Acupunctuur kan diabetes helpen voorkomen, blijkt uit onderzoek

JOONDALUP, Australië — Meestal gebruikt om pijn te verlichten, gaat acupunctuur duizenden jaren terug. Ongelooflijk, nieuw onderzoek uit Australië suggereert dat deze oude medicinale techniek nog steeds extra ongerealiseerde gezondheidsvoordelen kan bieden. Wetenschappers van de Edith Cowan University melden dat acupunctuurtherapie een nuttig hulpmiddel kan zijn bij het voorkomen van diabetes type 2.

Onderzoekers richtten zich voor deze studie op personen die als “prediabetisch” werden geclassificeerd, wat betekent dat ze hogere dan normale bloedglucosewaarden vertoonden zonder echt hoog genoeg te zijn om als diabeet te worden gediagnosticeerd. Tientallen eerdere projecten met meer dan 3.600 proefpersonen met prediabetes werden geanalyseerd.

Die analyse vertoonde een duidelijke trend: mensen die acupunctuurtherapie ondergingen, zagen verschillende belangrijke markers die verband houden met diabetes verbeteren. Dergelijke markers omvatten nuchtere plasmaglucose, twee uur durende plasmaglucose en geglycosyleerde hemoglobine, evenals een algehele grotere afname van de incidentie van prediabetes.

Sterker nog, geen enkele bestudeerde patiënt rapporteerde of vertoonde nadelige of negatieve bijwerkingen. Promovendus en hoofdonderzoeker Min Zhang denkt dat acupunctuurtherapie een handig hulpmiddel kan zijn als het gaat om het afweren van diabetes.

Diabetes is een belangrijk modern gezondheidsprobleem en treft naar schatting ongeveer 11 procent van de volwassen wereldbevolking. Bovendien schat de International Diabetes Federation dat in 2045 bijna 1,3 miljard mensen diabeet of prediabetisch zullen zijn.

“Zonder interventie zal 93 procent van de mensen met prediabetes binnen 20 jaar diabetes type 2 ontwikkelen”, zegt mevrouw Zhang in een verklaring. “Maar in tegenstelling tot diabetes is prediabetes omkeerbaar met leefstijlinterventies zoals een verbeterd dieet en meer lichaamsbeweging. Maar veel mensen hebben moeite om zich op de lange termijn aan veranderingen in levensstijl te houden, dus niet-medicamenteuze behandelingen zoals acupunctuur kunnen waardevol zijn.”

Diabetesrisico is significant gekoppeld aan leefstijlfactoren en beslissingen zoals dieet en lichaamsbeweging, maar er spelen ook andere overwegingen mee. Dit is waar acupunctuur volgens onderzoekers nuttig kan zijn. “Het gaat niet alleen om de bloedsuikerspiegel”, legt mevrouw Zhang uit. “Als je slaapproblemen, hoge bloeddruk, veel stress ervaart, kunnen deze ook bijdragen. Dus acupunctuur kan helpen met deze factoren en holistisch werken om mensen te helpen hun leven in balans te brengen.

Als de meeste mensen aan acupunctuur denken, denken we meteen aan naalden. Maar het onderzoeksteam legt uit dat de techniek zoveel meer is; zoals licht, elektrische pulsen en aanvullende traditionele Chinese geneeswijzen zoals moxibustie.

“Dit is belangrijk omdat diabetische mensen problemen met hun huid kunnen hebben, dus misschien is het niet altijd ideaal om naalden te gebruiken”, merkt mevrouw Zhang op. “We moeten meer onderzoek doen naar acupunctuur en diabetes, omdat we meer manieren moeten vinden om te voorkomen dat prediabetes zich ontwikkelt tot diabetes type 2.”

“Veel mensen met prediabetes hebben geen symptomen en voelen zich prima, maar sommige mensen gaan pas 6 maanden na hun prediabetesdiagnose over in de diabetesperiode. In feite is prediabetesinterventie een investering in plaats van een uitgave”, besluit ze. “Dus de beste tijd om diabetes type 2 te voorkomen is nu.”

De studie is gepubliceerd in Holistische Verpleegkundige Praktijk.

Leave a Comment