Australische senator Lidia Thorpe voegt ‘koloniseren’ toe als eed aan koningin

Opmerking

Het was een korte toevoeging aan haar eed, maar het was genoeg om ophef te veroorzaken onder de conservatieven van Australië.

Een nieuw gekozen Australische senator balde een gebalde vuist tijdens haar beëdigingsceremonie, terwijl ze langzaam beloofde: “Ik, soevereine Lidia Thorpe, bevestig en verklaar plechtig en oprecht dat ik trouw zal zijn en dat ik ware trouw zal zijn aan de koloniserende Haar Majesteit Koningin Elizabeth II.”

Het woord ‘koloniseren’ maakt natuurlijk geen deel uit van de eed – en de toevoeging door Thorpe, een Aboriginal-vrouw, was een scherpe openbare berisping van het koloniale verleden van Australië.

De Britse koningin is het staatshoofd van Australië, een Brits gemenebest. De Australische Labour Party heeft gezegd dat het zou kunnen overwegen een referendum te houden over het worden van een republiek met een eigen staatshoofd, mocht de premier, Anthony Albanese, een tweede termijn winnen. De partij heeft echter gezegd dat inspanningen om inheemse Australiërs vertegenwoordiging in het parlement te bieden, voorop moeten staan.

Thorpe, die van Djab Wurrung, Gunnai en Gunditjmara-erfgoed is en een lid van de Groene Partij die de staat Victoria vertegenwoordigt, zei in een telefonisch interview dat ze niet echt van plan was om de eed te wijzigen.

“Ik wist niet wat ik ging doen”, zei ze over de ceremonie, die maandag plaatsvond. “Ik voelde me echt niet op mijn gemak. Ik voelde me echt overstuur dat ik iets moest gaan doen wat ik niet wilde doen – trouw zweren aan een kolonisator uit een ander land.”

Thorpe’s herziene belofte werd onderbroken door de voorzitter van de Senaat, Sue Lines, die haar meedeelde dat ze “verplicht was om de eed af te leggen zoals afgedrukt op de kaart.”

Grinnikend zei Thorpe de eed zoals geschreven, de tweede keer weglatend “kolonisatie” van haar belofte aan de koningin, “haar erfgenamen en opvolgers, volgens de wet.”

Toch vertelde Thorpe aan The Washington Post dat toen ze de eed herhaalde: “Ik absoluut niet meende wat ik zei.”

‘Het kwam niet uit mijn hart’, zei ze. “Ik zei het alsof ik een pistool tegen mijn hoofd had.”

Thorpe bekritiseerde de praktijk van het eisen van de eed aan de koningin om plaats te nemen in de Senaat.

Ze werd dit jaar gekozen nadat ze eerder in 2020 in haar senaatszetel was benoemd, en werd daarmee de eerste inheemse vertegenwoordiger van de staat Victoria in de nationale senaat. Tijdens die beëdigingsceremonie zei ze de eed af zoals geschreven, maar deed dit met opgeheven vuist en met een “boodschappenstokje” met 441 markeringen, waarvan ze zei dat ze “de Aboriginal-sterfgevallen vertegenwoordigen in [police] hechtenis.”

Sommige senatoren in de kamer bekritiseerden haar protest tijdens haar beëdiging maandag. De Australiër, een krant die eigendom is van de conservatieve mediadirecteur Rupert Murdoch’s News Corp Australia, plaatste een foto van Thorpe op de voorpagina en verklaarde dat het ‘Groenen’ Queen-gambiet averechts werkt.

Maar een politiek columnist voor The Guardian, Greg Jericho, vermoedde dat “je foto op de voorpagina er sterk en trots uit laten zien tijdens je protest, precies het tegenovergestelde is van een averechts effect.”

Thorpe zei dat, hoewel haar geïmproviseerde off-script moment niet bepaald “gevierd” werd, sommige van haar collega’s ook hun ongenoegen hebben geuit over de vereiste eed.

Thorpe zei dat ze zal werken aan het afschaffen van de eed of het bieden van alternatieven voor wetgevers “zodat we zelf kunnen kiezen wat we willen doen en aan wie we trouw willen zweren.”

Leave a Comment