Analyse: spanningen in Taiwan onthullen uitdagingen voor de Amerikaanse marine naarmate de Chinese dreiging toeneemt

HONG KONG, 5 augustus (Reuters) – De lange route van Nancy Pelosi’s dinsdagvlucht over Borneo naar Taipei en de complexe passage van een Amerikaans vliegdekschip door de Zuid-Chinese Zee benadrukken de moeilijkheden waarmee Amerikaanse troepen nu worden geconfronteerd tegen een Chinees leger dat graag zijn spieren wil buigen Taiwan.

Amerikaanse militaire functionarissen spreken herhaaldelijk van “routinematige” patrouilles ter ondersteuning van een “vrije en open Indo-Pacific”, maar de realiteit wordt steeds uitdagender te midden van de ergste spanningen in Taiwan sinds 1996, volgens diplomaten, militaire attachés en veiligheidsanalisten.

Amerikaanse functionarissen vertelden Reuters deze week dat ze de zaken niet wilden laten escaleren met onnodig provocerende inzet voordat House Speaker Pelosi – een fervent China-criticus en de op twee na hoogste Amerikaanse politicus – dinsdag in Taipei landde met een vliegtuig van de Amerikaanse luchtmacht.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

En ze houden vast aan die benadering terwijl het Chinese leger live schietoefeningen lanceert in de wateren rond, en in sommige delen van het grondgebied van Taiwan, zeggen ze.

“We hebben geen controle over Pelosi’s reizen, maar we kunnen wel bepalen hoe we reageren”, zei een defensiefunctionaris.

Het Amerikaanse Indo-Pacific Command in Hawaii reageerde niet onmiddellijk op de vragen van Reuters over zijn acties en strategieën.

Het vliegtuig met aan boord Pelosi en haar congresdelegatie vloog langs de Zuid-Chinese Zee – en de versterkte eilanden – toen het dinsdag vanuit Singapore vloog en een langere route nam over het eiland Borneo en de oostkant van de Filippijnen.

“De natuurlijke vliegroute zou over de Zuid-Chinese Zee gaan, maar de plaats staat nu vol met radars, sensoren en storingsapparatuur op de Chinese eilandbases, dus het is iets om te vermijden in de Pelosi-context”, zei de in Singapore gevestigde beveiligingsadviseur Alexander Neill .

“Zoals de dingen zich ontvouwen, kunnen we zien dat het doel hier is om onbeheerde escalaties te voorkomen.”

Na het bouwen van installaties in de omstreden Paracel- en Spratlys-archipels, patrouilleren Chinese kustwachtschepen, oorlogsschepen en vliegtuigen routinematig diep in het maritieme hart van Zuidoost-Azië, vaak in de schaduw van de VS en andere marines.

De militaire modernisering van China in de afgelopen decennia betekent dat sommige veiligheidsanalisten zeggen dat het ondenkbaar zou zijn voor Amerikaanse vliegdekschepen om de Chinese strijdkrachten in de zeeën rond Taiwan uit te dagen zoals ze een kwart eeuw geleden deden.

Destijds voer een vervoerder door de Straat van Taiwan terwijl een andere dichtbij manoeuvreerde om een ​​einde te maken aan de dagen van Chinese raketlanceringen en militaire oefeningen toen Peking protesteerde tegen de eerste rechtstreekse presidentsverkiezingen van Taiwan.

Meer dan de helft van de 111 oorlogsschepen van de Amerikaanse marine vallen nu onder de verantwoordelijkheid van de Japanse Zevende Vloot die zich uitstrekt over de westelijke Stille en Indische Oceaan, volgens de tracking door het onafhankelijke US Naval Institute.

Het massaal inzetten van schepen voor de Chinese kust is een andere zaak, gezien China’s inventaris van geavanceerde cruise- en ballistische raketten en zijn uitgebreide oppervlaktevloot, zeggen regionale veiligheidsanalisten.

Vier krachtige schepen – het vliegdekschip USS Ronald Reagan, het amfibische aanvalsschip USS Tripoli en de geleide raketkruiser USS Antietnam liggen ten oosten van Taiwan, heeft Reuters bevestigd. Een ander aanvalsschip – dat ook F-35 gevechtsvliegtuigen vervoert – ligt in de nabijgelegen haven in Japan. Lees verder

Sommige veiligheidsanalisten zeggen dat het zeer waarschijnlijk was dat Amerikaanse aanvalsonderzeeërs ook dicht bij een dergelijke formatie waren.

De passage van de Reagan-stakingsgroep werd in de dagen voor de missie van Pelosi bijzonder nauwlettend in de gaten gehouden door regionale veiligheidsanalisten.

Radio Free Asia meldde vorige maand dat het in juli de centrale Vietnamese haven van Danang zou aandoen na patrouilles in de zuidelijke Zuid-Chinese Zee nabij de Chinese vestingwerken in de Spratlys.

Diplomaten die bekend waren met de route zeiden dat de stakingsgroep zich omdraaide en in plaats daarvan op weg was naar een vijfdaagse stop in Singapore vanaf 22 juli.

De stap kwam toen China tussen 16 en 20 juli oefeningen lanceerde rond zijn bases verder naar het noorden op de Paracel-eilanden, ten oosten van Danang en die 100.000 vierkante kilometer beslaan, volgens verklaringen van lokale maritieme autoriteiten.

Noch Amerikaanse noch Vietnamese functionarissen hebben commentaar gegeven op de omschakeling, of de reden ervoor, maar een functionaris van de Amerikaanse marine vertelde Reuters deze week dat schema’s “vaak veranderen” zonder bevestiging of kennisgeving.

De Reagan voer later door de nauwe zeehonden van de Filipijnse archipel voordat hij de wateren ten westen van Taiwan bereikte, volgens een officiële Facebook-pagina van de Amerikaanse marine.

De in Singapore gevestigde veiligheidswetenschapper Collin Koh zei dat de passage door de San Bernadino-straat door een vliegdekschip ongebruikelijk was, in plaats van naar het noorden te varen tussen de Filippijnen en de Zuid-Chinese kust.

“Ik denk dat het een aantal zorgvuldig gekalibreerde implementaties laat zien, ontworpen om China niet onnodig te provoceren, zelfs als ze ervoor zorgen dat ze verhuizen naar waar ze moeten zijn.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Greg Torode in Hong Kong en Idrees Ali in Washington; aanvullende rapportage door Marius Zaharia; Bewerking door Lincoln Feast.

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment