Afbeeldingen tonen huis in Kabul waar al-Qaeda-chef werd gedood door Amerikaanse staking



CNN

CNN heeft het huis in Kabul, Afghanistan geïdentificeerd – een zogenaamd “poppy-paleis”, omringd door de huizen van drugsbaronnen en oorlogsstokers – dat werd getroffen door een Hellfire-raket-drone-aanval waarbij Al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri in de vroege uren van Zondagmorgen.

De identificatie werd gedaan door geolokalisatie en verificatie van de authenticiteit van drie foto’s die sinds zondag op sociale media circuleren, naast het gebruik van gearchiveerde satellietbeelden met hoge resolutie.

Zawahiri was op het balkon toen de staking plaatsvond, zei de Amerikaanse president Joe Biden maandagavond in een toespraak. CNN heeft contact opgenomen met de Nationale Veiligheidsraad voor commentaar op de identificatie van het huis, maar kreeg niet onmiddellijk een reactie.

Het huis, gelegen in de wijk Sherpur van de Afghaanse hoofdstad, is omgeven door verschillende huizen en gebouwen in het noorden, zuiden en westen. Direct ten oosten van het huis ligt Omaid High School.

Iets minder dan 300 meter ten zuidoosten van het huis bevindt zich de ambassade van het Verenigd Koninkrijk in Kabul. Volgens het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken wordt al het diplomatieke en consulaire personeel “tijdelijk teruggetrokken” uit het land.

Deze foto lijkt de nasleep van de staking te tonen.

Een bewoner die in de buurt van het gebied woont, die zondag na 6 uur ‘s ochtends een luide explosie hoorde, vertelde CNN dat Taliban-strijders zich in het gebied blijven verspreiden. De persoon vroeg om niet geïdentificeerd te worden uit angst voor zijn leven.

De staking “schokte” zijn eigen huis, zei de bewoner.

Het Sherpur-gebied van Kabul was een oude militaire basis, maar tijdens de jaren van burgerconflicten en de heerschappij van de Taliban in de jaren negentig werd het bijna ongebruikt gelaten. In 2003 verliet het Afghaanse ministerie van Defensie het en de regering verdeelde het in meer dan 50 percelen, die ze aan machtige mensen gaf, waaronder ministers van de regering en andere hoge functionarissen, plus krijgsheren en drugsbaronnen. Hun huizen kregen al snel de bijnaam ‘papaleizen’.

Na de val van de regering van Ashraf Ghani in augustus 2021 vluchtten de meeste eigenaren van Sherpur-huizen het land uit en werden hun huizen in beslag genomen door de Taliban.

Het is onduidelijk wie de eigenaar is van het huis waar Zawahiri werd vermoord of dat het een van die in beslag genomen huizen is.

Dinsdag was te zien dat er een groen zeildoek over het balkon was gedrapeerd, waar de raketaanval lijkt te hebben plaatsgevonden.

Een BBC-tv-nieuwsteam, dat bij het huis aan het filmen was, zei dat de Taliban hen had verteld het gebied te verlaten nadat het video van het huis en de omgeving had gemaakt voor hun verslag.

De Taliban zijn doorgegaan met het sluiten van straten die naar de locatie leiden, vertelde een buurtbewoner aan CNN.

Journalisten die de hele dinsdag toegang probeerden te krijgen tot de locatie, werden van de hoofd- en zijwegen geblokkeerd, vertelde een journalist aan CNN.

Burgers op fietsen, motorfietsen en auto’s werden ook allemaal de toegang ontzegd, zei de journalist.

BBC-beelden tonen het ouderlijk huis van Ayman al-Zawahiri waar de raketaanval plaatsvond.

Het huis staat in een gebied dat de Groene Zone wordt genoemd, waar de meeste voormalige Afghaanse regeringsfunctionarissen woonden. Vorig jaar werd het huis van de waarnemend minister van Defensie, Bismillah Mohammadi, in het gebied aangevallen met een autobom van de Taliban.

Zawahiri schuilde in het centrum van Kabul om zich te herenigen met zijn familie, zei Biden, en werd gedood in wat een hoge regeringsfunctionaris omschreef als “een precieze luchtaanval op maat” met behulp van twee Hellfire-raketten.

De staking, die zaterdag om 21:48 ET en in de vroege uren van zondagochtend in Kabul plaatsvond, werd door Biden goedgekeurd na wekenlange ontmoetingen met zijn kabinet en belangrijke adviseurs.

Het schakelde de 71-jarige Al-Qaeda-leider uit die ooit optrad als de persoonlijke arts van Osama bin Laden en die naar de top van de terroristische organisatie klom nadat Amerikaanse troepen Bin Laden in 2011 hadden vermoord.

De jihadistische monitoring SITE Intelligence Group zei dat “sommige segmenten van de jihadistische gemeenschap” de Taliban verantwoordelijk houden voor de dood van de leider van al-Qaeda, in de overtuiging dat zijn functionarissen zijn locatie aan de Amerikaanse inlichtingendienst hebben bekendgemaakt.

CNN heeft contact opgenomen met de Taliban voor commentaar.

Voordat hij het bevel gaf om de terroristische leider te doden, wilde Biden de omgeving waarin hij zich verstopte goed begrijpen. Een van de voorbereidingen was een kleinschalig model van Zawahiri’s onderduikadres, gebouwd door inlichtingenfunctionarissen en geplaatst in de situatieruimte van het Witte Huis voor Biden om te onderzoeken terwijl hij zijn opties besprak.

Leave a Comment