Archie Battersbee, jongen in het hart van Britse rechtszaak, sterft nadat levensondersteuning is beëindigd

EEN 12-jarige jongen die in coma had gelegen vier maanden lang stierf zaterdag in een ziekenhuis in Londen nadat artsen de levensverlengende behandeling hadden beëindigd waarvoor zijn familie had gevochten om door te gaan.

De moeder van Archie Battersbee, Hollie Dance, zei dat haar zoon om 12:15 uur stierf, ongeveer twee uur nadat het ziekenhuis de behandeling begon te staken. Britse rechtbanken hadden zowel de poging van het gezin om de behandeling uit te breiden als een verzoek om Archie naar een hospice te verhuizen afgewezen, omdat geen van beide verhuizingen in het belang van het kind was.

“Ik ben de meest trotse moeder ter wereld,” zei Dance terwijl ze buiten het ziekenhuis stond te huilen. “Zo’n mooie kleine jongen en hij heeft tot het einde gevochten.”

Groot-Brittannië Life Support Battle
Ongedateerde familiefoto van Archie Battersbee, wiens ouders een verzoek hebben ingediend bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in een poging de intrekking van zijn levensonderhoud uit te stellen.

Hollie Dance / AP


De juridische strijd is de laatste in een reeks zeer openbare Britse zaken waarin ouders en artsen hebben sparren over wie beter gekwalificeerd is om beslissingen te nemen over de medische zorg van een kind. Dat heeft geleid tot een debat over de vraag of er een meer geschikte manier is om dergelijke meningsverschillen buiten de rechtbanken op te lossen.

Archie werd op 7 april bewusteloos thuis aangetroffen met een ligatuur boven zijn hoofd. Zijn ouders denken dat hij mogelijk heeft deelgenomen aan een online challenge die fout is gegaan.

Artsen concludeerden dat Archie kort na het ongeluk hersenstamdood was en probeerden een einde te maken aan de lange lijst van behandelingen die hem in leven hielden, waaronder kunstmatige beademing, medicatie om zijn lichaamsfuncties te reguleren en 24-uurs verpleging. Maar zijn familie maakte bezwaar en beweerde dat Archie tekenen van leven had getoond en niet zou hebben gewild dat ze de hoop zouden opgeven.

Het meningsverschil leidde tot wekenlange juridische ruzies toen Archie’s ouders probeerden het ziekenhuis te dwingen levensverlengende behandelingen voort te zetten. Artsen van het Royal London Hospital beweerden dat er geen kans op herstel was en dat hij zou moeten sterven.

Nadat een reeks rechtbanken had geoordeeld dat het in het belang van Archie was dat hij mocht sterven, vroeg de familie toestemming om hem naar een hospice te verplaatsen. Het ziekenhuis zei dat de toestand van Archie zo onstabiel was dat het verplaatsen van hem zijn dood zou bespoedigen.

Op vrijdag verwierp de rechter van het Hooggerechtshof, Lucy Theis, het verzoek van de familie en oordeelde dat Archie in het ziekenhuis moest blijven terwijl de behandeling werd stopgezet.

“Hun onvoorwaardelijke liefde en toewijding aan Archie is een gouden draad die door deze zaak loopt”, schreef Theis in haar besluit. “Ik hoop dat Archie nu de kans krijgt om te sterven in vredige omstandigheden, met de familie die zoveel voor hem betekende als hij duidelijk voor hen doet.”

Rechtszaak Archie Battersbee
De ouders van Archie Battersbee, Paul Battersbee en Hollie Dance, verlaten op 22 juli 2022 de Royal Courts Of Justice in Londen.

Victoria Jones/PA Beelden via Getty Images


Die uitspraak werd zaterdag uitgevoerd nadat zowel het Britse Hof van Beroep als het Europees Hof voor de Rechten van de Mens weigerde de zaak in behandeling te nemen.

Maar Archie’s familie zei dat zijn dood allesbehalve vredig was.

Ella Carter, verloofde van Archie’s oudste broer, Tom, zei dat Archie ongeveer twee uur stabiel was nadat het ziekenhuis alle medicatie had stopgezet. Dat veranderde toen de ventilator werd uitgeschakeld, zei ze.

“Hij werd helemaal blauw”, zei ze. “Er is absoluut niets waardigs aan het kijken naar een familielid of een kind dat stikt. Geen enkel gezin zou ooit moeten meemaken wat we hebben meegemaakt. Het is barbaars.”

Carter legde haar hoofd op Dances schouder en snikte terwijl de twee vrouwen elkaar omhelsden.

Het ziekenhuis betuigde zijn medeleven en bedankte de artsen en verpleegkundigen die voor Archie hadden gezorgd.

“Ze boden gedurende een aantal maanden hoogwaardige zorg met buitengewoon medeleven in vaak moeilijke en pijnlijke omstandigheden”, zegt Alistair Chesser, chief medical officer van Barts Health NHS Trust, die het ziekenhuis runt. “Deze tragische zaak trof niet alleen de familie en zijn verzorgers, maar raakte ook de harten van velen in het hele land.”

Juridische experts houden vol dat zaken als die van Archie zeldzaam zijn. Maar sommige geschillen die het oordeel van artsen tegen de wensen van families plaatsen, zijn in de publieke belangstelling uitgevochten, zoals de juridische strijd in 2017 om Charlie Gard, een baby met een zeldzame genetische aandoening. De ouders vochten tevergeefs om hem een ​​experimentele behandeling te laten ondergaan voordat hij stierf.

Volgens de Britse wet is het gebruikelijk dat rechtbanken tussenbeide komen wanneer ouders en artsen het niet eens zijn over de medische behandeling van een kind. Het belang van het kind primeert boven het recht van de ouders om te beslissen wat zij het beste vinden.

Ilora Finlay, hoogleraar palliatieve geneeskunde aan de Universiteit van Cardiff en lid van het House of Lords, zei deze week dat ze hoopt dat de conservatieve regering een onafhankelijk onderzoek zal instellen naar verschillende manieren om deze gevallen aan te pakken. Het beslechten van dergelijke geschillen door middel van een proces op tegenspraak helpt niemand, zei ze.

“De ouders willen niet naar de rechtbank. De artsen willen niet naar de rechtbank. De managers willen niet naar de rechtbank”, vertelde Finlay aan Times Radio. “Mijn zorg is dat deze zaken te snel en te vroeg voor de rechter komen en dat we een alternatieve manier nodig hebben om de communicatie tussen de artsen en de ouders te regelen.”

De moeilijkheid voor ouders is dat ze in shock zijn en vaak willen ontkennen dat er een catastrofaal hersenletsel is geweest, zei Finlay.

“Als er hersenletsel is, ziet hun kind er vaak intact uit, dus hun gezicht ziet er uit zoals altijd,” zei ze. “Dus begrijpen wat er in de hersenen is gebeurd en de hoeveelheid letsel is iets dat gevoelig moet worden uitgelegd aan ouders, en dat kost tijd.”

Archie’s familie werd gesteund door de Christian Concern, die campagne voert over kwesties rond het levenseinde en de rol van religie in de samenleving. De groep zei dat het een “voorrecht” was om naast de familie te staan.

“De gebeurtenissen van de afgelopen weken roepen veel belangrijke problemen op, waaronder vragen over hoe de dood wordt gedefinieerd, hoe die beslissingen worden genomen en de plaats van het gezin”, zei Andrea Williams, Chief Executive van Christian Concern.

Leave a Comment