Aaron Judge’s homerun-achtervolging zal Yankees extra buzz geven

De grootste show ter wereld vond plaats in de negende inning, en het Yankee Stadium-publiek stond en neuriede in afwachting van het meest voorspelbare resultaat van honkbal: Aaron Judge stuurde een worp fluitend over de muur van het veld.

Met één aan en één uit, geconfronteerd met een volledige telling en een kans om het spel gelijk te maken, hief Judge een schuifregelaar van Royals-verlichter Taylor Clarke naar die betrouwbare oude veranda aan de rechterkant. Bijna iedereen reageerde onmiddellijk op de lancering en dacht dat de vriendelijke reus zojuist zijn steeds verder oprukkende plaats in de Yankee-mythologie had geholpen met zijn 43e homerun van het jaar en zijn 10e in de laatste 10 wedstrijden.

Maar Judge realiseerde zich al snel dat zelfs hij zijn wil niet kan opleggen aan elke koppelingssituatie in een sport die wordt gekenmerkt door gekmakende mislukking. Halverwege de streep berispte hij zichzelf. Hoewel de machtige Casey niet uitkwam, sloeg hij wel wat een ongevaarlijke vangbal bleek te zijn in een vier uur durende, 8-6 nederlaag tegen een team dat op de laatste plaats stond.

Drie opeenvolgende overwinningen op de Royals en een voorsprong van 11 ½-game in de AL East verhinderden niet dat de vragen na de wedstrijd zich concentreerden rond de handelsdeadline van dinsdag om 18.00 uur en de behoefte van de Yankees aan een paar armen. Het feit dat Clay Holmes de laatste tijd niet dezelfde ontembare afsluiter is geweest, werd bekrachtigd door de beslissende drie-run explosie van Salvador Perez. Het feit dat Luis Castillo de rest van de weg voor iemand anders zal werpen, zal duidelijk worden als hij deze week de heuvel beklimt in The Bronx in de kleuren van de Seattle Mariners.

Heeft GM Brian Cashman een tegenstoot te geven om zijn 69-34 team een ​​nog betere kans te geven om alles te winnen voor het eerst sinds 2009? Zijn manager, Aaron Boone, zei: “Ik weet zeker dat het een gekke 48 uur gaat worden in de honkbalwereld.”

Yankees
Aaron Rechter
Corey Sipkin

En dan komt alles tot rust. De Yankees behouden hun weggelopen voorsprong in de divisie tot en met augustus en september, en bepalen dan hun eigen erfenis in oktober. Ze zullen tussen nu en het naseizoen niet veel hebben om voor te spelen, dus ze hebben een hondendag nodig om ze te dragen.

Aaron Judge’s home-run derby is die hond-dagen oorzaak.

Voor zaterdag was Babe Ruth de enige andere Yankee die 42 homeruns sloeg in de eerste 102 wedstrijden van een seizoen. Voor zondag had Judge 12 geslagen in 14 wedstrijden, een show van rauwe, explosieve kracht die zelfs de Babe nooit had geëvenaard.

Judge heeft nog 59 wedstrijden te gaan om Roger Maris’ all-time franchiserecord, American League-record en honkbalrecord (niet-PED-divisie) van 61 te verbreken. Als hij gezond blijft, zal hij dat waarschijnlijk voor elkaar krijgen. Als hij gezond blijft, zal hij een buitenkans hebben op het all-time honkbalrecord (PED-divisie) van 73, in handen van Barry Bonds.

In 1961 concurreerde Maris met de gerespecteerde Mickey Mantle om het recht om de geliefde Babe te overtreffen voor de kroon voor één seizoen, en de stress van dit alles zorgde ervoor dat hij wat haar verloor. Als immens populaire slugger in een heel andere tijd en plaats, zal Judge zoiets niet meemaken.

‘Aaron is hiervoor geschikt,’ zei Boone. ‘Als we over een maand zijn, over zes weken, en hij klopt op de deuren van dat soort dingen, dan begrijpen we de aandacht die daarmee gepaard gaat. Ik kan niemand bedenken die beter toegerust is om ermee om te gaan. En ik denk dat je aan het begin van het jaar kunt beginnen met al het gepraat over het contract, en hoe dat hem heeft beïnvloed.

“Hij is hiervoor gebouwd, en ik denk dat alles wat je naar hem gooit, of hij nu een nummer haalt of niet, ik denk niet dat de omstandigheden of de druk een reden zal zijn dat hij het wel of niet doet.” ‘t.”

Yankees
Aaron Judge reageert na drie slag op zondag in de negende inning.
Corey Sipkin

Ik ook niet. Judge heeft de meest constante hartslag, of we het nu hebben over de lange bal of het langetermijncontract. In de nasleep van het feit dat hij zaterdag de op een na snelste Major Leaguer werd met 200 homeruns in zijn carrière, erkende Judge de individuele prestatie als “iets speciaals”, maar verlegde de focus snel naar teamgerichte doelen. Hij sprak over de waarschijnlijkheid dat werpers hem weinig te raken zouden geven, en sprak over zijn bereidheid om wandelingen te accepteren en de slagmensen achter hem op te zetten.

In de zevende inning zondag deed Judge precies dat op een lage full-count slider van Jose Cuas uit Brooklyn, waarbij hij zijn tweede vrije loop trok op een worp die dichtbij genoeg was om een ​​hack op te nemen. Anthony Rizzo volgde met een schot van drie punten op Dylan Coleman.

Op de meeste dagen in The Bronx zou dat goed genoeg zijn geweest voor de W tegen een heel slecht team. Maar Perez is een geweldige speler die vorig jaar wat Judge-ian-nummers heeft neergezet, en Holmes’ zinklood zinkt niet meer zoals vroeger, en honkbal is honkbal. De beste teams kunnen op een willekeurige zondag verliezen.

In de laatste inning van deze zondag daagde Clarke Judge uit met een hitte van 97 mph voordat hij hem twee worpen later op de slider uitschakelde. ‘Ik dacht dat Aaron er klaar voor was,’ zei Boone, ‘en ik miste hem net te knippen.’

Zo zal het zijn. Maar in overwinning of nederlaag, zal Judge’s home-run race tegen de geschiedenis grote betekenis geven aan relatief zinloze wedstrijden aan het einde van het seizoen. Nadat de handelsdeadline komt en gaat, zal de grote man alles om hem heen de laatste twee maanden groter laten voelen.

En dat kan alleen maar goed zijn voor een team dat wanhopig op zoek is naar de grootste prijs van allemaal.

Leave a Comment