Banden VS en China op een afgrond na bezoek Pelosi aan Taiwan

WASHINGTON (AP) – De betrekkingen tussen de VS en China balanceren op een afgrond na het bezoek van voorzitter Nancy Pelosi aan Taiwan.

Pelosi werd enthousiast ontvangen in Taipei en werd toegejuicht met sterke tweeledige steun in Washington, ondanks de twijfels van de regering-Biden. Maar haar reis heeft Peking en Chinese nationalisten woedend gemaakt en zal de reeds gespannen banden compliceren ook na haar vertrek.

China bereidt nu al nieuwe machtsvertoon voor in de Straat van Taiwan om duidelijk te maken dat er niet over haar aanspraken kan worden onderhandeld op het eiland dat het beschouwt als een afvallige provincie. En terwijl de VS doorzet met demonstraties van steun voor Taiwan, wapenverkoop en diplomatieke lobby, hebben de escalerende spanningen de risico’s van militaire confrontaties vergroot, al dan niet opzettelijk.

En de reis zou de toch al gecompliceerde relatie van Washington met Peking verder kunnen vertroebelen, aangezien de twee partijen worstelen met meningsverschillen over handel, de oorlog in Oekraïne, mensenrechten en meer.

Op hun hoede voor de reactie uit China, ontmoedigde de regering-Biden Pelosi, maar verhinderde het niet om Taiwan te bezoeken. Het heeft moeite gekost om Peking te benadrukken dat de spreker van het Huis geen lid is van de uitvoerende macht en dat haar bezoek geen verandering betekent in het Amerikaanse “één-China”-beleid.

Dat was weinig troost voor Peking. Pelosi, de tweede in lijn van het Amerikaanse presidentschap, was geen gewone bezoeker en werd bijna als een staatshoofd begroet. De skyline van Taiwan lichtte op met een welkomstboodschap en ze ontmoette de grootste namen op het eiland, waaronder de president, hoge wetgevers en prominente mensenrechtenactivisten.

Chinese functionarissen waren woedend.

“Wat Pelosi heeft gedaan is zeker geen verdediging en handhaving van de democratie, maar een provocatie en schending van China’s soevereiniteit en territoriale integriteit”, zei de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken Hua Chunying na haar vertrek.

“De gevaarlijke provocatie van Pelosi is puur voor persoonlijk politiek kapitaal, wat een absoluut lelijke politieke farce is”, zei Hua. “De betrekkingen tussen China en de VS en regionale vrede en stabiliteit lijden.”

De timing van het bezoek kan de spanningen hebben vergroot. Het kwam voor op het congres van de Chinese Communistische Partij van dit jaar, waar president Xi Jinping zal proberen zijn macht verder te versterken, door een harde lijn op Taiwan te gebruiken om binnenlandse kritiek op COVID-19, de economie en andere kwesties af te zwakken.

YouTube-videominiatuur

De Amerikaanse ambassadeur Nicholas Burns werd naar het ministerie van Buitenlandse Zaken geroepen om de klachten van China te horen en stond erop dat het bezoek niets dan routine was. “De Verenigde Staten zullen niet escaleren en staan ​​klaar om met China samen te werken om escalatie helemaal te voorkomen”, zei Burns volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Het Witte Huis zei ook dat het bezoek van Pelosi “niets verandert” aan de houding van de VS tegenover China en Taiwan. Perssecretaris Karine Jean-Pierre zei dat de VS de harde reactie van China hadden verwacht, ook al noemde ze het onterecht.

“We gaan monitoren en we zullen beheren wat Peking kiest te doen”, voegde ze eraan toe.

Gealarmeerd door de mogelijkheid van een nieuw geostrategisch conflict op hetzelfde moment dat het Westen partij kiest voor Oekraïne in hun verzet tegen de Russische invasie hebben de VS bondgenoten aan hun zijde geschaard.

De ministers van Buitenlandse Zaken van de Groep van 7 geïndustrialiseerde democratieën hebben woensdag een verklaring uitgegeven waarin ze China in wezen vertellen – met de initialen van zijn formele naam, de Volksrepubliek China – om te kalmeren.

“Het is normaal en routine voor wetgevers uit onze landen om internationaal te reizen”, zeiden de G-7-ministers. “De escalerende reactie van de VRC dreigt de spanningen op te voeren en de regio te destabiliseren. We roepen de Volksrepubliek China op om de status-quo in de regio niet eenzijdig met geweld te veranderen, en de meningsverschillen over de Straat van Europa met vreedzame middelen op te lossen.”

Toch lijkt die status-quo – lang geïdentificeerd als “strategische dubbelzinnigheid” voor de VS en stille maar vastberaden Chinese oppositie tegen elk verzinsel van Taiwanese onafhankelijkheid – voor geen van beide partijen langer houdbaar.

“Het wordt steeds moeilijker om het eens te worden over Taiwan voor zowel Peking als Washington”, zegt Jean-Pierre Cabestan, emeritus hoogleraar aan de Hong Kong Baptist University.

In Taipei en het Amerikaanse Congres zijn stappen gaande om de dubbelzinnigheid te verduidelijken die de Amerikaanse betrekkingen met Taiwan sinds de jaren zeventig heeft bepaald. De commissie voor buitenlandse betrekkingen van de Senaat zal binnenkort een wetsvoorstel overwegen dat de betrekkingen zou versterken, de uitvoerende macht zou verplichten meer te doen om Taiwan in het internationale systeem te brengen en vastberadener stappen zou ondernemen om het eiland te helpen zichzelf te verdedigen.

In The New York Times schreef commissievoorzitter Robert Menendez, DN.J., de reactie van China op het bezoek van Pelosi.

“Het resultaat van Peking’s blunder zou moeten zijn dat de vastberadenheid in Taipei, in Washington en in de hele regio wordt versterkt”, zei hij. “Er zijn veel strategieën om weerstand te blijven bieden aan Chinese agressie. Er is een duidelijk tweeledig congresakkoord over het belang van nu actie om de bevolking van Taiwan het soort steun te bieden dat ze hard nodig hebben.”

Maar China lijkt door te gaan met stappen die escalerend kunnen blijken te zijn, waaronder militaire oefeningen met live-vuur die voor deze week zijn gepland en een gestage toename van vluchten van straaljagers in en nabij de zelfverklaarde luchtverdedigingszone van Taiwan.

“Ze gaan de Taiwanezen en de Amerikanen testen”, zei Cabestan, de professor in Hong Kong. Hij zei dat de acties van het Amerikaanse leger in het gebied, waaronder een zeemacht onder leiding van het vliegdekschip USS Ronald Reagan, van cruciaal belang zullen zijn.

China had weken geleden een potentiële confrontatie aangewakkerd door te verklaren dat de Straat van Taiwan die het eiland van het vasteland scheidt, geen internationale wateren is. De VS verwierpen dit en reageerden door er meer schepen doorheen te sturen. Cabestan zei dat dat aantoonde dat “er aan de Amerikaanse kant iets moest worden gedaan om rode lijnen te trekken om te voorkomen dat de Chinezen te ver gaan.”

Ondertussen staat Taiwan op scherp, zijn er schuilkelders voor luchtaanvallen voorbereid en verhoogt de regering de training voor rekruten die hun vier maanden verplichte militaire dienst moeten vervullen – die over het algemeen als ontoereikend wordt beschouwd – samen met jaarlijkse tweewekelijkse opfriscursussen voor reservisten.

“De Chinezen zijn van mening dat als ze niets doen, de Verenigde Staten door zullen gaan met het snijden van de salami om stapsgewijze acties te ondernemen ter ondersteuning van de onafhankelijkheid van Taiwan”, zegt Bonnie Glaser, een China-expert bij het Azië-programma bij het Duitse Marshallfonds. .

Ze zei dat de binnenlandse steun van de VS voor Taiwan China eigenlijk een extra stimulans geeft om een ​​krachtig standpunt in te nemen: “China voelt zich onder druk gezet om meer te doen om aan te geven dat dit een kwestie is waarin China geen compromis kan sluiten.”

Ondanks de onmiddellijke bezorgdheid over escalatie en mogelijke misrekeningen, zijn er anderen die niet geloven dat de schade aan de banden tussen de VS en China langduriger zal zijn dan die veroorzaakt door andere, niet-Taiwan-gerelateerde problemen.

China gaat “een enorme ophef veroorzaken en er zullen militaire oefeningen zijn en er zullen embargo’s zijn op de invoer van Taiwanese goederen. En nadat het geschreeuw voorbij is, zul je een geleidelijke versoepeling zien’, zegt June Teufel Dreyer, een Chinese politiek specialist aan de Universiteit van Miami.

“De situatie wordt nooit helemaal normaal, wat normaal ook is, maar het zal zeker afzwakken”, zei ze.

____

AP-schrijvers Zeke Miller in Washington, Joe McDonald in Peking en David Rising in Phnom Penh, Cambodja, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment