Ayman al-Zawahiri: van arts in Caïro tot leider van al-Qaeda

  • Als tiener lid geworden van de Moslimbroederschap
  • Van een gerespecteerde familie in Caïro
  • Na de dood van Bin Laden al-Qaeda overgenomen
  • Invloed uitgeoefend als ideoloog, strateeg
  • Ontbrak het charisma van Bin Laden

DUBAI, 1 augustus (Reuters) – Ayman al-Zawahiri volgde Osama bin Laden op als leider van Al Qaeda na jaren als belangrijkste organisator en strateeg, maar zijn gebrek aan charisma en concurrentie van rivaliserende militanten Islamitische Staat belemmerde zijn vermogen om omvangrijke aanvallen op de westen.

Zawahiri, 71, is omgekomen bij een Amerikaanse drone-aanval, zei de Amerikaanse president Joe Biden maandagavond live op televisie. Amerikaanse functionarissen zeiden dat de aanval zondag plaatsvond in de Afghaanse hoofdstad Kabul. Lees verder

In de jaren na de dood van Bin Laden in 2011 hebben Amerikaanse luchtaanvallen een opeenvolging van Zawahiri’s afgevaardigden gedood, waardoor het vermogen van de ervaren Egyptische militant om wereldwijd te coördineren, werd verzwakt.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Hij had gezien hoe Al-Qaeda effectief buitenspel werd gezet door de Arabische opstanden van 2011, voornamelijk gelanceerd door middenklasse-activisten en intellectuelen die zich verzetten tegen decennia van autocratie.

Ondanks een reputatie als een onbuigzame en strijdlustige persoonlijkheid, slaagde Zawahiri erin om losjes gelieerde groepen over de hele wereld te koesteren die uitgroeiden tot verwoestende opstanden, waarvan sommige geworteld waren in de onrust als gevolg van de Arabische Lente. Het geweld destabiliseerde een aantal landen in Azië, Afrika en het Midden-Oosten.

Maar de tijd van Al-Qaeda als het centraal geleide, hiërarchische netwerk van samenzweerders die de Verenigde Staten op 11 september 2001 aanvielen, waren allang voorbij. In plaats daarvan keerde strijdbaarheid terug naar zijn wortels in conflicten op lokaal niveau, gedreven door een mix van lokale grieven en aansporing door transnationale jihadistische netwerken die sociale media gebruiken.

Zawahiri’s oorsprong in islamitische strijdbaarheid ging tientallen jaren terug.

De eerste keer dat de wereld van hem hoorde, was toen hij in een rechtszaalkooi stond na de moord op de Egyptische president Anwar al-Sadat in 1981.

“We hebben geofferd en we zijn nog steeds klaar voor meer offers tot de overwinning van de islam”, riep Zawahiri, gekleed in een wit gewaad, terwijl medebeklaagden die woedend waren over het vredesverdrag van Sadat met Israël leuzen scandeerden.

Zawahiri zat een gevangenisstraf van drie jaar uit voor illegaal wapenbezit, maar werd vrijgesproken van de belangrijkste aanklachten.

Een getrainde chirurg – een van zijn pseudoniemen was The Doctor – Zawahiri ging na zijn vrijlating naar Pakistan, waar hij samen met de Rode Halve Maan werkte aan de behandeling van islamitische moedjahedien-guerrillastrijders die gewond waren geraakt in Afghanistan in de strijd tegen Sovjet-troepen.

In die periode leerde hij Bin Laden kennen, een rijke Saoediër die zich had aangesloten bij het Afghaanse verzet.

Zawahiri nam in 1993 de leiding van de Islamitische Jihad in Egypte over en was een leidende figuur in een campagne in het midden van de jaren negentig om de regering omver te werpen en een puristische islamitische staat op te richten. Meer dan 1200 Egyptenaren werden gedood.

De Egyptische autoriteiten hebben hardhandig opgetreden tegen de Islamitische Jihad na een moordaanslag op president Hosni Mubarak in juni 1995 in Addis Abeba. De grijzende Zawahiri met witte tulband reageerde door in 1995 opdracht te geven tot een aanval op de Egyptische ambassade in Islamabad. Twee auto’s gevuld met explosieven ramden door de poorten van de compound, waarbij 16 mensen omkwamen.

In 1999 heeft een Egyptische militaire rechtbank Zawahiri bij verstek ter dood veroordeeld. Tegen die tijd leefde hij het Spartaanse leven van een militant nadat hij Bin Laden had geholpen om Al Qaida te vormen.

Een videoband uitgezonden door Al Jazeera in 2003 toonde de twee mannen die op een rotsachtige berghelling liepen – een beeld waarvan de westerse inlichtingendienst hoopte dat het aanwijzingen zou geven over hun verblijfplaats.

DREIGINGEN VAN DE WERELDWIJDE JIHAD

Jarenlang werd gedacht dat Zawahiri zich verstopte langs de grens tussen Pakistan en Afghanistan.

Dit jaar hebben Amerikaanse functionarissen vastgesteld dat Zawahiri’s familie – zijn vrouw, zijn dochter en haar kinderen – waren verhuisd naar een onderduikadres in Kabul en vervolgens Zawahiri op dezelfde locatie geïdentificeerd, zei een hoge regeringsfunctionaris.

Hij werd zondagochtend gedood bij een drone-aanval toen hij op het balkon van het huis kwam, zei de functionaris. Niemand anders raakte gewond. Zawahiri nam in 2011 de leiding over al-Qaeda op zich nadat de US Navy Seals Bin Laden vermoordden in zijn schuilplaats in Pakistan. Sindsdien riep hij herhaaldelijk op tot wereldwijde jihad, met een Ak-47 aan zijn zijde tijdens videoboodschappen.

In een lofrede voor Bin Laden beloofde Zawahiri de aanvallen op het Westen voort te zetten, daarbij herinnerend aan het dreigement van de in Saoedi-Arabië geboren militant dat “je niet van veiligheid zult dromen totdat we het als een realiteit beleven en totdat je het land van de moslims verlaat”.

Het bleek dat de opkomst van de nog hardere Islamitische Staat in 2014-2019 in Irak en Syrië evenveel, zo niet meer, aandacht trok van westerse terrorismebestrijdingsautoriteiten.

Zawahiri probeerde vaak de passie onder moslims op te wekken door online commentaar te geven op gevoelige kwesties zoals het Amerikaanse beleid in het Midden-Oosten of Israëlische acties tegen Palestijnen, maar zijn toespraak werd gezien als een gebrek aan aantrekkingskracht van Bin Laden.

Op praktisch niveau zou Zawahiri betrokken zijn geweest bij enkele van de grootste operaties van Al-Qaeda, die hielp bij het organiseren van de aanslagen van 2001, toen vliegtuigen die door Al-Qaeda waren gekaapt, werden gebruikt om 3.000 mensen in de Verenigde Staten te doden.

Hij werd aangeklaagd voor zijn vermeende rol bij de bomaanslagen in 1998 op de Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania. De FBI zette een premie van $ 25 miljoen op zijn hoofd op de meest gezochte lijst.

PROMINENTE FAMILIE

Zawahiri kwam niet uit de sloppenwijken van Caïro, zoals anderen aangetrokken tot militante groepen die een nobele zaak beloofden. Zawahiri, geboren in 1951 in een vooraanstaande familie in Caïro, was een kleinzoon van de grootimam van Al Azhar, een van de belangrijkste moskeeën van de islam.

Zawahiri groeide op in de lommerrijke buitenwijk Maadi van Caïro, een plek die de voorkeur geniet van expats uit de westerse landen waartegen hij tekeer ging. De zoon van een farmacologieprofessor, Zawahiri omarmde voor het eerst het islamitisch fundamentalisme op 15-jarige leeftijd.

Hij liet zich inspireren door de revolutionaire ideeën van de Egyptische schrijver Sayyid Qutb, een islamist die in 1966 werd geëxecuteerd op beschuldiging van poging tot omverwerping van de staat.

Mensen die in de jaren zeventig bij Zawahiri studeerden aan de medische faculteit van de Universiteit van Caïro, beschrijven een levendige jongeman die naar de bioscoop ging, naar muziek luisterde en grappen maakte met vrienden.

“Toen hij uit de gevangenis kwam, was hij een heel ander persoon”, zei een arts die bij Zawahiri studeerde en niet genoemd wilde worden.

In de rechtszaal, na de moord op Sadat tijdens een militaire parade, sprak Zawahiri de internationale pers toe en zei dat militanten hadden geleden onder zware martelingen, waaronder zweepslagen en aanvallen door wilde honden in de gevangenis.

“Ze arresteerden de echtgenotes, de moeders, de vaders, de zussen en de zonen in een proces om de psychologische druk op deze onschuldige gevangenen uit te oefenen”, zei hij.

Medegevangenen zeiden dat die omstandigheden Zawahiri verder radicaliseerden en hem op zijn weg naar de wereldwijde jihad zetten.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Bewerking door Howard Goller, Raju Gopalakrishnan en Stephen Coates

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment