Amerikaanse mariniers en matrozen aten al het voedsel in de Griekse haven Alexandroupoli

  • Amerikaanse matrozen en mariniers aan boord van de USS Arlington bezochten eind mei de Griekse haven van Alexandroupoli.
  • Ze leken te genieten van hun verblijf – lokale media meldden dat ze veel restaurants overweldigden.
  • Het bezoek weerspiegelt de toenemende belangstelling van het Amerikaanse leger voor Griekenland te midden van toenemende spanningen in de regio.

Eind mei arriveerde het amfibische transportdok van de Amerikaanse marine USS Arlington in de Griekse stad Alexandroupoli voor een havenbezoek.

De 1500 officieren en mariniers aan boord van het schip brachten drie dagen door in de noordoostelijke Griekse stad, en tijdens hun verblijf aten ze naar verluidt alle eieren van Alexandroupoli.

Giorgos Alavantas, een restauranteigenaar, zei dat er 6.000 tot 7.000 eieren werden gegeten tijdens een dag van het bezoek aan de VS. “Met andere woorden, we hebben geen eieren”, zei Alavantas volgens lokale media.

“Ik serveer 16 verschillende soorten vlees in mijn restaurant en ze hebben ze allemaal geprobeerd”, vertelde Georgios Davis, een voormalig voorzitter van de gastvrijheidsvereniging van Alexandroupoli, aan de Griekse krant Kathimerini.

Het bezoek van matrozen en mariniers valt te midden van de groeiende samenwerking tussen de Amerikaanse en Griekse legers, en het benadrukt het toenemende belang van de zuidoostelijke hoek van Europa voor de VS en de NAVO-alliantie.

Een beveiligingsknooppunt in de Egeïsche Zee

US Army M1A2 tank in de haven van Alexandroupoli, Griekenland

Een M1A2-tank van het Amerikaanse leger wordt op 20 juli 2021 gelost in Alexandroupoli.

Amerikaanse leger/Andre Cameron


Alexandroupoli ligt dicht bij de Griekse grens met Bulgarije en Turkije en ongeveer 60 mijl van de Dardanellen, de maritieme toegangsweg naar de Zwarte Zee.

De locatie van de stad en het groeiende wegen- en spoorwegnet zorgen voor een landroute rond de Bosporus en bieden snelle toegang tot de Zwarte Zee, de Balkan en andere bestemmingen rond de zuidoostelijke flank van de NAVO.

Het belang van Alexandroupoli werd bevestigd in de bijgewerkte Overeenkomst voor wederzijdse defensiesamenwerking die in oktober tussen Griekenland en de VS werd ondertekend. Volgens de overeenkomst kregen de VS voorrang bij de toegang tot de haven, wat vooral waardevol was tijdens de oorlog in Oekraïne.

“Die toegang stelt ons in staat om militaire bijstand aan Oekraïne te blijven verlenen en kwaadwillende actoren te bestrijden en te oefenen en te opereren in de Balkan en het oostelijke Middellandse Zeegebied en de Zwarte Zee”, zei minister van Defensie Lloyd Austin tijdens een recent bezoek van de Griekse minister van Defensie. naar Washington D.C.

Amerikaanse zeilers Alexandroupolis Griekenland

Zeelieden van USS Arlington overhandigen een plaquette aan John Bogdis, algemeen secretaris van de gemeente Alexandroupoli, tijdens een project voor gemeenschapsrelaties, 23 mei 2022.

US Marine Corps/Lance Cpl. Cameron Ross


De grotere aanwezigheid van de VS is bedoeld om de NAVO-bondgenoten in de regio te steunen en om de invloed van Rusland tegen te gaan in een deel van Europa waar Moskou traditioneel de scepter zwaait vanwege etnische en economische banden.

“Griekenland is een belangrijk knooppunt voor het ondersteunen en projecteren van de geallieerde aanwezigheid in een regio die wordt geconfronteerd met verschillende vormen van revisionisme”, zei de Griekse minister van Defensie Nikos Panagiotopoulos in Washington.

Sinds oktober 2021 hebben de VS verschillende keren uitrusting en troepen in Alexandroupoli ontscheept, waaronder de twee grootste ontschepingsoperaties ooit in Griekenland.

De haven is ook gebruikt voor oefeningen en heeft de regelmatige rotatie van Amerikaanse troepen en uitrusting in Europa ondersteund via Operatie Atlantic Resolve.

Op 3 augustus heeft de voorzitter van de havenautoriteit van Alexandroupoli aangekondigd dat het Italiaanse leger de haven zal gebruiken om materieel naar Europa te verplaatsen. Groot-Brittannië is ook van plan hetzelfde te doen.

Russisch gas afsluiten

Alexandroupolis Alexandroupoli Griekenland

Alexandroupolis in juli 2016.

Nicolas Economou/NurPhoto via Getty Images


Alexandroupoli speelt ook een rol in de Europese energiezekerheid, met plannen om een ​​drijvende opslag- en hervergassingseenheid (FSRU) te bouwen voor vloeibaar aardgas in de zee, een paar kilometer ten zuiden van de stad.

Het regionale FSRU-project zal tegen eind 2023 operationeel zijn en een convergentiepunt zijn voor regionale gaspijpleidingnetwerken die lopen van Italië en Bulgarije naar Turkije en Georgië.

De FSRU-faciliteit van de stad zal deel uitmaken van de zuidelijke energiecorridor van de EU, een initiatief om Azeri-gas via Turkije naar Europa te brengen en het continent te helpen zich los te koppelen van Russisch aardgas.

“Omdat Europa nu snel handelt om zijn kwetsbaarheid voor Russische energiechantage te verminderen en weg te komen van Russisch gas, wordt de FSRU van Alexandroupoli steeds belangrijker”, zei Geoffrey Pyatt, toen de Amerikaanse ambassadeur in Griekenland, in mei.

Niet iedereen is blij met het groeiende geostrategische belang van Alexandroupolis.

Een drukpunt

erdogan Poetin

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan en de Russische president Vladimir Poetin in St. Petersburg in augustus 2016.

REUTERS/Sergei Karpukhin


Rusland en Turkije hebben allebei hun ongenoegen geuit over de versterkte aanwezigheid van de VS in Alexandroupoli.

In december zei de perssecretaris van het Kremlin, Dmitry Peskov, tegen de Griekse media dat “het probleem heel eenvoudig is. Steeds meer NAVO- en Amerikaanse troepen verzamelen zich op uw grondgebied. Honderden, duizenden eenheden militair materieel worden door Alexandroupoli vervoerd.”

“Dit baart ons zorgen, je moet ons begrijpen”, voegde hij eraan toe.

Griekenland had een werkrelatie met Rusland onderhouden, maar door de invasie van Moskou in Oekraïne en de steun van Athene aan Kiev is hun relatie verslechterd. Elk heeft enkele diplomaten van de ander het land uitgezet en Rusland heeft Griekenland onlangs tot een onvriendelijke staat verklaard.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft ook zijn verzet geuit tegen de aanwezigheid van de VS. “Het vestigen van een basis daar stoort ons en onze mensen”, zei Erdogan naar verluidt in oktober tegen president Joe Biden, kort voordat de VS en Griekenland de bijgewerkte defensiesamenwerkingsovereenkomst ondertekenden.

Griekenland en Turkije zijn beide NAVO-bondgenoten, maar hebben onenigheid over een aantal kwesties. Hun relatie is de afgelopen maanden verder verslechterd, nadat Turkije de soevereiniteit van een aantal Griekse eilanden had uitgedaagd.

In juni herhaalde Erdogan zijn verzet tegen Amerikaanse bases in Griekenland. ‘Tegen wie zijn ze opgericht? Het antwoord dat ze geven is ‘tegen Rusland’. We kopen het niet”, zei Erdogan.

Het Amerikaanse leger maakt momenteel gebruik van een Griekse legerbasis in de buurt van Alexandroupoli en heeft nog geen eigen basis in de stad. Naarmate de infrastructuur van Alexandroupoli echter groter wordt en de spanningen in de regio toenemen, zal het belang ervan blijven toenemen.

Leave a Comment