan het worden verspreid naar iemand anders,” zei Rick Ornberg, een gezinsverpleegkundige bij Prism Health North Texas, een hiv/aids-gezondheidszorgorganisatie.

Monkeypox kan iedereen treffen en het hoeft zich niet via seks te verspreiden.

“Zelfs een paar kinderen hebben het gekregen, mensen hebben het gekregen via huishoudelijke overdracht en zonder seksueel contact”, zei Kulkarni. “Zeker ook mensen die niet in de categorie mannen vallen die seks hebben met mannen kunnen apenpokken krijgen. Het is gewoon dat het op dit moment onevenredig is in de gemeenschap.”

Wie komt in aanmerking voor het vaccin?

Vanwege de beperkte beschikbare vaccindoses tegen apenpokken, kunnen momenteel alleen mensen die in een van de volgende categorieën vallen, het tweevoudige vaccinregime krijgen:

  • Mensen die nauw, intiem, huid-op-huidcontact hadden met iemand die positief testte op apenpokken, of;
  • Mannen van 18 jaar en ouder die seks hebben met mannen die de afgelopen 14 dagen meerdere of anonieme sekspartners hebben gehad.

Waar kan ik het vaccin krijgen?

Als u in aanmerking komt voor het vaccin en in Dallas County woont, kunt u een afspraak maken via Dallas County Health and Human Services door te bellen naar 972-692-2780.

Afspraken zullen binnenkort ook worden aangeboden door gezondheidspartners uit de gemeenschap Abounding Prosperity, AIDS Healthcare Foundation, Community Health Empowerment en Prism Health North Texas.

Leave a Comment