Aanhoudend reukverlies als gevolg van COVID-19 kan op lange termijn cognitieve, functionele stoornissen beter voorspellen

Nieuwe inzichten in factoren die de impact van COVID-19 en de pandemie op het geheugen en de denkvaardigheden kunnen voorspellen, vergroten of beschermen, werden onthuld door meerdere onderzoeken die vandaag zijn gerapporteerd op de Alzheimer’s Association International Conference® (AAIC)®) 2022 in San Diego en virtueel.

Een van de belangrijkste bevindingen gerapporteerd op AAIC 2022:

  • Een groep uit Argentinië ontdekte dat aanhoudend verlies van reukvermogen een betere voorspeller kan zijn van cognitieve en functionele stoornissen op de lange termijn dan de ernst van de initiële COVID-19-ziekte.
  • Ziekenhuisopname op de intensive care ging gepaard met een verdubbeling van het risico op dementie bij oudere volwassenen, volgens een onderzoek van het Rush Alzheimer’s Disease Center in Chicago.
  • Tijdens de pandemie werden vrouwelijk geslacht, niet werken en een lagere sociaaleconomische status geassocieerd met meer cognitieve symptomen in een grote onderzoekspopulatie afkomstig uit negen Latijns-Amerikaanse landen.
  • In diezelfde Latijns-Amerikaanse bevolking verminderde het ervaren van een positieve levensverandering tijdens de pandemie (zoals meer quality time met vrienden en familie of meer tijd in de natuur) de negatieve impact van de pandemie op het geheugen en het denkvermogen.

“COVID-19 heeft miljoenen mensen over de hele wereld ziek gemaakt en gedood, en voor sommigen suggereert het opkomende onderzoek dat er ook langetermijneffecten zijn op het geheugen en het denken”, zegt Heather M. Snyder, Ph.D., vice-president van medische en wetenschappelijke betrekkingen bij de Alzheimer’s Association. “Aangezien dit virus waarschijnlijk nog lang bij ons zal zijn, kan het identificeren van de risico- en beschermende factoren voor cognitieve symptomen helpen bij de behandeling en preventie van ‘lange COVID’ in de toekomst.”

Aanhoudend reukverlies voorspelt cognitieve stoornissen beter dan de ernst van COVID-19
Onderzoekers in Argentinië die met het Alzheimer’s Association Consortium aan chronische neuropsychiatrische gevolgen van SARS-CoV-2-infectie werkten, volgden 766 volwassenen van 55-95 jaar die gedurende een jaar waren blootgesteld aan COVID-19 en voerden een reeks regelmatige fysieke, cognitieve en neuropsychiatrische tests uit. Van de onderzoeksgroep was 88,4% geïnfecteerd en 11,6% controlegroep.

Klinische beoordeling toonde functionele geheugenstoornissen aan bij tweederde van de geïnfecteerde deelnemers, die ernstig was bij de helft van hen. Een andere groep cognitieve tests identificeerde drie groepen met verminderde prestaties:

  • 11,7% vertoonde alleen geheugenverlies.
  • 8,3% had een verminderde aandacht en executieve functies.
  • 11,6% vertoonde een multidomein (inclusief geheugen, leer-, aandachts- en executieve functie) stoornis.

Statistische analyse onthulde dat aanhoudend reukverlies een significante voorspeller was van cognitieve stoornissen, maar de ernst van de initiële COVID-19-ziekte was dat niet.

Hoe meer inzicht we hebben in de oorzaken of in ieder geval voorspelt wie de significante cognitieve impact op lange termijn van een COVID-19-infectie zullen ervaren, hoe beter we het kunnen volgen en methoden kunnen ontwikkelen om het te voorkomen.”

Gabriela Gonzalez-Aleman, LCP, Ph.D., Professor, Pauselijke Katholieke Universiteit van Argentinië, Buenos Aires

Een verblijf op de intensive care-afdeling kan wijzen op een hoger risico op dementie

Onderzoekers van het Rush Alzheimer’s Disease Center (RADC), onderdeel van Chicago’s Rush University System for Health, gebruikten gegevens van vijf verschillende onderzoeken van oudere volwassenen zonder bekende dementie (n=3.822) om ziekenhuisopnames op de intensive care (ICU) te observeren. IC-hospitalisaties werden eerder in verband gebracht met cognitieve stoornissen bij oudere patiënten, maar weinig studies hebben onderzocht of ze het risico op dementie verhogen.

Ze beoordeelden Medicare-claimrecords van 1991 tot 2018 (pre-pandemie) en controleerden jaarlijks op de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer en alle soorten dementie met behulp van een gestandaardiseerde cognitieve beoordeling. Tijdens een gemiddelde follow-up van 7,8 jaar hebben 1.991 (52%) deelnemers ten minste één IC-hospitalisatie meegemaakt; 1.031 (27%) hadden een IC-verblijf vóór inschrijving voor de studie; en 961 (25%) hadden een IC-verblijf tijdens de onderzoeksperiode.

De onderzoekers ontdekten dat, in analyses aangepast voor leeftijd, geslacht, opleiding en ras, het ervaren van IC-hospitalisatie geassocieerd was met een 63% hoger risico op Alzheimer-dementie en 71% hoger risico op alle soorten dementie. In modellen die verder waren aangepast voor andere gezondheidsfactoren, zoals vasculaire risicofactoren en ziekte, andere chronische medische aandoeningen en functionele handicaps, was de associatie nog sterker: IC-hospitalisatie was geassocieerd met 110% groter risico op de ziekte van Alzheimer en 120% groter risico op alle soorten Dementie.

“We ontdekten dat ziekenhuisopname op de intensive care gepaard ging met een verdubbeling van het risico op dementie bij oudere volwassenen in de gemeenschap”, zegt Bryan D. James, Ph.D., epidemioloog bij RADC. “Deze bevindingen kunnen significant zijn gezien het hoge aantal IC-hospitalisaties bij ouderen, en vooral vanwege de enorme toename van IC-hospitalisaties tijdens de COVID-19-pandemie. Het is nu meer dan ooit van het grootste belang om het verband tussen IC-hospitalisatie en de ontwikkeling van dementie te begrijpen.”

“Er is meer onderzoek nodig om deze bevindingen te repliceren en de factoren op te helderen die het risico op dementie kunnen vergroten. Is het bijvoorbeeld de kritieke ziekte die iemand naar het ziekenhuis stuurt of mogelijk aanpasbare procedures tijdens de ziekenhuisopname die het risico op dementie vergroten?” voegde James eraan toe.

Eén positieve levensverandering tijdens de pandemie kan een buffer vormen tegen cognitieve symptomen
Onderzoekers uit landen in Midden- en Zuid-Amerika en de Verenigde Staten onderzochten of sociodemografische factoren en veranderingen in het leven die verband houden met de pandemie, verband hielden met het ervaren van cognitieve symptomen, waaronder problemen met geheugen, aandacht en andere denkvaardigheden, tijdens de vroege fasen van de pandemie.

In het door AAIC gerapporteerde onderzoek hebben 2.382 Spaanssprekende volwassenen in de leeftijd van 55-95 (gemiddeld 65,3 jaar, 62,3% vrouw) uit negen landen in Latijns-Amerika een online of telefonische enquête ingevuld, elektronische cognitieve tests ondergaan en een inventaris ingevuld om de positieve en negatieve effecten van de pandemie tussen mei en december 2020. Van de totale onderzoekspopulatie ondervonden 145 (6,09%) COVID-19-symptomen.

De deelnemers waren afkomstig uit: Uruguay (1.423, 59,7%), Mexico (311, 13,1%), Peru (153, 6,4%), Chili (152, 6,4%), Dominicaanse Republiek (117, 4,9%), Argentinië (106, 4,5 %), Colombia (50, 2,1%), Ecuador (39, 1,6%), Puerto Rico (19, 0,8%) en andere (12, 0,5%)

Belangrijkste bevindingen:

  • Vrouwelijk geslacht, momenteel niet werkend en een lagere sociaaleconomische status waren allemaal onafhankelijk geassocieerd met meer cognitieve symptomen tijdens het begin van de pandemie.
  • Negatieve veranderingen in het leven tijdens de pandemie, zoals economische moeilijkheden en beperkte sociale activiteiten, waren significant geassocieerd met meer cognitieve symptomen. Deze associatie was echter zwakker onder studiedeelnemers die tijdens de pandemie ten minste één positieve levensverandering meldden, waaronder meer tijd doorbrengen met vrienden en familie of meer tijd buiten in de natuur.

“Het identificeren van risico- en beschermende factoren voor cognitieve symptomen tijdens de pandemie is een belangrijke stap in de richting van de ontwikkeling van preventie-inspanningen”, zegt María Marquine, Ph.D., universitair hoofddocent bij de afdelingen Geneeskunde en Psychiatrie, en directeur van onderzoek naar ongelijkheden in de Afdeling Geriatrie, Gerontologie en Palliatieve Zorg aan de Universiteit van Californië, San Diego. “De ervaring van positieve levensveranderingen tijdens de pandemie zou de nadelige impact van negatieve levensveranderingen op cognitieve symptomen kunnen bufferen.”

“Deze studie is een voorbeeld van hoe onderzoekers uit verschillende landen in Latijns-Amerika en de Verenigde Staten, van wie velen nog nooit eerder hadden samengewerkt en beperkte middelen hadden, onder moeilijke omstandigheden samenkwamen, maar met een gezamenlijk doel om het wetenschappelijk begrip over de ziekte van Alzheimer te vergroten, en de belangrijke bijdragen die dergelijke multiculturele partnerschappen kunnen opleveren, “voegde Marquine eraan toe.

Leave a Comment