Austin Riley tekent 10-jarig contract bij Braves

ATLANTA — Het leven is goed voor Austin Riley. De derde honkman van de Braves eindigde juli door een van de records van Hank Aaron te verbreken en hij begon augustus door te vernemen dat hij de kans krijgt om nog minstens tien jaar in Atlanta te blijven.

Riley en de Braves zijn maandag een 10-jarig contract van $ 212 miljoen overeengekomen. Deze deal, de meest lucratieve in de geschiedenis van de franchise, omvat een optie van $ 20 miljoen voor 2033, wanneer de All-Star-slugger 36 jaar oud zal zijn.

“Hoe hij het spel speelt en de consistentie waarmee hij alles doet, is ongelooflijk”, zei Braves-manager Brian Snitker. “Hij doet alles goed en controleert alle vakjes om die man te zijn.”

Omdat Riley zich de afgelopen twee jaar heeft bewezen als een van de beste spelers van het spel, heeft hij de Braves reden gegeven om van hem een ​​van hun hoekstenen te maken. Eerste honkman Matt Olson is getekend tot 2029, rechtsvelder Ronald Acuña Jr. heeft een cluboptie tot 2028 en Ozzie Albies heeft een cluboptie tot 2027.

Dankzij het succes van The Battery Atlanta, de World Series-titel van vorig jaar en 29 uitverkopen dit jaar, denken de Braves dat ze binnenkort een van de top vijf van de game kunnen verdienen. Er is dus een kans dat de club ook zal proberen om Max Fried en Dansby Swanson deel te laten uitmaken van de toekomst op lange termijn.

Met deze deal kochten de Braves drie arbitragejaren voor Riley, die $ 15 miljoen zal verdienen in 2023, $ 21 miljoen in 2024 en $ 22 miljoen per seizoen over de rest van de deal.

Olson zal in 2023 $ 21 miljoen verdienen en vervolgens van 2024-29 $ 22 miljoen per jaar opnemen. Acuña’s deal zou behoorlijk waardevol moeten blijven, aangezien hij niet meer dan $ 17 miljoen zal verdienen tot 2028, wanneer de tweede van twee clubopties zou aflopen. Wat Albies betreft, hij zal niet meer dan $ 7 miljoen verdienen tot 2027, wanneer de tweede van zijn twee clubopties afloopt.

Riley heeft zojuist een van de beste maanden in de geschiedenis van Braves achter de rug en sloeg .423 met 11 homeruns en een 1.344 OPS in juli. Hij vestigde een franchiserecord met 26 extra-base-hits, waarmee hij de mijlpaal verbrak die Aaron had neergezet toen hij in juli 1961 25 extra-base-hits noteerde.

“Hij is misschien wel de beste rechtshandige slagman in de competitie op dit moment”, zei D-backs startende werper Merrill Kelly nadat hij zondag tegenover Riley stond.

Riley heeft sinds de start van het seizoen 2021 .302 geslagen met 62 homeruns en een .924 OPS. Hij staat op de tweede plaats van alle Major League-derde honkmannen met een 9,2 fWAR (Fangraphs’ Wins Above Replacement Model), achter alleen de Guardians’ José Ramírez (11,3) binnen deze spanwijdte.

“We kijken nu naar een superster”, zei Braves-rechtshander Kyle Wright onlangs over Riley.

Riley slaat momenteel .301 met 29 homeruns en een .964 OPS, de tweede plaats onder de NL-spelers, alleen achter Paul Goldschmidt (1.012). Zijn MLB-beste 61 extra-base hits brachten hem dit jaar op tempo naar totaal 95. Aaron vestigde het franchiserecord met 92 XBH in 1959. De Orioles’ Chris Davis (96 in 2013) was de meest recente MLB-speler die ten minste 95 XBH in een seizoen opnam.

Leave a Comment